Olive Lace Bug ajoute aux problèmes de récolte des agriculteurs australiens

Les étés humides et les hivers doux ont permis à la punaise australienne de se propager de ses plantes hôtes habituelles aux oliviers à travers l'île.

(Photo : Denis Crawford / Alamy)
Par Lisa Anderson
1 avril 2024 16:34 UTC
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(Photo : Denis Crawford / Alamy)

Producteurs à travers l'Australie anticiper des résultats mitigés alors que la récolte des olives en 2024 commence, certaines étant confrontées à des complications supplémentaires en raison d'une infestation généralisée de punaises de dentelle.

La punaise de la dentelle olive (Grenouille olivinia) est un insecte suceur de sève originaire d'Australie qui se nourrit du dessous des feuilles. Ces dernières années, les insectes se sont déplacés des plantes indigènes de la famille des oliviers vers Oléa européenne, le nom scientifique de l'olive.

Nous devions connaître une année lente, mais l'infestation de punaises des dentelles a ravagé tous nos arbres… Je m'attends également à ce que la prochaine récolte en 2025 soit médiocre, car les arbres feront leurs efforts pour se rétablir. - Ian Buchanan, oléiculteur

"De graves infestations peuvent défolier les arbres et même tuer de jeunes arbres », a déclaré Robert Spooner-Hart, professeur agrégé d'entomologie appliquée et de protection des cultures à l'Université Western Sydney.

Spooner-Hart travaille avec l'industrie oléicole en Australie et en Europe selon des stratégies de lutte intégrée contre les ravageurs (IPM), qui utilisent l'intervention de pesticides uniquement lorsque cela est nécessaire et les méthodologies les moins perturbatrices pour l'environnement.

Voir aussi:Comment la fourmi ibérique peut aider à lutter contre les ravageurs dans les oliveraies

Alors que des punaises de dentelle de l'olivier ont été signalées dans des oliveraies d'Afrique du Sud, du Pakistan et du nord de l'Inde, Spooner-Hart a déclaré que celle d'Australie est une espèce différente.

"Notre espèce est originaire des États de l'est de la Nouvelle-Galles du Sud et du Queensland, mais s'est maintenant propagée à tous les États producteurs d'olives, principalement par le mouvement de plantes infestées », a déclaré Spooner-Hart, le ravageur étant signalé à Victoria, en Australie-Méridionale, en Australie-Occidentale et Tasmanie.

"Il est considéré comme le principal insecte ravageur des olives en Australie », a-t-il ajouté, depuis le mouche des fruits, la teigne de l'olivier et le thrips de l'olivier ne sont pas présents sur l'île. "Écaille noire olive est un ravageur courant mais moins important », a déclaré Spooner-Hart.

S'appuyant sur une récente conversation avec un producteur du nord de Victoria, Spooner-Hart a ajouté que "il est clair que les punaises des dentelles d'olivier ont également utilisé le frêne (Fraxinus excelsior, également de la famille des oliviers Oleaceae) comme hôte.

Amanda Bailey, membre du comité de l'Australian Olive Oil Association, a confirmé que la punaise de la dentelle d'olive était un problème cette saison.

"De nouvelles infestations surviennent régulièrement tout au long de la saison de croissance », a-t-elle déclaré. "Dans des cas extrêmes, certains bosquets ont des arbres défoliés à cause des punaises de l'olivier.

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Bosquet abandonné avec de graves dégâts causés par les punaises de dentelle. (Photo : Robert Spooner-Hart)

Elle a ajouté que le stress et les dommages causés aux arbres par les punaises de l'olivier pourraient empêcher la production de la plante pendant deux à trois saisons et même plus si les arbres ne sont pas traités.

Bailey a déclaré que les conditions étaient parfaites pour les punaises de la dentelle olive cette saison. "Dans certaines régions, la pluie a empêché les producteurs de s'occuper du problème parce que le sol était trop marécageux pour amener l'équipement dans les bosquets », a-t-elle expliqué.

Pendant ce temps, Ian Buchanan, le propriétaire de Jandra Olive Farm près d'Eurobin à Victoria, a déclaré Olive Oil Times sa ferme a effectivement perdu sa récolte cette année.

"Nous devions connaître une année lente – nous avons eu trois bonnes récoltes consécutives – mais l’infestation de punaises des dentelles a ravagé tous nos arbres », a-t-il déclaré.

"D'après l'expérience passée, cela signifie que même s'il y a encore des olives visibles sur les arbres sans feuilles, elles n'accumuleront plus d'huile », a expliqué Buchanan. "Je m'attends également à ce que la prochaine récolte en 2025 soit médiocre, car les arbres feront leurs efforts pour se rétablir. Les vendanges de 2026 seront peut-être spectaculaires, mais c'est loin d'être le cas.»

À la suite de l'infestation, Buchanan prévoyait d'acheter une récolte entière d'olives à moudre cette année. "pour que l’entreprise continue à fonctionner. »

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Cependant, la punaise de la dentelle de l'olivier a infesté le bosquet où il aurait acheté les olives, et il s'attendait à ce qu'ils perdent également leur récolte.

À sa connaissance, Buchanan pense que Jandra est située dans une zone de 1,000 - kilomètres carrés où la plupart des oliveraies sont entièrement infestées. "Cela pourrait bien être plus étendu que cela, mais je n'ai pas vu de couverture médiatique supplémentaire à ce sujet », a-t-il déclaré. "Je sais que la situation est mauvaise en Australie occidentale.

Buchanan a suivi les mesures préventives habituelles pour éloigner les punaises des dentelles de l'olivier, mais il a déclaré que les insectes se comportaient différemment à cette période de l'année et avaient réussi à survivre.

"Nous sommes normalement compétents pour gérer la punaise de la dentelle d’olive », a-t-il expliqué. "Nous y faisons face chaque année lors de petites épidémies.

Il a déclaré que la meilleure pratique consiste à pulvériser localement, ce qu'il effectue habituellement dans un véhicule ouvert doté d'un petit réservoir.

"Mon œil est entraîné à repérer un amas provenant d’un véhicule en mouvement », a-t-il déclaré. "Nous n’avons que 750 arbres, donc une seule personne peut s’en occuper. Nous le voyons aussi généralement en premier sur les arbres sentinelles (surveillés pour la détection précoce des insectes nuisibles) du périmètre.

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Feuilles d'olivier endommagées par la punaise de la dentelle de l'olivier (Photo : Robert Spooner-Hart)

Mais maintenant les choses ont changé.

"Cette année, les épidémies se sont produites au milieu de mes enclos, ce qui indique que les insectes ont réussi à hiverner », a-t-il déclaré. "Normalement, nous avons trop froid pour que la punaise de la dentelle d’olive survive à l’hiver ; il est originaire du nord plus chaud. En effet, cet hiver, nous avons eu des olives gelées pour la première fois depuis dix ans ; il faisait inhabituellement froid.

Buchanan a déclaré que cela suggère que ces insectes se sont adaptés au froid. "Je pense que cela est également alimenté par l’été inhabituellement humide que nous avons connu. L’humidité a été dure », a-t-il déclaré.

Après une pulvérisation localisée au printemps, Buchanan a récidivé en janvier avant d'embaucher une entreprise pour pulvériser à deux reprises l'ensemble du bosquet.

"Nous avons définitivement tué beaucoup de bugs, mais ils se sont à nouveau régénérés », a-t-il déclaré. "En fait, tout ce que j’ai réussi à faire, c’est de retarder le résultat final de quelques semaines.

Buchanan a également observé la présence de la punaise de l'olivier dans les frênes matures de la région.

"Vous pouvez conduire en voiture et y voir des punaises de dentelle olive. Même si les propriétaires d'oliveraies pourraient être intéressés par la gestion de ces insectes, les arbres publics dans les parcs et au bord de la route ne le seront pas », a-t-il déclaré. "C’est donc difficile à contenir.

Il a ajouté qu'un autre facteur de complication est que les propriétaires d'oliviers ornementaux et les agriculteurs amateurs peuvent ne pas remarquer les infestations, ce qui constitue un refuge pour les punaises des dentelles et rend les épidémies difficiles à prévenir.

"Près de chez moi se trouvent trois bosquets de ce type, tous fortement infestés chaque année par des punaises de dentelle de l'olivier », a déclaré Buchanan. "Inévitablement, certaines de ces épidémies me frappent.

Selon Spooner-Hart, deux conditions climatiques principales influencent la propagation de la punaise des dentelles.

"Les conditions chaudes et sèches entraînent une mortalité élevée chez les jeunes stades nymphaux (le stade de développement entre une pupe et un insecte adulte), en particulier chez les chenilles (insectes nouvellement éclos) », a-t-il déclaré. "À l’inverse, des conditions douces et humides entraînent des taux de survie élevés jusqu’à l’âge adulte.

"Des conditions sèches, en particulier dans les cultures non irriguées, signifient que les arbres sont plus stressés et moins capables de tolérer les dommages causés par les insectes », a ajouté Spooner-Hart.

Deux ans de La Niña au cours des campagnes agricoles 2021/22 et 2022/23 en Australie orientale, suivi d'une situation inhabituelle El Niño dans lequel le climat s'est comporté davantage comme lors de La Niña, peut également contribuer à la propagation des insectes.

"Nous avons eu des conditions propices à la survie des insectes et à l’accumulation d’infestations », a déclaré Spooner-Hart. "Des hivers plus doux contribuent probablement également à augmenter le nombre d’adultes hivernants et même le développement des œufs pendant cette période.

Pendant l’hiver plus chaud, de nombreux arbres n’ont pas perdu toutes leurs feuilles, permettant ainsi à davantage de nymphes de survivre.

"Au cours des deux dernières années, plusieurs endroits, notamment dans l’est de l’Australie, ont signalé de fortes infestations d’insectes », a déclaré Spooner-Hart. "Cela est probablement dû à une combinaison de ces conditions.

Spooner-Hart recommande de surveiller régulièrement les bosquets à partir du milieu du printemps pour détecter l'émergence de la première cohorte de punaises des dentelles. Il y a généralement trois cohortes par saison.

Ceci est essentiel dans le plan de gestion. "Ils sont plus vulnérables à cette époque en tant que rampants (jeunes nymphes) et ne voyagent pas, restant en groupes grégaires », a déclaré Spooner-Hart. "À l’origine, les infestations commencent dans des points chauds, qui peuvent être gérés. »

L’autre stratégie consiste à appliquer des pesticides à un moment précis et ciblés sur les nymphes nouvellement émergentes de la première cohorte.

"Un certain nombre [de pesticides] sont enregistrés en Australie pour la punaise de la dentelle de l'olivier, y compris des options biologiques telles que les savons de potassium et d'autres conçus pour s'intégrer dans les programmes IPM », a déclaré Spooner-Hart.

"Nous avons des preuves substantielles qu’une ou deux applications au bon moment sont très efficaces pour une ou plusieurs saisons », a-t-il ajouté. "Ils ne perturbent pas vraiment l’écosystème et il est peu probable qu’ils entraînent des problèmes de résistance aux pesticides.

L'élagage des arbres pour créer une canopée plus ouverte est une autre stratégie pour éliminer les punaises de l'olivier dans les petits bosquets, en particulier si les points chauds sont contenus.

Buchanan a déclaré avoir commencé à mettre en œuvre certains changements dans ses opérations pour devenir plus résistants à la punaise de la dentelle de l'olive. Parallèlement aux pulvérisations à sec au début du printemps, il mène également des essais sur les insectes prédateurs.

Même si la propagation de la punaise des dentelles est bien établie à Victoria, Stephen Tham, copropriétaire de Domaine d'olive de Cape Schanck dans le sud de la péninsule de Mornington, a déclaré que les ravageurs n'avaient pas encore atteint leurs bosquets.

"La biosécurité en limitant les visiteurs du bosquet est la principale ligne de défense », a-t-il déclaré. "La punaise de la dentelle de l'olivier se propage potentiellement largement par les feuilles infectées et d'autres matières végétales des visiteurs et des ouvriers agricoles, par les machines partagées et peut-être par la récolte et la transformation sous contrat.

"Nous n'avons plus de travailleurs contractuels depuis environ six ans et n'avons plus que nos ouvriers agricoles habituels, ainsi que ma sœur et mon mari, pendant la récolte, ce qui a minimisé ce risque de contamination croisée », a-t-il conclu.


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