Les producteurs uruguayens reçoivent des récompenses qui alimentent les exportations et la culture locale de l'huile d'olive

Les Uruguayens ont fait tourner les têtes à la Coupe du Monde 2023 World Olive Oil Competition, jetant leur dévolu sur les marchés d’exportation et l’appréciation nationale.

Les vendanges 2023 débutent en mars dans les bosquets d'Olivares de Rocha. (Photo : Nuevo Manantial)
Par Daniel Dawson
15 janvier 2024 14:54 UTC
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Les vendanges 2023 débutent en mars dans les bosquets d'Olivares de Rocha. (Photo : Nuevo Manantial)

Les deux plus grands producteurs d'huile d'olive d'Uruguay sortent d'une superbe année 2023 et se tournent vers 2024.

Agroland, basé à Maldonado, et Nuevo Manantial, basé à Rocha, ont produit plus de la moitié de la production d'huile d'olive du petit pays d'Amérique du Sud, tout en se combinant pour remporter deux Gold Awards et un Silver Award au 2023. NYIOOC World Olive Oil Competition.

Sur des marchés comme celui des États-Unis, l'Uruguay est connu pour sa viande, ses produits laitiers et ses céréales, mais pas pour son huile d'olive. Ces récompenses nous aident à nous établir en tant que marque d'huile d'olive.- Victor Rodriguez, responsable de production, Agroland

Agroland, qui a produit le Colinas de Garzon marque, a remporté deux Gold Awards pour ses mélanges d'intensité moyenne. Entre-temps, Nouveau Printemps a remporté un Silver Award pour sa marque Olivares de Rocha, qui est également un mélange moyen.

"Pour nous, qui sommes dans un très petit pays, avoir cette reconnaissance internationale est très bien », Victor Rodriguez, responsable de la production de Agroterre, A déclaré Olive Oil Times. "Cela nous remplit de fierté et nous ouvre la voie vers n’importe quel marché dans lequel nous souhaitons pénétrer.

Voir aussi:Une finition primée pour une récolte fructueuse dans le cône sud

Selon son recensement du secteur oléicole publié en décembre 2023, le ministère uruguayen de l'élevage, de l'agriculture et de la pêche a déclaré que le pays produisait environ 2,047 - tonnes de huile d'olive extra vierge au cours de la campagne agricole 2022/23. Sur ce total, Agroland et Nuevo Manantial étaient responsables de 1,200 - tonnes.

Même si la récolte a été nettement inférieure à l'estimation initiale d'un record de 3,000 - tonnes, il a dépassé le rendement précédent de 1,544 - tonnes produit dans le Campagne agricole 2021/22.

Les deux sociétés sont responsables de la plupart des exportations uruguayennes, expédiant leurs huiles vers le Brésil voisin et, plus récemment, vers les États-Unis.

Bien que les dernières données n'aient pas encore été publiées, le ministère de l'Élevage, de l'Agriculture et de la Pêche a déclaré que le pays avait exporté 530 tonnes d'huile d'olive extra vierge d'une valeur de 2.4 millions de dollars entre mars 2022 et avril 2023.

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L’usine moderne de Nuevo Manantial à Rocha est la plus grande d’Uruguay. (Photo : Nuevo Manantial)

En raison de la récolte exceptionnelle de la campagne précédente, qui s’est terminée début août, les exportations devraient augmenter.

Selon Rodriguez, avoir remporté des prix au NYIOOC a contribué à mettre l'Uruguay, qui ne produit commercialement de l'huile d'olive que depuis 20 ans, sur la carte du monde.

"Sur des marchés comme celui des États-Unis, l'Uruguay est connu pour sa viande, ses produits laitiers et ses céréales, mais pas pour son huile d'olive », a-t-il déclaré. "Ces récompenses nous aident à nous établir en tant que marque d'huile d'olive, sachant que nous venons d'un pays peu connu pour la production d'huile d'olive.

En plus d'aider la marque à se démarquer sur les nouveaux marchés d'exportation, Rodriguez a déclaré que les prix contribuent également à encourager les Uruguayens à acheter et à consommer de l'huile d'olive extra vierge produite localement.

Une étude réalisée en 2022 par le ministère de l'Élevage, de l'Agriculture et de la Pêche a révélé que l'huile d'olive annuelle et huile de grignons d'olive la consommation s'élève à environ 1,700 500 tonnes – environ 40 grammes par habitant et par an – dont 60 pour cent sont produits localement et - pour cent sont importés.

"Ces prix sont un moyen d'encourager la consommation d'huile d'olive produite localement, en faisant savoir aux consommateurs uruguayens que ce produit national est de très haute qualité », a-t-il déclaré.

De nombreuses huiles d'olive importées d'Europe arrivent en Uruguay dans des conditions loin d'être idéales, après avoir passé au moins un mois à traverser les tropiques et l'équateur dans des conteneurs métalliques. Si l'exportateur n'a pas payé un supplément pour un conteneur climatisé, l'huile à l'intérieur a presque certainement été endommagée par l'exposition à des températures élevées.

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Selon un représentant d'un exportateur européen d'huile d'olive bien connu, les températures peuvent dépasser 60 ºC pendant plusieurs semaines dans des conteneurs non climatisés qui voyagent pendant l'été ou sous les tropiques.

"Les huiles d'olive produites au niveau national ont presque certainement été stockées dans des conditions supérieures à celles importées d'Europe », a déclaré Rodriguez.

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Il estime que l'éducation est également essentielle pour cultiver une culture nationale de l'huile d'olive, applaudissant les efforts d'Asolur, l'association nationale des producteurs, pour y parvenir.

Il a cité les rayons spécifiques à l'huile d'olive dans plusieurs chaînes nationales de supermarchés, qui ont été démontré pour augmenter les venteset les événements commerciaux spécifiques à l'huile d'olive, quelques efforts éducatifs commençant à porter leurs fruits.

"Des chefs et des nutritionnistes assistent à ces événements et parlent de la bienfaits de l'huile d'olive pour la santé Et comment cuisiner avec de l'huile d'olive, soulignant que ce n'est pas seulement pour la salade », a déclaré Rodriguez. "Le défi est de mener des campagnes pour éduquer les gens sur la consommation de l'huile d'olive et ses bienfaits.

En plus d'encourager la consommation intérieure, Rodriguez a déclaré que l'un des défis les plus constants auxquels sont confrontés les producteurs est de savoir comment cultiver des olives saines dans le climat humide de l'Uruguay.

"En Uruguay, il y a beaucoup d'humidité. En conséquence, de nombreuses maladies et types de champignons prolifèrent. Pour les combattre et éviter qu'ils n'endommagent les olives et, par conséquent, l'huile, nous devons pulvériser les arbres », a-t-il déclaré. "Cependant, nous devons faire très attention à ce qu'il n'y ait aucun résidu sur les olives lorsqu'elles sont récoltées et transformées en huile d'olive.

Voir aussi:Profils de producteurs

Cela signifie que l'application phytosanitaire finale doit avoir lieu plus de 40 jours avant la récolte pour garantir que les produits chimiques se soient dissipés avant que les olives ne soient cueillies, lavées et moulues. De plus, les producteurs qui cherchent à exporter vers les États-Unis disposent d'une liste limitée de produits chimiques approuvés par la Food and Drug Administration des États-Unis.

Selon Rodriguez, les enjeux sont élevés ; si une huile d'olive extra vierge exportée est testée positive avec des résidus d'un produit phytosanitaire non approuvé, l'entreprise aura du mal à obtenir l'autorisation d'exporter à nouveau vers les États-Unis. "C’est le plus grand défi auquel nous sommes confrontés chaque année puisque nous voulons conquérir des parts de marché aux États-Unis », a-t-il déclaré.

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Rocha est la deuxième plus grande région oléicole d’Uruguay. (Photo : Studio San Antonio)

En ce qui concerne 2024, les observateurs s’attendent à ce que la récolte à venir soit inférieure à la précédente en raison du cycle naturel de production alternée de l’olivier.

"Les oliviers ont toujours des années de production alternées », a déclaré Rodriguez. "Ce que nous pouvons faire en tant qu'entreprise pour atténuer les pertes, c'est élaguer immédiatement. Dès la fin de la récolte, nous taillons les oliviers afin qu'ils puissent concentrer leur énergie sur la production des fruits de l'année prochaine.

Parallèlement à la taille, Rodriguez a déclaré que fournir aux arbres les nutriments nécessaires garantit également que l'alternance entre »sur des années et »« années creuses » est aussi faible que possible. Pour y parvenir le plus efficacement possible, Agroland enregistre la quantité de fruits que chaque arbre a porté.

"Si nous savons qu'un arbre a produit 40 kilogrammes par an, les agronomes savent combien de grammes d'engrais utiliser pour fournir à l'arbre les nutriments dont il a besoin pour produire à nouveau cette quantité », a déclaré Rodriguez.

Il a toutefois reconnu que le climat sera le facteur le plus important pour prévoir la production de l’année à venir.

L'Uruguay connaît actuellement le impacts d’El Niño, ce qui a entraîné une quantité importante de pluie au printemps, contribuant ainsi à mettre fin à la sécheresse historique du pays.

Même si la pluie a rempli les rivières, les réservoirs et les aquifères, cela signifie que les équipes d'agronomes d'Agroland et de Nuevo Manantial devront se méfier des ravageurs et des champignons qui prospèrent par temps chaud et humide, d'autant plus qu'elles cherchent à répéter leur succès au niveau des rivières, des réservoirs et des aquifères. 2024 NYIOOC.



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