Le parcours de 15 ans de la famille Ricchiuti vers l'excellence de l'huile d'olive

La famille derrière Enzo Olive Oil a construit une toute jeune ferme d'olives pour l'une des marques les plus primées du Golden State.

Vincent (à gauche) et Patrick Ricchiuti
Par Thomas Sechehaye
27 novembre 2023 23:51 UTC
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Vincent (à gauche) et Patrick Ricchiuti

Depuis plus de 100 ans, la famille Ricchiuti exploite une ferme au cœur de la vallée centrale de San Joaquin, en Californie.

L'histoire de la famille a commencé avec un voyage depuis l'Italie natale de Vincenzo Ricchiuti et la création de l'entreprise agricole familiale en 1914.

Chaque fois que vous créez un produit qui est reconnu parmi les meilleurs talents, c'est un sentiment merveilleux.- Vincent Ricchiuti, directeur opérationnel, Enzo Olive Oil

Avec la création de Huile d'Olive Enzo il y a quinze ans, ils ont étendu l'héritage familial au domaine de la production d'huile d'olive biologique.

"Enzo Olive Oil Co. a été techniquement fondée en 2008, bien que ma famille exploite l'agriculture dans la vallée de San Joaquin depuis quatre générations », a déclaré le co-fondateur et directeur des opérations, Vincent Ricchiuti. Olive Oil Times.

Voir aussi:Profils de producteurs

"Historiquement, nous étions une entreprise d’amandes et de fruits frais (P – R Farms) », a-t-il expliqué. "En 2008, pour diverses raisons, nous savions que nous souhaitions diversifier nos activités.

"Heureusement, nous regardions vers l’avenir », a-t-il déclaré. "Mon père, Patrick Ricchiuti, siège à l'Ag. Conseil de fondation de Fresno State [California State University, Fresno] et avons vu à quel point la production d'huile d'olive était l'avenir, nous avons donc pris la décision de planter nos premiers oliviers à très haute densité », a-t-il déclaré.

Depuis cette décision, l'entreprise s'est concentrée sur la qualité, les efforts de la récolte précédente ayant été récompensés par trois Gold Awards lors de l'édition 2023. NYIOOC World Olive Oil Competition.

Cependant, l'obtention d'une qualité primée de leurs oliveraies biologiques ne s'est pas produite du jour au lendemain, et Ricchiuti a réfléchi à la façon dont les premières années ont été remplies de questions et d'expérimentations.

"En 2011, nous avons eu notre première récolte d'olives et notre premier broyage d'huile d'olive. Je suis sûr que vous pouvez imaginer que la première année a été pleine d'essais et d'erreurs – beaucoup de longues journées et de longues nuits à essayer de comprendre les choses », a-t-il déclaré en souriant. "En voyant à quel point nous avons grandi en tant qu'entreprise, il est formidable d'y réfléchir et de réaliser à quel point nous ne savions pas lorsque nous avons débuté.

Aujourd'hui, le moulin à olives Enzo est paré pour la performance. Le moulin est niché dans les oliveraies pittoresques de la vallée centrale de San Joaquin. Chez Enzo, l'ensemble du processus de production d'huile d'olive est réalisé sur place, ce qui, selon Ricchiuti, permet à son équipe de garantir la qualité du début à la fin.

Les oliviers biologiques sont plantés dans ce climat de croissance optimal, semblable à celui de la région méditerranéenne. Ricchiuti et son père entretiennent et entretiennent soigneusement les arbres toute l'année.

Une fois cueillies, les olives sont immédiatement transportées du verger à l’usine pour être moulues. Le résultat est primé huile d'olive extra vierge.

"Le Récolte 2023 ça se passe très bien jusqu'à présent. Nous assistons à une excellente production », a déclaré Ricchiuti. "Nous récoltons de jeunes superficies et des vergers de première année ainsi que des arbres plus âgés qui produisent tous de très bons fruits.

La vallée de San Joaquin a connu une année relativement fraîche en 2023. En conséquence, Ricchiuti pense qu’Enzo connaît d’excellents rendements pétroliers plus tôt que prévu.

"Nous utilisons une technologie de pointe qui nous permet d’évaluer le meilleur moment pour commencer la récolte afin de maximiser les rendements et la saveur », a-t-il déclaré. "Grâce à cela, nous avons pu commencer nos vendanges le plus tôt possible, le 17 octobre.th, ce qui est un bon signe alors que nous entrons dans un mois de novembre plus frais.

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Ricchiuti a ajouté que cette récolte a été très différente de la précédente, qu'Enzo a terminée juste avant le début de l'une des Les hivers les plus humides de Californie dans la mémoire récente.

"Je ne l'oublierai jamais; nous avons terminé notre récolte vers midi le dernier jour – et à 1 heures, la pluie a commencé à tomber et ne s'est pas arrêtée », a-t-il déclaré. "Nous avons eu beaucoup de chance de pouvoir terminer cette récolte juste à temps.

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Patrick Ricchiuti a planté des oliveraies à très haute densité en 2008, après avoir constaté le potentiel de la production d'huile d'olive dans le Golden State.

"Le plus grand défi dans le domaine de l’huile d’olive est le même que celui que connaissent actuellement les agriculteurs du monde entier : la météo », a ajouté Ricchiuti. "Il fait toujours beau avec l'huile d'olive.

L'entreprise a dû relever divers autres défis pour parvenir à remporter les plus grandes récompenses lors du plus grand concours mondial de qualité de l'huile d'olive. Le climat irrégulier, les conditions humides, la sécheresse et la chaleur extrême ne sont que quelques-unes des conditions climatiques qu'Enzo a connues ces dernières années.

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"La sécheresse est une préoccupation, quelque chose que nous voyons se produire sur tout le continent européen et affecter ces producteurs cette année », a-t-il déclaré. "Mais une année humide présente également le risque de ne pas pouvoir récolter, de ne pas pouvoir faire entrer et sortir les moissonneuses des champs.

Ricchiuti a déclaré que la famille se consacre à être une gestionnaire responsable des oliveraies et de la ferme. Ce processus nécessite une évaluation, une mise à niveau et une mise en œuvre continues de pratiques de culture durables, économiques et respectueuses de l'environnement.

Des efforts sont déployés pour réduire l'empreinte carbone, notamment en utilisant l'énergie solaire, irrigation à la pointe de la technologie et veiller à ce que tous les sous-produits soient réutilisés.

D'autres oliviers se profilent à l'horizon, car Ricchiuti s'engage à répondre aux demandes de ses clients en matière d'huile d'olive biologique de qualité supérieure.

"Quant à l'avenir de notre entreprise, nous prévoyons de continuer à planter des oliviers et à développer notre marque d'huile d'olive, en espérant faire avancer la catégorie cultivée en Californie », a déclaré Ricchiuti.

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Depuis 2018, ENZO Olive Oil a remporté 14 prix au NYIOOC World Olive Oil Competition.

"Plus les gens goûtent et en apprennent sur l'huile d'olive de Californie, plus ils commencent à lui faire confiance et à la reconnaître comme une qualité supérieure », a-t-il ajouté. "Nous travaillons en étroite collaboration avec le COOC (California Olive Oil Council) pour aider à diffuser ce message ; toute notre huile d'olive porte le sceau COOC.

Plus tôt cette année, l'entreprise a remporté trois Gold Awards au Concours Mondial pour sa marque Delicate, une Arbequina bio de moyenne intensité ; Marque Medium, un médium biologique Arbosana ; et la marque Bold, un support biologique Koroneiki.

"Chaque fois que vous créez un produit qui est reconnu parmi les meilleurs talents, c'est un sentiment merveilleux », a déclaré Ricchiuti. "Pour nous, [le NYIOOC est] comme un bulletin de notes qui nous indique à quel point nous nous classons parmi les meilleurs producteurs du monde.

"Un Gold Award à New York signifie plus parce que la qualité des candidatures est très élevée ; ça fait du bien de présenter ce que nous faisons ici en Californie et nous espérons continuer à élever notre position en tant que région productrice d'huile d'olive de première qualité à l'échelle mondiale.



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