Un tribunal suspend l'enlèvement d'arbres millénaires infectés par Xylella dans les Pouilles

Les associations agricoles locales ont protesté contre la décision d'un tribunal local et ont déclaré que cela entraînerait d'autres dommages aux oliviers de la région.
Salento, Italie
Mai. 12, 2022
Paolo De Andreis

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Des dizaines d'oliviers centenaires dans le Vallée monumentale des oliviers dans la région du sud de l'Italie Puglia ne seront pas détruits même s'ils sont infectés par Xylella fastidiosa.

Un tribunal régional a décidé de suspendre certaines des dispositions d'un règlement régional récemment approuvé pour freiner la propagation de l'agent pathogène mortel de l'olivier.

La nécessité d'une intervention rapide est quelque chose que nous demandons depuis des années pour empêcher l'effondrement de l'important patrimoine oléicole des Pouilles et de son économie, touristique et paysagère.- Savino Muraglia, président, Coldiretti Puglia

Xylella fastidiosa, qui provoque le syndrome de déclin rapide des olives et se propage rapidement par divers insectes vecteurs, est responsable de la mort de millions d'oliviers dans les Pouilles depuis sa première détection en 2013.

Selon l'agence de presse italienne Ansa, les propriétaires de 37 oliviers monumentaux autour d'Ostuni n'auront pas à se conformer aux règles stipulant que les arbres sont détruits.

Voir aussi:Xylella est arrivée en Italie d'une usine de café du Costa Rica, selon des chercheurs

Ils devront cependant mettre en œuvre l'ensemble des pratiques agronomiques identifiées par la réglementation pour limiter la reproduction des insectes vecteurs Xylella fastidiosa.

Le Tribunal administratif régional des Pouilles a déclaré que tous les mesures de confinement doivent être effectués avant le 30 juin pour que les arbres ne soient pas détruits.

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Le délai serré est dû au fait que la plupart des cercopes, un insecte vecteur majeur de Xyella fastidiosa, deviennent adultes au cours de ces semaines cruciales.

La plupart des mesures de confinement visent à réduire drastiquement les possibilités de reproduction et de maturation de l'insecte dans la végétation se trouvant à proximité des oliveraies.

Selon Rosa Fanizzi, l'avocate qui représentait les propriétaires des arbres touchés, le tribunal s'est prononcé contre le gouvernement régional parce que sa réglementation était contraire à la législation nationale.

Elle a fait valoir qu'en exigeant que les arbres infectés soient détruits au fur et à mesure "seule mesure de confinement possible », les autorités ne pourraient pas étudier d'autres mesures de confinement expérimentales.

Les juges du tribunal ont déclaré que les oliviers monumentaux sont soumis à un statut spécial qui les protège de l'application directe de certaines mesures spécifiques.

"Il existe un risque évident de dommages graves et irréparables résultant du caractère drastique de la mesure de réduction contestée », ont-ils écrit. "L'octroi de la protection préventive doit être subordonné à la mise en œuvre pratique de mesures alternatives à l'abattage.

Certains propriétaires d'arbres ont couvert leurs oliviers pour isoler les plantes des vecteurs potentiels de Xyella fastidiosa, ce qui n'a pas convaincu les juges.

"Mettre le soi-disant capuchon sur l'olivier infecté… ne semble pas suffisant pour prévenir le risque de propagation de Xylella fastidiosa, encore plus avec l'arrivée de l'été, ce qui rend la contagion plus probable », ont écrit les juges.

Parmi les mesures obligatoires répertoriées par les juges comme alternatives viables à la destruction des arbres figurent l'étêtage - le processus d'élimination des branches supérieures d'un arbre - et la greffe des arbres avec des cultivars résistants.

Malgré ces mesures, les agriculteurs locaux ont sévèrement critiqué la décision du tribunal. Copagri, une confédération de producteurs agricoles, a déclaré que la technique de greffage ne fonctionnait pas et que les arbres infectés devaient toujours être enlevés. La confédération a également demandé que les arbres infectés continuent d'être enlevés.

"Les oliviers monumentaux sont un patrimoine communal qui doit être protégé autant que possible », a déclaré Tommaso Battista, président de Copagri Puglia.

"Cela dit, nous croyons que 10 ans après la détection de Xylella fastidiosa dans les Pouilles… c'est de la science que devraient venir les réponses dont ont besoin tant les agriculteurs que tous les citoyens qui aiment le paysage extraordinaire de notre région », a-t-il ajouté.

"Il est impensable de continuer à promouvoir la technique du greffage, dont de nombreux articles scientifiques ont montré n'a aucune base scientifique", a poursuivi Battista.

Battista a également souligné comment les services publics phytosanitaires régionaux "avait déjà précisé qu'il n'y avait aucune preuve scientifique que la technique de greffe est utile.

"Ils ont même souligné comment de telles opérations pourraient présenter des risques, dont l'ampleur ne peut être calculée en raison de l'absence d'opérations de surveillance de longue durée concernant la résilience et l'intégrité génomique des deux cultivars d'olive actuellement considérés comme résistants à Xylella, non immunisés, qui sont Leccino et FS17 », a-t-il ajouté.

La branche des Pouilles de l'association agricole Coldiretti a également critiqué la décision du tribunal.

"Les oliviers infectés restent des foyers actifs, sources d'infection pour le cercope, l'insecte qui permet à Xylella de se propager », a déclaré Savino Muraglia, président de Coldiretti Puglia et un olive oil produc.

Il a rappelé des cas au cours de la dernière décennie où des plantes infectées n'ont pas été enlevées dans plusieurs régions, avec des conséquences encore largement ressenties.

"Les Pouilles ont déjà payé les ravages qui ont été perpétrés, par exemple à Oria et Francavilla où, pour ne pas abattre 47 oliviers malades alors que les appels au tribunal bloquaient les opérations d'enlèvement, 3,100 - arbres sont morts à cause de la bactérie tueuse et a permis au vecteur de continuer à infecter des milliers de spécimens, même monumentaux », a déclaré Muraglia.

"La nécessité d'une intervention rapide est quelque chose que nous demandons depuis des années pour empêcher l'effondrement de l'important patrimoine oléicole des Pouilles et de son économie, touristique et paysagère », a-t-il ajouté.

Le secrétaire régional à l'agriculture et l'un des promoteurs de la loi régionale, Donato Pentassuglia, a déclaré que l'ordonnance du tribunal ne changeait pas la nature de la réglementation locale.

Selon La Gazzetta del Mezzogiorno, Pentassuglia a déclaré que les opérations de greffage n'ont été proposées que par quelques propriétaires et a insisté pour que la région continue de leur demander d'enlever et de détruire les arbres.

Le Tribunal administratif régional des Pouilles traitera pleinement de la question dans une décision attendue d'ici décembre.



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