Les Californiens naviguent dans une récolte difficile avec un engagement inébranlable envers la qualité

Les producteurs de toute la Californie ont surmonté le gel, la sécheresse et la hausse des prix pour produire certaines des meilleures huiles d'olive extra vierge au monde.

Vendanges à Bondolio
Par Daniel Dawson
Peut. 17 juillet 2023 15:30 UTC
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Vendanges à Bondolio

Les producteurs de Californie ont célébré une solide fin de campagne agricole 2022/23, réclamant 71 prix au 2023 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Abritant la quasi-totalité des États-Unis olive oil production, les agriculteurs et les meuniers californiens ont remporté la part la plus importante de récompenses, revendiquant 89 pour cent de tous ceux remportés par les producteurs américains lors du concours de qualité de l'huile d'olive le plus prestigieux au monde.

Les producteurs de tout l'État, qui est plus grand que l'Italie et le Japon mais légèrement plus petit que l'Espagne, a surmonté la sécheresse et les phénomènes météorologiques extrêmes au début de la récolte pour produire une qualité primée.

Selon la Commission de l'huile d'olive de Californie, l'État a produit 1.94 millions de gallons (7.34 millions de litres) d'huile d'olive en 2022/23, 20% en dessous de la moyenne mobile sur cinq ans.

Voir aussi:Les meilleures huiles d'olive des États-Unis

Parmi les plus grands gagnants de la Californie figurait son plus grand producteur, California Olive Ranch (COR), qui a remporté un Gold Award et deux Silver Awards.

"Nous sommes ravis de nos victoires pluriannuelles sur nos produits », a déclaré Mary Mori, vice-présidente de COR. Olive Oil Times. "Nous soumettons nos marques à NYIOOC depuis 2017, et se réjouissent chaque année des multiples réalisations de ce prestigieux concours.

Bien qu'il s'agisse d'une compétition relativement jeune, Mori a déclaré que le NYIOOC est rapidement devenu un critère par lequel le COR mesure ses progrès et sa qualité.

Elle a ajouté que l'entreprise, qui produit huile d'olive extra vierge à partir d'olives cultivées et importées de Californie, surveille attentivement les développements et les récoltes d'olives au pays et à l'étranger pour garantir la qualité.

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California Olive Ranch a été récompensé pour trois de ses marques produites localement.

"Notre priorité numéro un dans l'approvisionnement de nos huiles internationales, ainsi que de ce que nous produisons en Californie, est les normes de qualité strictes que nous maintenons », a déclaré Mori. "Nous avons un processus rigoureux d'approbation des huiles de nos partenaires à travers le Chili, l'Argentine, le Portugal et l'Italie et approuvons chaque lot avant tout achat, et des tests constants à la réception, pendant le stockage et la mise en bouteille.

COR s'approvisionne en olives du monde entier pour atténuer les impacts des récoltes difficiles dans n'importe quel endroit. Pourtant, Mori a déclaré que l'entreprise était confrontée à de nombreux autres défis pendant la récolte.

"Comme beaucoup l'ont vu dans l'industrie oléicole, nous vivons des temps sans précédent avec une disponibilité d'huile de qualité », a-t-elle déclaré. "De la guerre d'Ukraine affectant l'huile de tournesol, incitant beaucoup à regarder huile d'olive pour une option à moindre coût, aux gelées observées en Californie, en Europe et au Chili, les défis ont été immenses pour olive oil proproducteurs pour maintenir une production de haute qualité.

Situé dans le comté de San Luis Obispo, le lauréat éternel Pasolivo réussi à maintenir sa production de haute qualité.

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Marisa Bloch a attribué le succès de Pasolivo à la récolte séparée des variétés et à la création de mélanges en fonction de l'évolution des monovariétals.

Situé sur la côte centre-sud de la Californie, le comté de San Luis Obispo abrite de nombreux le meilleur du pays olive oil produceurs. Cette année, dix producteurs du comté se sont combinés pour remporter 22 prix au NYIOOC, plus du quart des prix remportés par les producteurs et importateurs américains.

Pasolivo était parmi les plus réussis, remportant cinq médailles d'or pour ses mélanges soigneusement travaillés qui allient l'art des meuniers avec un processus scientifique minutieux.

Alors que l'entreprise a remporté 32 prix depuis 2016, la directrice générale Marisa Bloch Gaytan a déclaré Olive Oil Times que l'excitation et la fierté de gagner ne diminuent pas.

"En fait, c'est presque plus de pression pour être aussi performant que les années précédentes », a-t-elle déclaré. "C'est toujours un honneur de recevoir des distinctions aussi prestigieuses. »

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Pasolivo atteint une qualité élevée et constante en entretenant des relations étroites avec les entrepreneurs de récolte pour que les olives soient récoltées efficacement et prendre soin des fruits et des arbres pendant le processus. Bloch et son équipe goûtent également chaque huile d'olive extra vierge séparément avant d'élaborer soigneusement chaque mélange pour obtenir les profils de saveur souhaités.

Elle a déclaré que la sécheresse persistante de l'État était le plus grand défi auquel Pasolivo et d'autres producteurs du comté de San Luis Obispo étaient confrontés lors de la récolte de 2022, mais a ajouté que les conditions semblaient bonnes pour la prochaine.

"Le manque de précipitations a été le plus grand défi avant la récolte de 2022 », a-t-elle déclaré. "Même si nous arrosons fréquemment, il est toujours préférable d'obtenir la pluie naturelle sur les arbres. »

"Les choses se présentent vraiment bien [avant la campagne agricole 2023/24] », a-t-elle ajouté. "Nous avons obtenu des quantités record de précipitations fin 2022 et jusqu'en 2023. Il semble que ce sera une grosse récolte, mais aussi une récolte plus tardive en raison de toutes les pluies.

Karen et Malcolm Bond ont célébré une autre année réussie, ajoutant à leur série de victoires remontant à 2017. Leur entreprise, Bondolio, basé dans le comté de Yolo, près de Sacramento, a remporté son quatrième Gold Award pour un mélange biologique d'intensité moyenne.

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Karen et Malcom Bond ont célébré leur quatrième médaille d'or au concours mondial.

"En tant que producteur et producteur, nous pensons que nous fabriquons une excellente huile d'olive extra vierge, mais vous devez vous valider contre les autres, et le NYIOOC nous permet de nous valider globalement », a déclaré Karen Bond Olive Oil Times.

En plus du travail acharné de l'agriculture, elle a déclaré qu'une passion pour l'excellence et des efforts continus pour améliorer les pratiques agronomiques et meunières les ont aidés à maintenir leur qualité année après année.

Malgré le succès, Bond a déclaré que l'automne chaud de la Californie avait entraîné des coûts de main-d'œuvre plus élevés et présenté les défis les plus importants de la récolte précédente.

"Le temps était si chaud que nous avons dû surveiller l'irrigation de plus près », a-t-elle déclaré. "Le coût de la main-d'œuvre a vraiment augmenté en Californie au cours des deux dernières années. Comme il faisait si chaud, nous voulions embaucher plus de main-d'œuvre afin que les olives puissent arriver au moulin plus rapidement pour maintenir la qualité. Cela a doublé nos coûts de main-d'œuvre.

Pourtant, Bond a déclaré que le climat du comté de Yolo aide la région à se démarquer en Californie. Trois producteurs basés dans le comté de Yolo se sont combinés pour remporter sept prix lors de la compétition.

"Notre climat est très similaire à celui de la Sicile, c'est donc un endroit idéal pour cultiver des olives », a déclaré Bond. "Le comté de Yolo possède également certains des meilleurs sols au monde, nous pouvons donc cultiver de manière biologique et n'utiliser qu'une culture de couverture. De plus, nous avons beaucoup d'eau dans le comté de Yolo, contrairement à d'autres régions.

Les producteurs de tout l'État attribuent fréquemment le climat méditerranéen de la Californie à leur capacité à produire de l'huile d'olive extra vierge de haute qualité. Cela est particulièrement vrai pour cinq producteurs du comté de Sonoma, qui ont remporté huit prix lors du concours.

"La région viticole du comté de Sonoma a un climat méditerranéen unique, de sorte que les vignes, les oliviers et les fruits à noyau sont toutes des cultures agricoles courantes », Brent Young, directeur des opérations agricoles à Vignoble et domaine viticole de Jordanie, A déclaré Olive Oil Times.

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Jordan Vineyard and Winery a récolté dix tonnes d'olives, contre seize l'année dernière.

"La plupart des Sonoma olive oil proles producteurs et les établissements vinicoles de Sonoma qui fabriquent de l'huile d'olive extra vierge cultivent des variétés d'olives originaires d'Italie, d'Espagne ou de France », a-t-il ajouté.

Jordan Vineyard & Winery a remporté un Silver Award pour son mélange d'intensité moyenne. Young, qui a déclaré que l'entreprise se sentait incroyablement fière et honorée de remporter le prix, a ajouté qu'un mélange de haute qualité était la clé de son succès.

"Bien que chaque variété d'olive soit récoltée et moulue séparément, tous les composants sont mélangés avant la mise en bouteille dans le but de créer une huile d'olive extra vierge vibrante, élégante et lisse - tout comme nos vins », a-t-il déclaré.

"L'accent est mis sur la récolte des olives à leur maturité maximale et sur le pressage en quelques heures seulement - pour garantir la meilleure qualité », a-t-il ajouté. "Les oliviers de Jordanie sont plantés à 15 pieds sur 15 (4.5 sur 4.5 mètres) l'un de l'autre, ce qui a permis à chaque arbre de développer une belle »ouvrir la canopée centrale et ne pas ombrager les branches inférieures.

La taille bi- et triennale, ainsi qu'un arrosage efficace, sont deux des autres clés du succès de l'entreprise, a ajouté Young.

Malgré ce succès, Young a déclaré que le temps sec auquel les producteurs du comté de Sonoma étaient confrontés avait entraîné une récolte nettement inférieure, la quantité d'olives cueillies passant des 18 tonnes habituelles à seulement 10 tonnes.

Malgré ces défis, toute l'équipe de Jordan Vineyard & Winery a été ravie de remporter le Silver Award

"C'était une grande reconnaissance du travail acharné, du dévouement et de la passion que notre équipe met dans la création d'une huile d'olive de qualité et délicieuse qui honore les traditions italiennes et espagnoles de fabrication d'huile d'olive extra vierge », a-t-il déclaré.

"Recevoir ce prix ne fera que renforcer notre réputation et asseoir davantage la crédibilité de la Jordanie non seulement en tant que producteur de vins intemporels de style européen, mais également en tant que remarquable vierge extra. olive oil proproducteur », a conclu Young.


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