Les producteurs se préparent à la récolte à la frontière nord de la production d'huile d'olive aux États-Unis

Les cultivateurs amateurs et les producteurs professionnels sont optimistes quant à la prochaine récolte en Oregon.

Fraisage des olives à Durant Olive Mill en 2021. (Photo: Kelsey Chance, Good Chance Creative)
Par Thomas Sechehaye
7 août 2023 13:58 UTC
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Fraisage des olives à Durant Olive Mill en 2021. (Photo: Kelsey Chance, Good Chance Creative)

La culture de l'olivier dans l'Oregon est souvent appelée la nouvelle frontière. L'agriculture pionnière est généralement connue pour ses pièges et ses promesses.

"Les arbres de l'Oregon se portent bien cet été », a déclaré Heather Stoven, du service de vulgarisation agricole de l'Oregon State University. Olive Oil Times. "Les olives établies dans l'Oregon peuvent tolérer la chaleur et les conditions estivales sèches sans mesures de protection. Les jeunes arbres, cependant, ont besoin d'un supplément d'eau pendant l'été.

La récolte de l'Oregon semble prometteuse. À ce stade de la saison, les arbres ont fleuri et les fruits sont en route. Les oléiculteurs doivent continuer à surveiller la santé et la nutrition des plantes.- Heather Stoven, service de vulgarisation agricole de l'Oregon State University

"L'intérêt pour la culture des olives dans l'Oregon a été fort en raison des étés plus chauds et plus secs que nous avons connus - en particulier pour ceux qui ont des problèmes de disponibilité de l'eau », a-t-elle ajouté. "La culture est bien adaptée à l'augmentation de la chaleur et de la sécheresse.

Stoven a expliqué que les vagues de froid en hiver sont le risque le plus important pour la culture des olives dans l'Oregon. Même avec des étés chauds et secs, si les arbres subissent des dommages importants au cours de l'hiver précédent, ils ne produiront pas bien.

Voir aussi:Mises à jour des récoltes 2023

Les producteurs intéressés doivent évaluer les zones pour trouver un site et un microclimat favorables à la culture des olives dans l'Oregon.

"Mes parents ont démarré l'exploitation viticole et sont vraiment des entrepreneurs », Paul Durant, copropriétaire et fondateur de Durant Olive Mill à Dayton, a déclaré à Oregon Public Broadcasting. "Nous nous sommes passionnés pour les oliviers et avons planté quelques milliers d'arbres vers 2004/05.

Depuis, "nous avions l'impression d'avoir beaucoup de succès et nous sommes allés encore plus loin et avons construit une usine », a déclaré Durant.

"Après une série de revers difficiles et de conditions hivernales difficiles ainsi qu'un gros gel en 2013, nous avons été obligés de repenser et de revoir quelles sont les bonnes variétés pour l'Oregon », a-t-il ajouté.

Le Durant Olive Mill est à la pointe de la technologie. La récolte et la mouture des olives ont lieu chaque automne avec un mélange d'olives provenant des bosquets de l'Oregon de Durant et d'olives soigneusement sélectionnées auprès de producteurs sélectionnés du nord de la Californie.

Selon Stoven, le nombre exact de producteurs dans l'Oregon est d'environ moins de 50, dont la plupart cultivent des olives pour la production d'huile. La plupart des oléiculteurs de l'État sont situés dans la vallée de Willamette, avec quelques-uns dans le sud de l'Oregon.

Cependant, l'intérêt est élevé pour Projet Olea de l'Oregon State University, qui étudie quels oliviers sont les mieux adaptés pour prospérer dans les conditions climatiques de l'Oregon. Le projet Olea a été créé pour rechercher et évaluer les meilleures pratiques pour les olives de table et productrices d'huile dans l'Oregon.

Les défis pour les oléiculteurs de l'Oregon ne se limitent pas aux conditions météorologiques et changement climatique. Stoven a noté que l'agrile du frêne est un ravageur qui a été récemment découvert dans l'Oregon. "Ce ravageur a la capacité d'endommager les oliviers. Cependant, à l'heure actuelle, nous ne savons pas exactement à quel point les olives seront touchées », a-t-elle déclaré.

En juin 2022, des responsables de l'État de l'Oregon ont confirmé la découverte d'un agrile du frêne, un coléoptère exotique qui infeste les frênes, à Forest Grove, juste à l'ouest de Portland. Cela a marqué la première confirmation du ravageur envahissant sur la côte ouest des États-Unis.

L'Oregon fournit une hotline en ligne pour permettre aux résidents et aux visiteurs de signaler une espèce envahissante potentielle. Le public peut utiliser ce formulaire pour aider à identifier ce ravageur potentiellement dangereux pour les experts en espèces envahissantes.

Selon Entomology Today, l'olivier est la deuxième espèce non frêne vulnérable à l'agrile du frêne. Dans une étude détaillée de la Wright State University, l'agrile du frêne peut se développer des larves à l'âge adulte sur une espèce d'olivier.

"Si l'agrile du frêne peut détecter et utiliser les oliviers sur le terrain, cela passerait d'un ravageur forestier et paysager à un ravageur potentiel des arbres cultivés », Don Cipollini, professeur de physiologie végétale et d'écologie chimique à Wright State et chef de file. auteur de l'étude, a déclaré à Entomology Today.

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Cultivateurs amateurs et les producteurs professionnels sont optimistes quant à la récolte à venir. "La récolte de l'Oregon semble prometteuse », a déclaré Stoven. "À ce stade de la saison, les arbres ont fleuri et les fruits sont en route. Les oléiculteurs devraient continuer à surveiller la santé et la nutrition des plantes. »

L'irrigation, la fertilisation et le suivi des oliviers restent un enjeu clé. De plus, les producteurs doivent élaborer un plan pour attirer les travailleurs agricoles, car la récolte des olives dans l'Oregon dépend d'une bonne cueillette à la main.

"La récolte mécanique dans l'Oregon, compte tenu des conditions humides dans lesquelles nous cueillons, ne se produira probablement jamais, certainement de mon vivant », a déclaré Durant.

Stoven a convenu : "La main-d'œuvre pour la récolte peut être un problème; par conséquent, l'élaboration d'un plan de récolte est une étape importante avant la fin de la saison.

"Les olives sont une petite culture de niche dans l'État, produisant une huile de haute qualité recherchée par ceux qui recherchent des aliments de spécialité produits localement », a déclaré Stoven. "Nous ne concurrencerons pas la Californie, par exemple, en raison de nos contraintes climatiques. »

La plupart des olives de l'Oregon sont cultivées dans la vallée de Willamette. Cette vallée est réputée pour son climat tempéré, ce qui en fait une région viticole de premier ordre.

Selon Oregon Wine, la vallée de la Willamette est la plus ancienne région viticole de l'Oregon, avec les deux tiers des établissements vinicoles et des vignobles de l'État. Il abrite plus de 700 domaines viticoles et son pinot noir est légendaire. La vallée s'étend sur environ 240 kilomètres, encadrée par la chaîne côtière à l'ouest et les montagnes Cascade à l'est.

"Les températures hivernales fraîches dans l'Oregon limitent les olives aux zones à l'ouest des montagnes Cascade », a déclaré Stoven. "Les régions du sud et de l'est de l'Oregon peuvent avoir des étés plus chauds que la vallée de Willamette (où la plupart des olives sont cultivées). »

"Cependant, la plupart de ces régions sont plus froides en hiver et ne peuvent donc pas cultiver d'olives », a-t-elle ajouté. "Il y a quelques régions du sud de l'Oregon où les olives sont cultivées, mais toutes les régions ne conviennent pas. »



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