Alors que la récolte commence, les producteurs sud-africains font face à des pannes d'électricité

La production d'huile d'olive devrait diminuer en Afrique du Sud après des rendements consécutifs proches du record. Le délestage et l’instabilité politique comptent parmi les principaux défis.

(Photo : Het Vlock Casteel)
Par Paolo DeAndreis
18 avril 2023 14:16 UTC
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(Photo : Het Vlock Casteel)

La plupart des producteurs d'huile d'olive sud-africains ont commencé à récolter en avril au milieu des défis créés par les fréquentes pannes d'électricité, connues sous le nom de délestage.

Ces pannes de courant ont également tourmenté les producteurs au cours de la saison précédente, mais n'ont pas empêché beaucoup d'entre eux de profiter d'une récolte exceptionnelle.

Sans solution à l'horizon, nous nous préparons à une saison de récolte marquée par des coupures de courant généralisées et aux coûts de production supplémentaires que les transformateurs d'olives devront engager.- Vittoria Jooste, PDG, SA Olive

Pourtant, le délestage de cette année a affecté l'irrigation et retardé certains producteurs lors de la mouture, ce qui peut affecter la qualité de l'huile d'olive. D'autres secteurs agricoles, comme le vin, ont également été touchés par des pannes de courant.

Au cours de l'année en cours, des pannes de courant de gravité variable ont été signalées quotidiennement par Eskom, la compagnie d'électricité publique.

Voir aussi:Mises à jour des récoltes 2023

Même à Pretoria, la capitale administrative du pays, des coupures de courant dans plusieurs zones entravent le fonctionnement quotidien des infrastructures, des institutions publiques et des activités privées. En février, le gouvernement a déclaré une catastrophe pour faire face à la crise, qui pèse lourdement sur les producteurs agricoles et agroalimentaires.

"[Pour les oléiculteurs], le principal défi jusqu'à présent a été l'indisponibilité de l'électricité pour alimenter les pompes d'irrigation. Cela est dû à la crise de délestage en Afrique du Sud », a déclaré Vittoria Jooste, directrice générale de la South African Olive Industry Association (SA Olive). Olive Oil Times.

Les incertitudes concernant les futures spéculations sur les carburants et les conflits politiques inquiètent les secteurs agricoles.

"En l'absence de solution à l'horizon, nous nous préparons à une saison de récolte entachée de coupures de courant généralisées et aux coûts de production supplémentaires que les transformateurs d'olives devront supporter », a déclaré Jooste.

Ceux-ci incluent les coûts du diesel pour alimenter les générateurs, les salaires des heures supplémentaires lorsque les travailleurs doivent rester tard pour terminer la mouture et le risque de détérioration des olives récoltées.

Les conditions d'électricité précaires de l'Afrique du Sud sont étroitement surveillées même par les producteurs qui ne sont pas encore directement touchés par les pannes.

"L'extraction de l'huile d'olive sera un problème », a déclaré Ansie Nigrini, copropriétaire de Het Vlock Casteel, un producteur de la région du Cap occidental. Olive Oil Times.

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(Photo : Het Vlock Casteel)

"Pour garantir huile d'olive extra vierge qualité, les olives doivent être pressées dans les 24 heures suivant la cueillette », a-t-elle ajouté. "Heureusement, nous avons un groupe électrogène sur place, mais cela augmentera les coûts opérationnels. »

La récolte actuelle se déroule de manière inégale. Ryan Westcott, directeur marketing de De Rustica Olive Estate dans le sud du Cap, a déclaré Olive Oil Times qu'il s'attend à une bonne récolte et à un bon rendement en huile, qui devrait dépasser 200,000 - litres.

Cependant, tous les producteurs ne partagent pas le même optimisme face à la récolte. "Il semble y avoir un rendement plus faible cette année », a déclaré Nigrini. "Pendant la saison de croissance, nous avons eu une météo typique, mais beaucoup de pluie et d'orages en mars, qui sont anormaux à la période, ont joué un rôle sur le terrain.

Selon SA Olive, la récolte d'olives de la saison en cours devrait être inférieure après la récolte exceptionnelle signalée la saison précédente.

"Les volumes devraient être en baisse par rapport à la saison dernière dans la plupart des régions, mais globalement conformes à la moyenne des cinq dernières années », a déclaré Jooste.

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SA Olive a estimé que l'Afrique du Sud a produit 1.6 à 1.7 million de litres d'huile d'olive au cours des deux saisons précédentes. Les chiffres définitifs de la campagne agricole en cours seront publiés en juillet et août, à la fin de la récolte.

"Nous avons commencé par la récolte des olives de table début avril », a déclaré Nigrini. Elle a ajouté que la récolte des olives pour produire de l'huile commence maintenant.

"Il est un peu difficile de dire quand la récolte se terminera, mais nous pensons qu'elle se terminera fin mai à mi-juin, bien plus tôt que l'année dernière », a expliqué Nigrini.

Dans le pays, la majeure partie de la récolte des olives se fait manuellement. "À quelques exceptions près », a déclaré Jooste. "En raison de l'étendue de la zone oléicole en Afrique du Sud et des distances entre les fermes, chaque ferme est, par essence, une petite communauté composée de propriétaires agricoles, d'employés, de travailleurs saisonniers et des familles qu'ils soutiennent.

En ce qui concerne l'avenir, les producteurs locaux souhaitent augmenter la demande d'huile d'olive au niveau national.

"L'industrie oléicole sud-africaine est jeune », a déclaré Westcott. "La plupart des consommateurs n'ont pas encore été suffisamment exposés [à l'huile d'olive] pour comprendre les subtilités, les variétés [d'olive] ou avantages pour la santé. »

"Alors que certains consommateurs sont bien informés et recherchent des huiles d'olive extra vierges de qualité, la grande majorité est axée sur les prix », a-t-il ajouté. "Le consommateur semble de plus en plus conscient des avantages.

Selon Nigrini, une fois que les consommateurs découvrent l'huile d'olive extra vierge, ils la recherchent plus souvent. "De nos jours, les gens sont plus soucieux de leur santé et ils valoriser des produits de meilleure qualité, d'où la raison de consommer des huiles d'olive extra vierges », a-t-elle déclaré.

"En tant que producteurs d'olives, nous essayons d'éduquer nos clients sur l'huile d'olive extra vierge, sur ce qu'il faut rechercher pour prendre une décision plus éclairée lors de l'achat d'huile d'olive », a ajouté Nigrini. "En Afrique du Sud, la qualité de l'huile d'olive extra vierge n'est pas réglementée par la législation.

En raison de l'absence de réglementation, Nigrini a noté l'importance de certifications telles que l'engagement de conformité (CTC) publié par l'association oléicole, qui, selon elle, est cruciale pour le contrôle de la qualité.

Un laboratoire tiers certifie si l'huile d'olive est conforme aux limites d'acidité libre et aux valeurs de peroxyde. "Ce sceau CTC fournit une garantie aux consommateurs », a déclaré Nigrini.

"SA Olive s'efforce d'éduquer les consommateurs et de promouvoir les avantages de l'huile d'olive extra vierge », a déclaré Josste. "La saison des récoltes est celle où certains messages sont renforcés, par exemple, l'importance de transformer les olives peu de temps après la cueillette pour assurer la fraîcheur de l'huile d'olive extra vierge.


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