Un producteur primé met en lumière la croissance de l’industrie sud-africaine

Dans une ferme vieille de 330 ans, le NYIOOC Babylonstoren, primé, est devenu l'un des plus grands producteurs d'huile d'olive d'Afrique du Sud.

(Photo : Babylonstoren)
Par Daniel Dawson
30 octobre 2023 15h45 UTC
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(Photo : Babylonstoren)

La culture des olives et la production d’huile d’olive augmentent rapidement en Afrique du Sud. Selon SA Olive, la superficie des oliveraies a doublé entre 2010 et 2020.

Sur la base du rythme auquel de nouvelles plantations sont plantées, l'association de producteurs estime que la culture de l'olivier augmente de 20 pour cent chaque année, ce qui en fait le sous-secteur agricole qui connaît la croissance la plus rapide du pays.

L'essor de la production d'huile d'olive à Babylonstoren, une ferme historique située au pied du Simonsberg dans la vallée viticole de Franschhoek en Afrique du Sud, reflète l'essor du secteur national.

La ferme a été fondée en 1692, 30 ans seulement après l'importation des deux premiers oliviers dans le pays. Alors qu'une certaine oléiculture commerciale a pris racine en Afrique du Sud au début des années 1900, le boom de l'huile d'olive n'a commencé qu'au début des années 2000.

Voir aussi:Les meilleures huiles d'olive d'Afrique du Sud

Babylonstoren n'était pas loin derrière. Le propriétaire actuel a acheté la ferme en 2007, a planté les premiers oliviers en 2011 et a commencé à produire de l'huile d'olive en 2014. "Depuis lors, nous avons suivi un parcours de croissance continu », a déclaré Petrus van Eeden, spécialiste des olives et du thé de Babylonstoren. Olive Oil Times.

Le propriétaire n’envisageait pas de devenir producteur agricole. La ferme était initialement destinée à un usage personnel. Cependant, le propriétaire a investi dans l'architecture paysagère en 2009 et a rénové plusieurs cottages pour les louer aux vacanciers en 2010.

"La genèse de tout à Babylonstoren remonte au cœur de la ferme, le jardin fruitier et potager formel de 12 acres (5 hectares). Cela comprenait notre expansion au-delà du jardin vers l'agriculture », explique Van Eeden.

"La production d'huile d'olive gagnait en popularité en Afrique du Sud », a-t-il ajouté. "Nous avons décidé de planter des oliviers en 2011, et à partir de là, cela est devenu une part importante de notre activité agricole.

L'entreprise est un important producteur de vin, de loin sa plus grande activité agricole, avec la culture d'olives, d'agrumes, de fruits du dragon et d'autres cultures.

Babylonstoren cultive 62 hectares d'oliveraies – environ 56,000 - arbres – ce qui en fait l'un des plus grands producteurs d'huile d'olive d'Afrique du Sud. Selon SA Olive, environ la moitié des oléiculteurs du pays cultivent moins de cinq hectares.

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Babylonstoren cultive 14 variétés d'olives pour la production d'olives de table et d'huile sur 62 hectares. (Photo : Babylonstoren)

Van Eeden a déclaré que l'entreprise cultivait environ 14 variétés pour la production d'olives de table et d'huile. Les variétés prédominantes sont Coratina, Don Carlo, Frantoio, Mission, Kalamata, Koroneiki, Leccino et Arbosana.

"Nous possédons notre propre usine d'huile d'olive et utilisons l'extraction à froid pour fabriquer notre huile d'olive extra vierge», At-il dit.

Alors que l'industrie de l'huile d'olive en Afrique du Sud s'est développée rapidement, ce qui en fait le cinquième producteur de l'hémisphère sud, les agriculteurs et les moulins reconnaissent qu'ils ne rivaliseront jamais avec les pays méditerranéens en termes de volume et de qualité.

À cette fin, Babylonstoren a remporté trois Gold Awards lors de l'édition 2023. NYIOOC World Olive Oil Competition pour une paire de monovariétals – Frantoio et Coratina – et son assemblage de cinq variétés italiennes.

Christi Azurmendi Moon, directrice des ventes de Babylonstoren aux États-Unis, a déclaré Olive Oil Times que les récompenses de New York aident l'entreprise à établir un nom pour son huile d'olive extra vierge sur de nouveaux marchés.

"Nous sommes toujours en évolution aux États-Unis et ces récompenses étaient une bonne occasion de montrer que notre huile d'olive est aussi bonne, voire meilleure, que celle de nos concurrents », a-t-elle déclaré. "Ils facilitent la vente aux distributeurs et aux consommateurs finaux.

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Un équipement de fraisage moderne a été l'une des clés du succès de l'entreprise au salon 2023. NYIOOC. (Photo : Babylonstoren)

L'entreprise a commencé à exporter du vin aux États-Unis en 2014. Azurmendi a déclaré que l'appétit pour les produits sud-africains s'était accru ces dernières années et qu'il s'efforçait désormais d'étendre sa présence dans le monde de l'huile d'olive.

"Le vin a contribué à être un véhicule pour l'huile d'olive dans le pays », a déclaré Azurmendi. "À mesure que les gens prennent de plus en plus conscience de l'Afrique du Sud en tant que lieu de production d'huile d'olive et de vin de haute qualité, je pense que nous allons voir cet intérêt augmenter.

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Le principal défi de l'entreprise aux États-Unis est de trouver les meilleurs canaux pour commercialiser l'huile d'olive destinée aux supermarchés et aux services de restauration. Azurmendi a déclaré que ces récompenses aident le produit à se démarquer, jouant un rôle essentiel auprès des distributeurs.

En Afrique du Sud, van Eeden est confronté à un ensemble de défis totalement différents. Le problème omniprésent auquel sont confrontés les producteurs dans le pays est celui des pannes d’électricité récurrentes, connues par euphémisme sous le nom de délestage.

"Cela a été une année difficile en termes de délestage », a déclaré van Eeden. "Nous utilisons des générateurs et les coûts de carburant peuvent vraiment s’additionner.

Il a ajouté que l'activité principale de la ferme réside dans l'hôtellerie, ce qui leur a permis de diversifier leur portefeuille d'activités, ce qui a généré diverses sources de revenus.

"Nous avons de la chance dans le sens où une grande partie de notre activité repose sur le tourisme. Nos vignobles et notre production de vin font également partie intégrante de Babylonstoren, tout comme notre activité de vente au détail, nous fournissant une source de revenus diversifiée », a-t-il déclaré. "Bien que l’agriculture soit une composante essentielle, notre champ d’action est vaste et nous ne dépendons pas uniquement de l’agriculture.

L'oléotourisme fait partie des activités touristiques du Babylonstoren. La ferme propose une visite de l'huile d'olive et du vinaigre balsamique qui comprend des visites du bosquet et du moulin, se terminant par une dégustation et la possibilité pour les clients de produire leur mélange unique d'huile d'olive.

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L'une des offres oléotouristiques de Babylonstoren consiste à créer des mélanges personnalisés pour les visiteurs. (Photo : Babylonstoren)

"Vous pouvez voir les gens s'illuminer lorsqu'ils commencent à goûter de l'huile d'olive et découvrent ce qu'est une huile d'olive de haute qualité », a déclaré van Eeden.

Il a ajouté que l'objectif final des dégustations est de permettre aux gens de faire le lien entre l'huile d'olive et leur nourriture.

"Avec l'huile d'olive, vous devez trouver des moyens de l'incorporer dans les aliments et les plats », a déclaré van Eeden. "Vous devez créer une expérience.

"Il y a beaucoup de possibilités pour l'oléotourisme en Afrique du Sud, même si cela comporte des défis uniques », a-t-il ajouté.

La géographie constitue le principal défi, avec de nombreuses infrastructures touristiques construites autour des vignobles, alors que de nombreuses oliveraies ne se trouvent pas dans ces zones.

Van Eeden a dit que Récolte 2023 était inférieur à la moyenne pour la ferme, principalement en raison du fait que de nombreux arbres entraient dans un »hors-année' dans le cycle naturel de production alternée de l'olivier. Il a estimé qu'ils avaient récolté environ 230 tonnes d'olives.

Cependant, la ferme plante activement de nouveaux arbres et il s’attend à une augmentation significative de la production prochainement. Son optimisme a été renforcé par l’hiver humide et les signes laissant présager une récolte prometteuse en 2024.

"Nous misons sur une bonne année. Nous voyons déjà des fruits prometteurs sur les arbres », a-t-il déclaré. "Nous prévoyons d’augmenter considérablement notre production, peut-être jusqu’à 800 tonnes au cours des trois prochaines années. »



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