Une gestion de pointe de l'irrigation entraîne une augmentation des rendements en Californie

Pour supporter un climat changeant, de nouvelles approches de gestion et d'optimisation de l'irrigation sont primordiales.

Par Thomas Sechehaye
14 août 2023 16:54 UTC
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Selon le Sacramento Bee, les météorologues prévoient que les températures supérieures à la normale en Californie pourraient aggraver la sécheresse de l'État.

La Californie connaît un été dangereusement chaud. Les perspectives saisonnières de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) révèlent une probabilité de 33 à 60 % que le temps en Californie soit plus chaud que d'habitude pour cette période de l'année.

Vous irriguez pour combler le profil du sol à des valeurs qui ne causent plus de stress aux plantes tout en veillant à ne pas dépasser la capacité de rétention en eau du sol.- Nathan Azevedo, fondateur, WaterLab

Avec des conditions météorologiques plus chaudes à l'horizon, les producteurs d'olives cherchent des solutions pour gérer l'approvisionnement en eau et optimiser l'irrigation.

"At Cobram Estate, nous croyons fermement que la nourriture que nous mangeons et la façon dont nous la produisons détermineront la santé des gens et de la planète », a déclaré Leandro Ravetti, chef de l'huile d'olive et co-directeur général de l'entreprise. Olive Oil Times.

Voir aussi:L'efficacité de l'eau et la durabilité doivent aller de pair dans l'oliveraie

"Au cours des 20 dernières années, Cobram Estate et son système de culture Oliv.iQ ont continuellement mis en œuvre des mesures appropriées d'un point de vue agricole et industriel pour maximiser l'utilisation efficace de l'eau », a-t-il ajouté.

Nathan Azevedo, fondateur et propriétaire de WaterLab, a déclaré Olive Oil Times que l'installation et la gestion des systèmes d'irrigation est l'une des tâches les plus difficiles auxquelles sont confrontés les agriculteurs du Golden State.

Azevedo a vendu la majeure partie de l'entreprise à GrowWest en 2021, mais continue d'être impliqué en tant que propriétaire. WaterLabs fournit des services technologiques et de conseil pour les vergers et les vignobles de la région du nord de Sacramento.

Avec des données actives, Azevedo a déclaré que les producteurs sont particulièrement bien placés pour développer, gérer et surveiller l'utilisation de l'eau à long terme pour des récoltes réussies.

Il a décrit comment le service aide les producteurs à décider quand commencer et combien de temps irriguer.

"Nous utilisons des instruments à base de plantes combinés à des capteurs d'humidité du sol pour donner une vue complète du système de culture au-dessus et au-dessous du sol », a déclaré Azevedo.

"L'irrigation est complexe », a-t-il ajouté. "Les instruments basés sur les plantes, comme une bombe à pression, fournissent un indicateur indiquant quand une plante est stressée. Grâce à ces informations, les producteurs peuvent irriguer lorsque la plante commence à être stressée. »

"L'étape suivante concerne les capteurs souterrains, tels que la sonde d'humidité du sol. Cette indication aide les producteurs à déterminer combien de temps continuer l'irrigation », a poursuivi Azevedo. "On irrigue pour remplir le profil du sol à des valeurs qui ne causent plus de stress aux plantes tout en veillant à ne pas dépasser la capacité de rétention en eau du sol.

Selon Azevedo, cette approche holistique est nécessaire pour maximiser le rendement tout en utilisant les ressources en eau limitées aussi efficacement que possible.

"La plupart des gens n'utilisent aucun instrument pour les aider à prendre des décisions d'irrigation, ou ils n'utilisent qu'un seul instrument et négligent les autres », a-t-il déclaré. "Certains agriculteurs utilisent les valeurs d'évapotranspiration pour aider à estimer la perte d'eau des cultures tout en oubliant que le calcul de l'évapotranspiration ne tient pas compte de la capacité de rétention d'eau de votre sol ou du taux d'infiltration.

"Si vous appliquez de l'eau, vous avez calculé que vous en avez perdu, mais que l'eau appliquée ne peut pas pénétrer dans votre sol argileux ou être retenue par votre sol de gravier, alors votre irrigation peut ne pas soulager suffisamment le stress de vos plantes », Azevedo ajoutée.

Certains agriculteurs peuvent n'utiliser la bombe à pression que pour calculer le potentiel hydrique de la tige et le stress de leurs plantes tout en oubliant que le système de sol souterrain est le milieu à partir duquel leurs plantes récupèrent l'eau.

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"Se concentrer uniquement sur le système aérien peut entraîner un épuisement trop important du sol à des valeurs irrécupérables pendant la chaude saison estivale et conduire à un état de stress constant pour la plante aérienne », a déclaré Azevedo.

"Au contraire, irriguer trop longtemps et trop remplir le sol à des niveaux supérieurs à la capacité de rétention d'eau du champ, pourrait conduire à des conditions de sol anaérobies qui provoquent la prolifération de maladies des racines et le déclin de la plante aérienne », a-t-il ajouté.

De plus, certains agriculteurs n'utilisent des sondes de sol que pour aider à prendre des décisions d'irrigation et négligent la façon dont leur manipulation des niveaux d'humidité du sol affecte le stress de la plante aérienne.

Voir aussi:Des chercheurs californiens testent de nouvelles solutions contre la mouche des fruits de l'olive

Avec le réchauffement climatique de la Californie, une nouvelle technologie ouvre la possibilité d'optimiser les récoltes. Ravetti a expliqué les actions clés de Cobram Estate pour maximiser l'utilisation de l'eau pour des rendements robustes.

"[Nous mettons en œuvre] des systèmes d'irrigation selon une cartographie complète et exhaustive des sols", a déclaré Ravetti. "Cela aide à déterminer les domaines appropriés pour le développement et les conceptions de vannes et les arrangements de changement de vitesse les plus appropriés.

Il a ajouté que l'entreprise, l'un des plus grands producteurs d'huile d'olive aux États-Unis, a adopté des systèmes d'irrigation sous pression sophistiqués à faible volume pour minimiser les inefficacités, des protocoles de planification d'irrigation de pointe et des systèmes de surveillance des sols et des arbres pour évaluer comment l'irrigation affecte chaque arbre.

"[Cobram Estate a également collaboré] avec des groupes environnementaux pour surveiller et améliorer la performance environnementale de ses propriétés", a déclaré Ravetti. "Cela comprenait l'installation et la surveillance régulière de plusieurs piézomètres [un appareil utilisé pour mesurer la pression du liquide] pour empêcher la lixiviation en profondeur.

Il a ajouté que le système exclusif Oliv.iQ de Cobram Estate combine plusieurs éléments pour déterminer et surveiller les décisions d'irrigation au jour le jour.

"Nous utilisons des stations météorologiques et des données climatiques en temps réel pour calculer l'évapotranspiration du système tout en surveillant les niveaux d'humidité du sol grâce à des sondes et une méthode de détection directe et l'état des arbres grâce à des capteurs de tronc et des chambres de pression », a déclaré Ravetti. "Toutes ces informations sont complétées par des images satellites régulières et des photographies aériennes de nos exploitations, ce qui nous permet de suivre l'évolution des indices de croissance des cultures les plus courants.

"En raison de l'adoption de ces pratiques agricoles plus durables et efficaces, ainsi que de rendements nettement plus élevés (en gallons d'huile par acre) que la moyenne de l'industrie, on estime que nos oliveraies produisent de l'huile d'olive avec une consommation d'eau 37 pour cent inférieure par tonne de huile que la moyenne de l'industrie », a-t-il ajouté.

Traditionnellement, les olives ont été cultivées comme une culture non irriguée bien adaptée aux terres arides méditerranéennes. Cela démontre des niveaux de production acceptables avec peu d'interférences tout en possédant la capacité de survivre à de longues périodes de sécheresse.

"La recherche a montré que des bosquets bien gérés avec une irrigation appropriée produisent une augmentation considérable des rendements des oliveraies », a déclaré Ravetti. "Olives comme culture, et huile d'olive extra vierge en tant que produit, sont parfaitement positionnés pour jouer un rôle essentiel dans la production alimentaire durable et favoriser l'adoption de régimes alimentaires durables et sains.

"De plus, en ce qui concerne la consommation d'eau, les olives maintiennent l'un des besoins en eau les plus bas en utilisant 30 à 50% moins d'eau que la plupart des arbres à noix et fruitiers », a ajouté Ravetti.

La gestion intégrée de l'eau englobe technologies d'irrigation stratégiques, la qualité de l'eau et la nutrition des cultures et peuvent permettre aux producteurs de toucher le mille de l'eau dans leurs vergers, vignobles et oliveraies.

"Il s'agit, à notre avis, d'une approche holistique qui utilise plusieurs instruments et capteurs pour aider à prendre les meilleures décisions de gestion de l'irrigation », a déclaré Azevedo.

L'une des mesures clés est la bombe à pression. La bombe à pression mesure la force avec laquelle la plante tire sur l'humidité du sol. À mesure que l'eau du sol s'épuise, plus la plante doit tirer fort pour récupérer l'humidité du sol jusqu'à ce qu'elle finisse par tirer trop fort, se fane et meure.

"C'est comme votre tension artérielle », a déclaré Azevedo. "Si votre tension artérielle est trop élevée, votre cœur devient stressé et doit pomper trop fort pour récupérer le sang de ses veines et l'envoyer dans ses artères, ce qui peut éventuellement entraîner une crise cardiaque et la mort.

"De faibles valeurs de sang à écoulement libre et de bombe à pression conduisent à des plantes et à des personnes saines et heureuses », a déclaré Azevedo. "Des plantes saines et à croissance vigoureuse conduisent à des cultures monstrueuses qui génèrent des revenus pour maintenir nos fermes en activité.



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