Les producteurs siciliens et sardes attribuent une qualité primée à l'innovation et à la durabilité

Les producteurs de Sicile et de Sardaigne ont surmonté la sécheresse et les défis macroéconomiques pour fabriquer certaines des meilleures huiles d'olive extra vierge de cette année.

Récolte à Mandranova.
Par Ylenia Granitto
8 juin 2023 13:17 UTC
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Récolte à Mandranova.

Après une saison marquée par la sécheresse et les difficultés macroéconomiques, les producteurs des deux plus grandes îles italiennes, la Sardaigne et la Sicile, ont fêté leur succès international au 2023 NYIOOC World Olive Oil Competition.

La sécheresse qui a touché toute l'Italie n'a pas épargné les deux régions qui, sous l'effet d'une »"hors année" (phase de baisse de production dans le cycle de production alterné naturel de l'olivier) a subi une légère baisse des volumes de production.

Surtout à la fin de ces années très compliquées marquées par les difficultés dues à la pandémie, la guerre et les adversités climatiques, (victoire au NYIOOC) est une satisfaction encore plus grande.- Pietro Nicotra, propriétaire, Agrestis

Pourtant, les agriculteurs insulaires ont maintenu des normes de qualité élevées, reconnues par le jury du plus grand concours mondial de qualité de l'huile d'olive.

Une approche en constante évolution impliquant chaque détail du processus de production, des caractéristiques technologiques au niveau de la ferme aux aspects environnementaux de grande envergure, a aidé ces producteurs à se frayer un chemin sur la scène mondiale et à contribuer au succès global de leur pays - l'Italie a obtenu 174 récompenses sur 224 entrées, ce qui est l'un des taux de réussite les plus élevés au 2023 NYIOOC.

Voir aussi:Les meilleures huiles d'olive extra vierge d'Italie

Le mérite des cinq récompenses décernées à la Sardaigne revient à Pasqual Manca et son San Giuliano huile d'olive extra vierge marques, Fruttato et L'Originale, qui ont obtenu deux Gold Awards, et Monocultivar Bosana, Organic et Primer, qui ont chacune reçu un Silver Award.

"Nous sommes heureux de recevoir ces distinctions, également parce qu'elles récompensent les investissements que nous avons récemment réalisés dans le moulin », a-t-il dit Olive Oil Times. "En particulier, à la fin de la dernière récolte, en novembre, nous avons installé un système à ultrasons sur deux de nos quatre lignes de production.

"Malgré le retard, dû aux problèmes mondiaux liés à l'approvisionnement en matières premières, nous l'avons monté à temps pour le tester sur une petite partie des fruits. Nous avons eu des retours intéressants, ce qui nous fait penser que la contribution de cette technologie au rendement de l'année prochaine peut être significative », a-t-il ajouté.

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Pasqual Manca

Des investissements sont également réalisés dans de nouvelles terres, en particulier celles autrefois utilisées pour le pâturage, qui sont maintenant abandonnées et non cultivées.

"Comme les moutons ont pâturé sur ces parcelles pendant des siècles, elles sont riches en azote », a déclaré Manca. "Nous acquérons de nouvelles propriétés de ce type, où nous planterons de nouveaux oliviers dans les années à venir. »

Désormais, Domenico Manca gère environ 150,000 10 arbres et prévoit de doubler ce total en trois ou quatre ans et de le doubler encore en 1,000 ans, avec l'objectif d'atteindre - - hectares.

"Nous nous développons et évoluons constamment, et pour ce faire, nous passons du temps à expérimenter, à la fois dans le moulin et dans les bosquets, en collaborant également avec des chercheurs », a déclaré Manca.

Situés au nord-ouest de la Sardaigne, dans la vaste plaine de Nurra, ses bosquets sont disposés selon différents schémas de plantation, du traditionnel au super-haute densité, y compris les variétés principalement indigènes sardes de Bosana, Nera di Oliena et Semidana.

"Nous avons également la Coratina des Pouilles ainsi que les variétés catalanes, Arbosana et Arbequina, que nous apprécions non seulement d'un point de vue commercial mais aussi parce qu'il existe un lien particulier entre leur lieu de naissance et le nôtre, Alghero, puisque nous sommes une minorité linguistique qui parle le catalan ancien », a déclaré Manca.

Pendant ce temps, les producteurs de l'autre grande île méditerranéenne d'Italie ont célébré une nouvelle année de succès au Concours mondial.

Les producteurs derrière Mandranova, dans la province d'Agrigente, a célébré un Gold Award pour un monovariétal Nocellara del Belice primé chaque année au NYIOOC.

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Récolte traditionnelle des olives dans les oliveraies de Mandranova

"Recevoir une reconnaissance au NYIOOC chaque année est très importante pour nous car elle nous permet de garantir au consommateur notre engagement constant envers la haute qualité », a déclaré Silvia Di Vincenzo, qui gère l'entreprise avec son mari Giuseppe et son fils Gabriele.

"Nous participons depuis le début, et cela nous a également permis de nous comparer aux autres producteurs au fil du temps », a-t-elle ajouté.

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Près de la côte sud-ouest, à Palma di Montechiaro, environ 10,000 - arbres Nocellara, Cerasuola, Biancolilla et Giarraffa se trouvent au cœur du domaine, y compris une station d'accueil.

"Nous sommes oléiculteurs depuis cinq générations », a déclaré Di Vincenzo. "Autrefois, la propriété comprenait un vignoble, mais nous avons décidé de nous concentrer exclusivement sur la production d'olives, qui est gérée de manière biologique, selon des normes élevées de durabilité.

Selon les mêmes principes de qualité et de protection de l'environnement, ils se consacrent à la culture des amandiers - le domaine contient un bosquet de 15,000 - arbres.

"L'entreprise est en constante évolution alors que nous essayons d'améliorer chaque étape du processus de production », a-t-elle déclaré. "Par exemple, au début, on taille les arbres selon la forme en vase libre ; maintenant, nous le faisons selon le méthode du vase polyconique. Avant, on ne récoltait les fruits qu'avec des animateurs ; maintenant, nous effectuons trois types de récoltes différents pour accélérer les opérations et cueillir des olives encore vertes.

Les fruits sont broyés dans le moulin ultramoderne de l'entreprise qui utilise un système d'économie d'eau à deux phases. Il dispose d'une nouvelle technologie qui réduit le temps de traitement en augmentant l'extraction des phénols et d'un refroidisseur qui réfrigére l'équipement.

"Nous essayons de fabriquer nos produits de la meilleure façon possible, pas tant pour les affaires, mais plutôt parce que nous sommes profondément amoureux de l'huile d'olive extra vierge, et c'est en effet ce qui nous inspire à maintenir la qualité élevée », a déclaré Di Vincenzo.

Situé juste à l'ouest des bosquets de Mandranova se trouve le village de Villafranca Sicula, qui abrite le Locomotive Galbasa ferme biologique, qui a remporté un Silver Award avec son premier NYIOOC entrée pour un monovariétal de Biancolilla.

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Loco Galbasa copropriétaires Marco Gagliano et Sandro Domenico Musso

"Cette reconnaissance nous démontre que notre entreprise a connu un bon départ et avance dans la bonne direction », a déclaré le copropriétaire Marco Gagliano. "En fait, la ferme a été créée en 1963 et était gérée par notre oncle.

"Lorsque mon cousin et moi avons pris la relève l'année dernière, nous avons conçu le design de la marque et nous nous sommes concentrés sur la haute qualité », a-t-il ajouté. "C'est la première fois que nous participons et après si peu de temps depuis le début de notre projet, ce prix nous donne encore plus de satisfaction.

La ferme de 20 hectares est située dans une vallée où 4,800 - oliviers prospèrent surplombant la mer - les arbres Biancolilla centenaires, qui représentent la grande majorité du verger, sont flanqués des autres variétés locales, Cerasuola et Nocellara del Belice.

"Par temps clair, nous pouvons apercevoir l'île de Pantelleria », a déclaré le copropriétaire Sandro Domenico Musso. "Ici, les oliveraies se sont très bien développées, grâce au climat sec qui prévient plusieurs maladies.

Le domaine comprend une ferme datant de 1860, lorsque de nombreux oliviers ont été plantés. Parmi celles-ci se trouvent de petits pourcentages de variétés négligées telles que Passulunara, Giarraffa et Bottone di Gallo.

"Ils ont une grande valeur historique et botanique, représentant un véritable patrimoine que nous protégeons avec soin. Chaque plante est comme un enfant pour nous, car nous connaissons chacune d'elles », a déclaré Musso. "Nous avons travaillé dur pour améliorer l'entreprise, toujours avec le souci de l'environnement et de sa biodiversité à cœur.

Pour maintenir l'humidité et améliorer la fertilité des sols, ils adoptent des pratiques durables, notamment le paillage et l'engrais vert. De plus, ils ont récemment introduit des ruchers dans le bosquet pour produire du miel biologique et surtout pour leur rôle important dans l'écosystème.

"Encore une fois, pour des raisons de durabilité, nous comptons sur le moulin de dernière génération qui se trouve à distance de marche de la ferme », a déclaré Musso. "Comme il s'agit d'une machine à deux phases, elle ne nécessite pas d'eau et nous pouvons également économiser une grande partie de cette précieuse ressource grâce à nos oliviers centenaires qui n'ont pas besoin d'être irrigués.

Dans le coin sud-est de l'île, dans le village de Buccheri, Siracura, les producteurs derrière agrestis encore célébré un autre prix d'or pour leur huile monovariétale Fiore D'Oro, qui est une huile certifiée Monti Iblei Appellation d'Origine Protégée.

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Laurent Nicotra

"À chaque fois, c'est une joie de recevoir un prix dans un concours aussi prestigieux, ce qui nous aide, nous, oléiculteurs, à être valorisés », a déclaré Pietro Nicotra. "Surtout à la fin de ces années très compliquées marquées par les difficultés dues à la pandémie, à la guerre et aux adversités climatiques, c'est une satisfaction encore plus grande de pouvoir arriver à ce résultat.

Avec son père, Lorenzo Nicotra, et son associé, Salvatore Paparone, il gère un verger de 50 hectares avec 10,000 600 oliviers. Les arbres anciens de Tonda Iblea, avec quelques rangées de Biancolilla et de Nocellara, fleurissent sur les pentes du mont Lauro, un volcan éteint. Ils sont en partie éparpillés sur des terrasses escarpées à environ 700 à - mètres d'altitude.

"L'altitude et la structure du sol ne sont pas faciles à gérer et nécessitent beaucoup plus de travail », a déclaré Nicotra. "Cependant, il y a aussi des aspects positifs, comme une forte variation de température entre le jour et la nuit et un drainage efficace des eaux de pluie, qui ont des effets bénéfiques pour les plantes et les fruits et nous aident à améliorer la qualité de nos produits. profils organoleptiques. »

"Les arbres ne sont pas irrigués, ce qui nous permet de préserver cette ressource très importante, car la durabilité est au cœur de notre vision entrepreneuriale », a-t-il ajouté.

Disposés selon un vaste schéma de plantation et situés jusqu'à 10 mètres les uns des autres, certains des arbres ont près de 1,000 - ans.

Depuis quelques années, l'entreprise réalise un projet pour leur adoption, à travers lequel les participants établissent un lien spécial avec les arbres adoptés, visitent la ferme et reçoivent une partie de l'huile qu'ils produisent chaque année.

"Ce projet nous aide à récupérer des bosquets abandonnés », a déclaré Nicotra. "La philosophie de l'entreprise depuis sa création il y a 20 ans est, plutôt que de créer de nouvelles plantations, de sauvegarder les anciennes.

"Nous avons en effet commencé par récupérer des bosquets abandonnés, également dans le but de les préserver du risque de feux de forêt plus fréquents, donc dans le but de préserver l'important patrimoine que représentent ces majestueux oliviers centenaires », a-t-il conclu.


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