La technologie stimule les ambitions du plus grand producteur d'huile d'olive de Tunisie

Le groupe CHO a été l’un des premiers à adopter la technologie blockchain pour la traçabilité. Aujourd’hui, ils se tournent vers l’IA pour contribuer à atténuer les impacts du changement climatique.

Le directeur général Abdelaziz Makhloufi et Wajih Rekik dans l'oliveraie Chemlali de l'entreprise à Sfax (Photo : Groupe CHO)
Par Paolo DeAndreis
27 mars 2024 14:23 UTC
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Le directeur général Abdelaziz Makhloufi et Wajih Rekik dans l'oliveraie Chemlali de l'entreprise à Sfax (Photo : Groupe CHO)

Né de la passion d'une famille tunisienne, le Groupe CHO s'est développé et est devenu le plus grand producteur d'huile d'olive du pays au cours des 20 dernières années.

L'entreprise a parié son avenir dans l'industrie sur le rôle de la technologie dans l'atténuation des impacts de la crise tunisienne. climat de plus en plus chaud et sec sur sa capacité à produire et à exporter huile d'olive primée.

"Les défis climatiques auxquels nous sommes confrontés sont hors de notre contrôle, affectant gravement les rendements des olives et, par extension, la stabilité économique des communautés rurales en Tunisie », a déclaré Wajih Rekik, directeur général de CHO America. Olive Oil Times.

Voir aussi:Profils de producteurs

Plus précisément, Rekik a déclaré que la chaleur estivale extrême et les hivers secs record des deux dernières années ont eu un impact sur les rendements des olives dans de vastes zones du bassin méditerranéen.

"Une ferme qui produisait auparavant 20,000 10,000 litres d'huile d'olive n'en produit plus que - - litres, alors que les dépenses de production sont restées constantes, doublant presque le coût total de production », a-t-il déclaré.

En conséquence, le Groupe CHO augmente le prix de sa marque phare Terra Delyssa. Depuis 2007, l'entreprise produit huile d'olive extra vierge nommé d'après la reine Elissa, également connue sous le nom de Didon, la fondatrice légendaire et première reine de Carthage au 9th Siècle avant notre ère.

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La marque Terra Delyssa du Groupe CHO rend hommage à la reine Elissa, légendaire patronne de l'industrie oléicole tunisienne. (Photo : Groupe CHO)

"Nous avons travaillé sur une marque qui aurait pu raconter l'histoire de la reine Elissa, qui a initié la culture de l'huile d'olive en Tunisie », a déclaré Rekik.

Ancienne reine de Tyr, dans l'actuel Liban, la reine Elissa a fui la tyrannie de son frère autocratique pour établir une nouvelle cité-État phénicienne sur la côte nord-africaine, introduisant ainsi la culture de l'olivier dans la région.

"Nous voulions être fidèles à cet héritage, en présentant un produit de la plus haute qualité mis en bouteille dans un emballage élégant qui raconte une telle histoire », a déclaré Rekik.

En effet, l'entreprise a été récompensée pour ses efforts, remportant deux Gold Awards pour ses marques Terra Delyssa biologiques et cultivées de manière conventionnelle au salon 2024. NYIOOC World Olive Oil Competition.

"Nous sommes profondément touchés et remplis d’une immense fierté », a déclaré Rekik. "Ces prix symbolisent le dévouement, la passion et le travail acharné de l'ensemble de notre réseau — des agriculteurs dévoués et des meuniers qualifiés à chaque membre de notre famille qui joue un rôle pour donner vie à notre vision.

Depuis la libéralisation de la production d'huile d'olive dans les années 1990, le groupe CHO s'est développé rapidement. Elle exporte désormais en moyenne 50,000 tonnes d'huile d'olive par an vers plus de pays 50, ce qui représente environ un cinquième de toutes les exportations tunisiennes d'huile d'olive.

"Nous produisons quotidiennement jusqu'à 1,200 - tonnes d'huile d'olive », a déclaré Rekik. "En Tunisie, nous disposons d'une capacité de stockage d'environ 30,000 1,000 tonnes. Nous employons environ 1,300 - personnes, dont environ - - saisonniers qui s’ajoutent pendant la récolte.

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Le groupe CHO est de loin le plus grand producteur et exportateur d'huile d'olive de Tunisie. (Photo : Groupe CHO)

Le groupe CHO exploite plus de 4,000 - hectares d'oliviers en Tunisie et se développe ailleurs. "Notre première grande diversification se situe au Maroc, où nous plantons désormais 280 hectares d'olives », a déclaré Rekik.

Au Maroc, les usines de l'entreprise opèrent dans la région de Marrakech. "Nous avons créé la marque Moresh, représentant nos opérations marocaines », a déclaré Rekik. Moresh a remporté un Silver Award au 2024 NYIOOC.

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"C'est aujourd'hui la marque marocaine la plus présente dans les rayons en Amérique du Nord, puisqu'elle est déjà vendue dans plus de 4,000 - magasins », a-t-il ajouté. "Il fait également ses débuts en France et en Allemagne, ce qui lui permet de se lancer sur le marché international.

Selon Rekik, l'une des clés du succès du groupe CHO réside dans son adoption de technologies nouvelles et innovantes. "Un élément crucial de notre succès réside dans notre engagement inébranlable envers la qualité, soutenu par une traçabilité complète de la blockchain jusqu'aux vergers », a-t-il confirmé.

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Le groupe CHO a adopté de nouvelles technologies, notamment la blockchain pour la traçabilité, et l'IA pour aider l'entreprise à s'adapter aux impacts du changement climatique en Tunisie. (Photo : Groupe CHO)

"Nous avons été les pionniers en adoptant technologie blockchain», a ajouté Rekik. "Au début, un tel choix a fait rire le secteur. Cependant, la blockchain ajoute de la valeur à nos clients et partenaires commerciaux, car elle représente cette couche de confiance supplémentaire très importante sur le marché.

Rekik estime que l'innovation reste au premier plan des activités de l'entreprise, qui se lance désormais dans l'intelligence artificielle (IA).

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"La digitalisation est vraiment dans l’ADN du groupe », a-t-il déclaré. "Aujourd'hui, nous sommes pionniers en matière d'IA en créant des modèles de prédiction et en travaillant en étroite collaboration avec des experts et des développeurs tunisiens. Nous travaillons également avec des universités tunisiennes et collaborons avec elles dans des laboratoires ouverts.

"C'est une relation de compétence qui permet de nourrir les chercheurs avec une touche de réalité, un contact avec le monde de l'entreprise », a-t-il ajouté. "L’entreprise leur présente des problèmes réels qui doivent être résolus.

CHO Group travaille également avec InstaDeep, l'une des principales entreprises tunisiennes spécialisées dans le développement de l'IA.

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Le Groupe CHO peut moudre 1,200 - tonnes d'huile d'olive par jour pendant la récolte. (Photo : Groupe CHO)

Rekik a déclaré que l'IA aide l'entreprise à s'adapter au changement climatique et à adopter des pratiques durables telles que le développement des énergies renouvelables, la conservation de l'eau et des solutions d'emballage durables. Le groupe CHO a également annoncé un programme à empreinte carbone nette nulle d’ici 2040.

"La pénurie d’eau est un problème indéniable. Nous n’avons vu presque aucune pluie pendant l’hiver en Tunisie », a déclaré Rekik. "Dans notre pays, on disait que la qualité de son huile d'olive provenait des 320 jours de soleil par an. Nous nous dirigeons désormais vers 350 jours.

"Pourtant, le soleil fait de nous le premier producteur mondial d’huile d’olive biologique, car il ne permet pas aux insectes de proliférer », a-t-il ajouté. "Nous n’avons pas besoin de pulvériser des produits chimiques, ce qui constitue un gros problème ailleurs. Les pesticides sont un gros problème à l'étranger, et ils le deviennent également aux États-Unis.

Le groupe CHO s'appuie davantage sur les variétés d'olives locales, comme la Chemlali ou la Chetoui, pour faire face au climat de plus en plus chaud et sec du pays. "De telles variétés existaient bien avant le début de l’irrigation », a expliqué Rekik. "Leur résilience sauvera le secteur de l'huile d'olive en Tunisie.

"La même chose se passe au Maroc », a-t-il ajouté. "Dans nos vergers de Marrakech, nous nous concentrons désormais sur le cultivar Beldi, considéré comme la Picholine marocaine. Cela va aussi sauver le secteur.

Rekik estime que la culture de variétés d'olives indigènes et la surveillance numérique attentive des oliveraies permettront à l'entreprise de surmonter les défis posés par le changement climatique.

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Le groupe CHO mise sur les variétés d'olives endémiques de Tunisie et du Maroc pour faire face au climat de plus en plus chaud et sec. (Photo : Groupe CHO)

L'utilisation de la technologie par l'entreprise s'étend au-delà des oliveraies et dans son réseau de 20 laboratoires, dont l'un est accrédité par le Conseil oléicole international. Ce réseau permet à l'entreprise de vérifier la qualité de ses huiles d'olive en Tunisie. "Notre jury de dégustation est également reconnu par le CIO », a déclaré Rekik.

S'attaquer aux prix élevés de l'huile d'olive, qui ont entraîné une interdiction temporaire d'exportation en décembre, Rekik a déclaré que les prix devaient rester élevés pour refléter l'augmentation des coûts opérationnels et la diminution des volumes de production.

"Cet ajustement des prix n'est pas seulement une réponse aux coûts de production mais une étape nécessaire pour assurer la durabilité de nos oliveraies et le bien-être des agriculteurs qui constituent l'épine dorsale de cette industrie », a-t-il déclaré.

"Nous nous engageons à réviser nos prix en faveur [du client] dès que les conditions le permettent et apprécions profondément [leur] compréhension et leur soutien en ces temps difficiles », a ajouté Rekik. «[Leur] soutien est crucial non seulement pour nous mais pour l'ensemble de la communauté oléicole en Tunisie.»



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