Un producteur primé voit un brillant avenir pour les huiles d'olive sud-africaines

Après avoir échangé des vignes contre des oliveraies il y a 20 ans, les producteurs de Mardouw Olive Estate sont optimistes quant à l'avenir de l'huile d'olive en Afrique du Sud.

Domaine oléicole de Mardouw
Par Paolo DeAndreis
16 février 2023 à 18h32 UTC
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Domaine oléicole de Mardouw

Une série de triomphes lors de concours locaux et mondiaux de qualité de l'huile d'olive, dont deux Gold Awards au 2022 NYIOOC World Olive Oil Competition, a conforté les ambitions de Mardouw Olive Estate.

"Gagner des prix a facilité notre capacité à atteindre le marché national sud-africain par le biais des principaux détaillants du pays », Philip King, Domaine oléicole de Mardouw directeur général, dit Olive Oil Times. "Maintenant, nous explorons activement les opportunités d'exportation.

L'Afrique du Sud a peut-être une petite communauté de producteurs, mais c'est une communauté qui travaille ensemble.- Philip King, directeur général, Mardouw Olive Estate

Initialement, le domaine, situé dans la province du Western Cape, était dédié à la vinification. Cependant, la culture de l'olivier a commencé à prendre racine après que la propriété a changé de mains en 2002.

"Grâce au soutien de la faculté d'agroscience de l'Université de Stellenbosch, nous avons pu identifier les cultivars d'oliviers les mieux adaptés à notre climat », a déclaré King.

Voir aussi:Profils de producteurs

Le climat de la province du Cap occidental, la province la plus au sud-ouest de l'Afrique du Sud, est souvent décrit comme un climat méditerranéen en raison de ses étés chauds et secs et de ses hivers frais et humides.

De plus, la province possède de nombreux microclimats différents, principalement en raison des influences des océans Atlantique et Indien, qui se rencontrent sur les rives sud de la province.

"Ce climat caractéristique a conduit la grande majorité des producteurs d'huile d'olive sud-africains à s'établir ici, car plusieurs cultivars d'olives différents prospèrent dans ces conditions », a déclaré King.

Environ 95 % des producteurs du pays se trouvent dans le Western Cape.

Aujourd'hui, les agronomes de Mardouw cultivent des variétés largement connues telles que Frantoio, Favolosa (Fs-17), Coratina, Nocellara, Mission et Kalamata. Dans l'ensemble, le domaine abrite plus de 50,0000 - oliviers.

Huiles d'olive sud-africaines

L'industrie de l'huile d'olive en Afrique du Sud a connu une croissance significative ces dernières années, les conditions climatiques et pédologiques uniques du pays offrant un environnement idéal pour la culture de l'olivier. L'industrie s'est développée rapidement depuis les années 1990, le nombre d'exploitations oléicoles passant d'une poignée à plus de 200 aujourd'hui. La majorité de l'huile d'olive d'Afrique du Sud est produite dans la région du Cap occidental, connue pour son climat de type méditerranéen. De nombreux petits agriculteurs sont également entrés sur le marché, produisant des huiles d'olive artisanales de haute qualité. L'industrie a été confrontée à des défis sous la forme de sécheresse et de ravageurs, mais la poursuite de l'innovation et des investissements est de bon augure pour sa croissance et son succès futurs. Dix marques sud-africaines ont été récompensées lors de la dernière NYIOOC World Olive Oil Competition.

"Notre huiles d'olive extra vierge ont tendance à être des produits robustes », a déclaré King. "Mais nous produisons également une huile d'olive extra vierge à mi-chemin entre délicate et moyenne.

Cependant, les différences subtiles entre les produits Mardouw, qui sont importantes pour les amateurs d'huile d'olive et les dégustateurs professionnels, peuvent parfois être manquées par le consommateur sud-africain moyen.

"Le consommateur sud-africain, en moyenne, est encore très peu éduqué sur l'huile d'olive de haute qualité », a déclaré King. "C'est aussi pourquoi nous travaillons constamment à informer le consommateur.

King a ajouté qu'il y avait eu une certaine amélioration dans la sensibilisation des consommateurs au fil des ans. Pourtant, le défi pour les producteurs de haute qualité du pays reste de différencier leurs produits des huiles d'olive importées moins chères. King a déclaré que cela était crucial pour fixer un prix équitable pour les producteurs sud-africains.

"Nous allons jusqu'à mettre les niveaux d'acidité de nos huiles d'olive extra vierges sur nos étiquettes et rappelons toujours aux gens de toujours vérifier que ce qu'ils achètent répond vraiment aux exigences minimales pour l'huile d'olive extra vierge », a déclaré King.

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Comme sur de nombreux autres marchés, la prise de conscience croissante de les bienfaits de l'huile d'olive sur la santé a été l'un des moteurs de l'amélioration de la qualité. "Il y a encore beaucoup de travail à faire », a déclaré King.

King s'attend à ce que la récolte commence cette année dans la première semaine d'avril. "C'est à ce moment-là que nous prévoyons de commencer la récolte », a-t-il déclaré. "Dès le premier jour, toutes les olives cueillies à la main sont transformées avec des technologies de pointe et stockées dans des conteneurs en acier.

Ensuite, l'expert mélangeur du domaine évalue la qualité et les caractéristiques de chaque variété d'huile d'olive. Sur la base de cette analyse, l'entreprise décide quels mélanges elle fera.

"Bien que nous travaillions pour obtenir un produit avec certaines caractéristiques, notre mélange sera différent chaque année, en fonction du déroulement de la saison », a déclaré King.

Il est encore trop tôt pour que les experts de Mardouw puissent estimer à quoi ressemblera la nouvelle campagne agricole. "L'été en ce moment se déroule et il fait très chaud ; nous avons même eu quelques jours à plus de 40 ºC », a déclaré King.

Alors que le pays a connu la sécheresse pendant plusieurs années avant 2020, la saison en cours ne sera probablement pas affectée par la rareté de l'eau.

Dans les oliveraies à haute densité gérées par la ferme, la fertilisation et l'irrigation sont de la plus haute importance. Cependant, lors de la récente sécheresse, la disponibilité de l'eau pour l'irrigation a été réduite en conséquence. "Avoir suffisamment d'eau est probablement notre priorité numéro un », a déclaré King.

L'année dernière, la ferme avait une récolte exceptionnelle d'olives, ce qui a entraîné un rendement record en huile d'olive. "Nous avons produit 55,000 - litres d'huile d'olive », a déclaré King.

Bien qu'il n'y ait pas de défis agronomiques importants, tels que des agents pathogènes qui pourraient endommager les arbres ou avoir un impact sur le rendement, l'une des clés de la qualité de Mardouw est la surveillance constante des arbres.

"Cela nous permet d'intervenir rapidement chaque fois que nous constatons qu'un arbre ne se porte pas comme prévu », a-t-il déclaré.

Compte tenu du nombre élevé de producteurs dans la région, Mardouw Olive Estate et ses pairs collaborent pour le développement harmonieux du secteur, ce qui a abouti à la création de la South Africa Olive Industry Association.

"Je pense que l'oléiculture est la seule industrie où les producteurs ont tendance à se serrer les coudes », a déclaré King. "Nous sommes régis par l'association, dont je suis également membre du conseil d'administration.

Les activités menées par l'association et ses membres comprennent des programmes de formation pour les producteurs. "Nous organisons des ateliers ou des séminaires sur les sujets les plus pertinents. La plupart des producteurs prendront un jour ou deux de leur travail pour se mettre à jour ou pour rafraîchir leurs notions sur un sujet spécifique », a déclaré King.

Il a ajouté que les producteurs locaux collaborent pour le bien commun, y compris des dégustations et des réunions régulières où de nouvelles idées sont partagées.

"Je pense que c'est important », a conclu King. "L'Afrique du Sud a peut-être une petite communauté de producteurs, mais c'est une communauté qui travaille ensemble.


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