Les producteurs sud-africains célèbrent la qualité après une saison marquée par les coupures de courant

Sept producteurs du Cap-Occidental en Afrique du Sud se sont réunis pour remporter un nombre record de 16 prix lors du plus grand concours mondial de qualité de l'huile d'olive.

Babylonstoren attribue une partie de son succès au terroir de la vallée viticole de Franschhoek. (Photo : Babylonstoren)
Par Lisa Anderson
27 novembre 2023 17:55 UTC
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Babylonstoren attribue une partie de son succès au terroir de la vallée viticole de Franschhoek. (Photo : Babylonstoren)

Les producteurs sud-africains ont surmonté des coupures de courant historiquement graves et des intempéries pour obtenir un succès record lors de l'édition 2023. NYIOOC World Olive Oil Competition.

Sept producteurs, principalement originaires du Cap-Occidental, la plus grande région productrice du pays, se sont réunis pour remporter un nombre record de 16 récompenses, éclipsant ainsi le nombre record de producteurs. record de l'année précédente par six.

Les prix célèbrent l'excellent travail de toute notre équipe et affirment notre dévouement aux meilleures pratiques agricoles, de meunerie et de production dont nous sommes capables.- Willie Duminy, Porterville Olives

Plus impressionnant encore, les agriculteurs et les meuniers ont obtenu un taux de réussite de 100 pour cent avec 16 huile d'olive extra vierge échantillons attribués parmi 16 candidatures, la seule fois où un pays a atteint la perfection avec plus de sept candidatures au concours.

Producteurs sud-africains produit environ 1.2 million de litres d'huile d'olive extra vierge au cours de la campagne agricole 2022/23, contre près de 1.7 millions de litres l'année précédente. Cependant, la qualité de leurs huiles a compensé la baisse de production.

Voir aussi:La meilleure huile d'olive extra vierge d'Afrique du Sud

"Nous sommes honorés que les huiles d'olive extra vierges sud-africaines soient en compétition, reconnues et reçoivent les plus hautes distinctions lors de concours internationaux », a déclaré Wendy Petersen, directrice générale de l'Association sud-africaine de l'industrie oléicole (SA Olive). Olive Oil Times.

Parmi les grands gagnants du cinquième producteur de l'hémisphère sud figurait Domaine oléicole de Mardouw. Le producteur du Cap-Occidental entre Ashton et Robertson a remporté deux Gold Awards pour ses monovariétals Frantoio et Favolosa.

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Dégustation à Mardouw

"C'est un immense honneur", a déclaré le directeur général Philip King. "Ceci est Mardouw pour la troisième année consécutive que nous avons été récompensés, et chaque fois, c'est comme la première fois.

King espère que remporter ces prix contribuera à accroître le tourisme et les services pour Mardouw Olive Estate, d'autres producteurs de la région et du reste de l'Afrique du Sud.

King a déclaré que le délestage, un euphémisme en Afrique du Sud pour décrire pannes d'électricité en continu, a été l'un des défis les plus importants de l'entreprise dans la production d'huile d'olive cette année. "Mais nous avons obtenu de l’électricité de secours sous la forme d’un générateur », a-t-il déclaré. "Il fallait continuer les travaux. »

À environ 150 kilomètres à l'ouest de Mardouw Olive Estate, Babylonstoren a été un autre des lauréats de plusieurs prix du pays, remportant trois Gold Awards pour ses monovariétals Coratina et Frantoio ainsi que pour un mélange.

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(Photo : Babylonstoren)

"Nous sommes absolument ravis et honorés d'avoir reçu cette reconnaissance », a déclaré Petrus van Eeden, le spécialiste des olives de Babylonstoren.

Il a ajouté que les récompenses prouvent que l'huile d'olive extra vierge de l'entreprise est aussi bonne, voire meilleure, que celle de ses concurrents, d'autant plus que la marque établit une empreinte aux États-Unis.

"Étant donné que notre huile d'olive est déjà présente aux États-Unis, que nous souhaitons développer, entrer dans la compétition était un choix naturel », a déclaré van Eeden.

Il a attribué le succès de l'entreprise lors de sa première participation au concours au sol limoneux et au climat méditerranéen ensoleillé sur les pentes de Simonsberg dans la vallée viticole de Franschhoek, où l'entreprise cultive 14 cultivars.

Van Eeden a déclaré que l'équipe de production de Babylonstoren a dû surmonter des quantités de pluie importantes pendant la récolte, ce qui a présenté divers défis.

"Cela a rendu le processus de récolte plus complexe et a ralenti nos opérations », a-t-il déclaré. "La pluie a retardé la maturation des olives, ce qui a entraîné une saison de récolte plus longue que prévu.

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Van Eeden a néanmoins ajouté qu'ils avaient réussi à récolter des olives d'une qualité exceptionnelle malgré ces obstacles.

Plus au nord, Olives de Porterville a poursuivi sa longue séquence de succès à la compétition mondiale, remportant deux Gold Awards et un Silver Award pour sa marque Andante.

"Ces prix célèbrent l'excellent travail de toute notre équipe et affirment notre engagement envers les meilleures pratiques agricoles, de meunerie et de production dont nous sommes capables », a déclaré le copropriétaire Willie Duminy. Olive Oil Times.

Porterville Olives a remporté deux Gold Awards pour ses monovariétales Favolosa et Nocellara del Belice et le Silver Award pour un mélange délicat.

Duminy a dit que Porterville NYIOOC les récompenses prouvent que la partie occidentale de la province du Cap-Occidental possède les producteurs, l'expertise, le climat et le terroir nécessaires à une production d'huile d'olive de classe mondiale.

"Notre marque Andante célèbre cela et a acquis une popularité et une popularité considérables, grâce au soutien et aux encouragements fournis par le NYIOOC récompenses », a-t-il déclaré.

Duminy a décrit la récente récolte du domaine oléicole de Wêreldsgeluk, où l'entreprise produit son huile d'olive, comme étant légèrement inférieure à la moyenne.

Il a déclaré que les températures diurnes au début de la récolte étaient élevées, nécessitant un refroidissement des fruits avant leur broyage. Les interruptions intermittentes de l’approvisionnement en électricité dues aux délestages ont également rendu difficile le calendrier des opérations de récolte et de refroidissement.

"Sinon, nous avons eu des conditions généralement favorables et une récolte agréable », a-t-il déclaré, ajoutant que les arbres bénéficient d'un bon équilibre entre soleil, pluie et vent en raison de l'environnement et du climat favorables.

"Nous prenons soin d'eux, les nourrissons et les gardons en bonne santé au mieux de nos capacités, car ce sont les véritables ancêtres de notre huile d'olive », a déclaré Duminy. "Nous contrôlons soigneusement la température des fruits avant le lavage et le broyage et maintenons notre usine et nos installations de production méticuleusement propres.

Il a ajouté que l'observation de la pâte, sa dégustation et l'évaluation de l'arôme et de la sensation en bouche de leurs huiles tout au long du processus fournissent un retour d'information significatif et éclairent les ajustements qu'ils apportent aux paramètres de traitement.

Nick Wilkinson, copropriétaire de Domaine oléicole de Rio Largo, également situé entre Robertson et Ashton dans le Cap occidental, était un autre visage familier au NYIOOC, gagner un prix d'or.

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Brenda Wilkinson, copropriétaire de Rio Largo Olive Estate, avec les options d'emballage créatives de l'entreprise. (Photo : Domaine oléicole de Rio Largo)

« [Gagner au NYIOOC] démontre que notre petit coin du globe, non connu pour la production d'huile d'olive, peut exceller en termes de qualité », a déclaré Wilkinson. Olive Oil Times.

"Notre production dans l’hémisphère sud est commercialisée sur les marchés internationaux alors que les huiles de l’hémisphère nord ont déjà six à sept mois », a-t-il déclaré : "Compte tenu de notre profil de qualité tel qu'évalué dans le NYIOOC, nous pouvons proposer une huile fraîche de première qualité aux consommateurs exigeants du monde entier, pour une sortie en juillet de chaque année.

Wilkinson a déclaré que leur record constant de succès au NYIOOC au cours des dernières années donne du crédit à leur profil de qualité sur le marché international.

"Une autre victoire s’appuie sur notre crédibilité selon laquelle nous ne sommes pas une merveille d’un an », a-t-il déclaré. "Nous n'avons pas besoin de prendre du recul par rapport aux producteurs traditionnels du bassin méditerranéen, mais plutôt de rivaliser de front avec les bénéfices de l'huile fraîche en juillet de chaque année.»

"Il y a des défis chaque année car les saisons et les rendements des cultures varient de lourds à légers », a ajouté Wilkinson. "C’est simplement mon travail en tant que producteur d’huile d’adapter les modèles de traitement pour produire la meilleure qualité possible.

Wilkinson a déclaré qu'en tant que région en développement, l'Afrique du Sud est confrontée à des défis supplémentaires liés à une infrastructure publique peu fiable, avec des pannes d'électricité périodiques, des routes en mauvais état et le fardeau d'une fonction publique mal formée.

"Mais bon, c’est normal pour nous, et nous nous en occupons simplement », a-t-il déclaré. "Rio Largo a investi dans une centrale solaire pour nous rendre autonomes [en cas de délestage], et cela va continuer. »


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