L'essor du vélo dans les oliveraies italiennes

En Ombrie et dans le Latium, des fermes et des groupes sportifs organisent des randonnées à vélo dans les oliveraies, permettant aux visiteurs de profiter du paysage et de déguster les produits oléicoles locaux.

Faire du vélo dans l'oliveraie d'Itri offre de superbes vues et la possibilité de déguster de l'huile d'olive extra vierge locale. (Photo : Sports de plein air Maremoto)
Par Ylenia Granitto
13 mars 2024 16:36 UTC
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Faire du vélo dans l'oliveraie d'Itri offre de superbes vues et la possibilité de déguster de l'huile d'olive extra vierge locale. (Photo : Sports de plein air Maremoto)

Le cyclisme est en plein essor à l’échelle mondiale et l’Italie ne fait pas exception. 

D’après une  rapport Selon l'Institut national de recherche touristique (Isnart) et l'association environnementale Legambiente, le nombre de voyageurs qui ont choisi le pays comme destination vélo a plus que doublé entre 2019 et 2022, passant de près de 4.5 millions à plus de neuf millions.

Encouragé par la croissance récente des services liés à oléotourisme, les amateurs de vélo visitent les régions oléicoles. Alors que beaucoup optent pour les vélos électriques, qui facilitent l'aventure dans les paysages vallonnés et les chemins de terre, les oliveraies s'avèrent être un endroit idéal pour rouler en toute sécurité pour les cyclistes expérimentés et les nouveaux venus dans ce sport. 

Voir aussi:L'oléotourisme en hausse en Californie centrale

Outre l'air pur, la nature préservée et les attractions culturelles, le point culminant reste la possibilité de déguster des produits à base d'olive fraîche après l'exercice – pour retrouver de l'énergie tout en ravissant les sens.

En Ombrie, Château Monte Vibiano Vecchio organise des visites en vélo électrique dans tout le vaste domaine. Nichée dans les collines au sud de Pérouse, l'entreprise produit huiles d'olive extra vierge et des vins issus de cépages autochtones.

"Nous avons commencé à proposer à nos clients des écotours avec des véhicules électriques dès 2003, et c'était une initiative révolutionnaire », a déclaré Lorenzo Fasola Bologna, copropriétaire de l'entreprise. Olive Oil Times. 

"Par la suite, il était tout à fait naturel pour nous d'introduire les vélos électriques et de proposer une manière durable et saine de découvrir la nature de la ferme », a-t-il ajouté. "La propriété est un endroit idéal pour cette activité avec ses itinéraires adaptés et ses paysages à couper le souffle.

Les clients peuvent choisir parmi trois itinéraires de difficulté variable, qui traversent des oliveraies, des vignes et des bois. Depuis la création de l'entreprise, plus de 10,000 - arbres de différentes espèces ont été plantés pour améliorer la biodiversité locale.

Le cœur du domaine est une oliveraie historique avec des oliviers centenaires appartenant à plusieurs variétés autochtones, dont Borgiona, Rosciola di Panicale, Rosciola Umbra, Limona, San Felice, Pocciolo, Nostrale di Rigali et Capolga Umbra. 

Les olives Frantoio, Moraiolo, Dolce Agogia et Leccino sont les plus répandues dans le domaine, avec environ 13,000 150,000 arbres. Il existe un projet d'extension de l'oliveraie avec - - nouveaux arbres d'ici quelques années.

"Certains demandent un guide à vélo, tandis que d'autres préfèrent rouler seuls, car le circuit est personnalisable », a déclaré Fasola Bologna. "Cependant, tous ceux qui participent à l'expérience disent qu'à la fin, ils se sentent régénérés, rechargés par la combinaison énergisante des deux roues et du bosquet. Et même ceux qui ne sont pas habitués au vélo finissent par vouloir continuer. »

"Nous proposons une dégustation finale de notre huile d'olive extra vierge et de nos vins, au cours de laquelle nos invités pourront également déguster une bruschetta pour terminer parfaitement cette expérience dans un environnement très sain », a-t-il ajouté. "En effet, nous pensons que préserver la santé des terres où nous vivons et travaillons est la première étape pour obtenir des produits sains et de haute qualité.

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Les cyclistes profitent du paysage de l’oliveraie d’Itri. (Photo : Sports de plein air Maremoto)

Dans le Latium, l'association de sports de plein air Maremoto a conçu un itinéraire personnalisable de visite d'oliveraies pour vélos électriques dans le cadre de son projet de tourisme durable, Aurunci Experience. 

Le sentier conduit les cyclistes à travers les oliveraies et les moulins d'Itri, situés entre les parcs régionaux des Monts Aurunci et la Riviera d'Ulysse, à l'extrême sud de la région.

"La visite se déroule sur une demi-journée et se termine par une dégustation d'huile d'olive extra vierge de haute qualité et d'olives de la variété autochtone Itrana provenant de deux entreprises de la région », a déclaré Maria Letizia Grella, présidente de l'association et également cycliste. guide de l'Académie nationale italienne de VTT. 

"Une bruschetta ou un déjeuner est inclus à la demande des invités », a-t-elle ajouté. "Notre projet a été créé en collaboration avec un groupe d'opérateurs alimentaires de la région qui proposent de l'archéologie, de l'histoire, de la nature, de superbes paysages et d'excellents produits alimentaires.

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Le circuit personnalisable classé avec un niveau de difficulté facile, serpente à travers des routes peu fréquentées, des sentiers de montagne et des oliveraies. Il convient aux personnes sachant faire du vélo sur des chemins de terre accessibles.

"Le vélo électrique vous offre l’avantage de profiter de la balade sans trop d’effort puisque vous pouvez choisir le niveau d’assistance au pédalage », a déclaré Grella. "Si vous n’êtes pas très entraîné, vous pouvez opter pour une assistance plus élevée, tandis que ceux qui préfèrent un entraînement plus intense peuvent utiliser l’assistance de base ou la désactiver. 

"En bref, il est très polyvalent et permet de parcourir facilement les oliveraies, qui sont principalement situées sur des terrains vallonnés et montagneux », a-t-elle ajouté.

La dégustation d'olives incluse dans l'itinéraire a lieu au siège de l'Unagri, une coopérative de 300 membres.

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Olives Itrana prêtes à devenir olives de table Oliva di Gaeta AOP (Photo: Maria Capotosto)

"Notre coopérative a été fondée en 1950 en tant que moulin à huile d'olive sociale et est l'une des plus anciennes d'Italie », a déclaré Francesco Meschino, président de l'Unagri. "À partir des années 1980, nous nous sommes concentrés principalement sur les olives de table, auxquelles nous consacrons aujourd'hui les trois quarts des fruits fournis par nos producteurs.

"On peut dire qu'Itrana a une triple aptitude", a-t-il ajouté. "Elle peut être utilisée pour produire de l'huile extra vierge dotée d'excellentes propriétés organoleptiques et peut également être traitée selon les »Méthode Itrana pour obtenir deux types d'olives de table. 

"Notre objectif est de faire connaître cette méthode de transformation traditionnelle, à base d'eau et de sel marin, qui est entièrement artisanale et nous permet d'obtenir des produits de haute qualité avec d'excellentes propriétés nutritionnelles », a poursuivi Meschino.

Les olives sont récoltées tôt, en novembre, et transformées pour devenir les »l'olive blanche, très appréciée pour sa pulpe ferme et croquante. Une partie des olives est laissée sur les arbres pour être récoltée au mois de mars. Elles sont destinées à devenir des Oliva di Gaeta AOP, avec une pulpe douce et une saveur vineuse et piquante, plus adaptée à la cuisine.

"La méthode traditionnelle permet le développement de saveurs et d'arômes uniques dans les saumures », a déclaré Meschino. "Sans conservateur ni stabilisant, notre produit a une durée de conservation de 18 mois, ce qui est très long par rapport aux produits contenant des conservateurs.

Il a ajouté que les participants à la randonnée à vélo sont toujours reconnaissants de terminer la visite avec une collation savoureuse et saine qui met en valeur les produits traditionnels. 

"Combiner notre programme de valorisation avec une activité sportive comme le vélo s'est avéré un succès », a déclaré Meschino. "Déguster nos olives après avoir parcouru les bosquets, souvent dans un cadre magnifique avec vue sur la mer, est un pur régal.

Des sentiers pédestres et cyclables populaires traversent le territoire d'Itri, notamment les itinéraires Francigena et San Philip. Certains d'entre eux longent la ferme biologique Masseria Raino, où les participants à l'excursion à vélo Aurunci Experience s'arrêtent pour profiter d'une dégustation d'huile d'olive extra vierge et d'un déjeuner.

"Ma famille a fondé cette entreprise il y a environ 80 ans », a déclaré la copropriétaire Loredana Ciccarelli. "Mon arrière-grand-père produisait déjà des olives et de l'huile d'olive, puis mon grand-père a fondé la masseria, le mas au cœur du domaine. D’eux, nous avons hérité de l’amour de cette terre et des oliviers.

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Les oliveraies de la Masseria Raino bordent un chemin de pèlerinage historique menant au sanctuaire de Notre-Dame de Civita. (Photo : Masseria Raino)

Leurs bosquets sont bordés par un chemin historique emprunté par les pèlerins depuis que saint Philippe Néri l'emprunta pour la première fois au XVIe siècle. Le chemin atteint le sommet de la montagne Fusco, où se trouve le sanctuaire de Notre-Dame de Civita. Il abrite une icône byzantine du 1500th siècle.

"Aujourd'hui, l'itinéraire est utilisé à diverses fins par ceux qui recherchent un lieu spirituel ainsi que par les sportifs, les randonneurs et les cyclistes, qui s'arrêtent souvent à la ferme », a déclaré Ciccarelli. "Notre domaine s'étend sur 15 hectares et comprend quelques sentiers facilement parcourus même par des personnes non formées. Le terrain bien exposé se prête grandement à randonnée et le VTT. »

Les allées de la propriété sont flanquées de terrasses aux murs de pierres sèches, où prospèrent les oliviers surplombant la mer à une altitude comprise entre 400 et 600 mètres.

"Nous gérons actuellement environ 2,500 - arbres Itrana, dont la plupart sont vieux de plusieurs siècles », a déclaré Ciccarelli. "Ils sont entrecoupés de quelques plantes d’anciennes variétés indigènes utilisées comme pollinisateurs. Au fil des années, nous avons récupéré des terres plus plates, auparavant utilisées à des fins différentes, et de temps en temps, nous ajoutons de nouveaux arbres à ces parcelles.

Caractérisé par un arôme intense de feuille de tomate verte, le monovariétal Itrana occupe le devant de la scène lors de la dégustation qui conclut le tour à vélo à la Masseria Raino.

"Nous produisons notre huile d'olive extra vierge avec le plus grand soin pour l'environnement », a déclaré Ciccarelli. "En gérant correctement et respectueusement nos bosquets, nous voulons contribuer à la santé de ce magnifique et précieux écosystème.


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