Le PDG d'Acesur souligne le rôle clé de l'Andalousie dans l'avenir du secteur

Gonzalo Guillén estime que la capacité de production est le facteur limitant pour augmenter la consommation d'huile d'olive et que l'Andalousie reste la mieux placée pour développer le marché.

Acesur est le plus grand embouteilleur d'huile d'olive d'Espagne, déclare son PDG Gonzalo Guillén. (Photo : Acesur)
Par Daniel Dawson
7 février 2024 à 16h53 UTC
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Acesur est le plus grand embouteilleur d'huile d'olive d'Espagne, déclare son PDG Gonzalo Guillén. (Photo : Acesur)

En 180 ans, Acesur est passée d'une petite entreprise familiale de Séville à l'un des plus grands producteurs et exportateurs d'huile d'olive au monde.

Selon un article Diplômée de l'Université Pablo de Olavide de Séville, l'entreprise, fondée par la famille Luca de Tena en 1840, a joué un rôle central dans l'expansion des exportations espagnoles d'huile d'olive hors d'Europe.

Cette révolution industrielle dans les bases de production de la récolte et de la mouture a abouti à une augmentation impressionnante de la qualité.- Gonzalo Guillén, PDG, Acesur

À la suite de migrations massives du sud de l’Europe vers les Amériques au début et au milieu du 20th siècle, Acesur était l'une des principales entreprises espagnoles expédiant son huile d'olive à l'étranger aux expatriés andalous et à leurs nouvelles entreprises. Plus tard, l’entreprise a été pionnière en passant des exportations en vrac aux exportations emballées individuellement et sous marque.

Pendant près de deux siècles, Acesur est restée solidement ancrée dans la famille. En plus de 35 ans au sein de l'entreprise, comme directeur des exportations puis comme directeur général, Gonzalo Guillén a présidé à une croissance significative. Il reste optimiste quant à l'avenir de l'entreprise, à la production d'huile d'olive andalouse et à la culture mondiale croissante de l'huile d'olive.

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Gonzalo Guillén a débuté chez Acesur en 1990 avec pour mission de développer les exportations. (Photo : Acesur)

Alors qu'une carrière chez Acesur était presque certainement une évidence, Guillén l'a rejoint de manière inattendue alors qu'il entrait à l'université. Après avoir terminé ses études secondaires, au cours desquelles il a étudié un an aux États-Unis, le vieux directeur des ventes internationales d'Acesur est décédé.

"Quand je suis revenu à Madrid, mon père m'a dit que j'allais commencer l'université, mais que je devais aussi travailler", a déclaré Guillén. Olive Oil Times.

Comme il parlait déjà anglais, son père l'a affecté au service des ventes internationales pour accroître les exportations de l'entreprise.

"À l’époque, Acesur n’exportait pratiquement pas d’huile d’olive ; juste quelques expéditions vers certains pays arabes et un peu vers les États-Unis », a déclaré Guillén.

Voir aussi:Le directeur général de Goya Espagne affirme que le potentiel du secteur mondial de l'huile d'olive réside dans les jeunes consommateurs

Pour améliorer la capacité d'exportation d'Acesur, Guillén a visité de nombreux marchés d'huile d'olive nouveaux et émergents au cours des premières années pour nouer des relations avec des clients potentiels, en apprendre davantage sur la culture et mener des études de consommation.

"Petit à petit, nous avons formé une stratégie distincte dans chaque pays », a déclaré Guillén. "Et notre croissance a été lente mais régulière, jusqu'à aujourd'hui être présente dans plus de 100 pays.

En effet, au cours des 35 dernières années, les exportations d’Acesur et d’autres sociétés espagnoles ont augmenté de façon spectaculaire.

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Guillén estime que l'augmentation de la capacité de production finira par accroître la consommation et la culture mondiale de l'huile d'olive. (Photo : Acesur)

Selon les données du Conseil oléicole international, l'Espagne n'a exporté que 65,800 tonnes hors de l'Union européenne au cours de la campagne 1990/91, contre 467,500 tonnes exportées en 2021/22.

"La consommation d'huile d'olive s'est démocratisée », a déclaré Guillén. "Il y a désormais beaucoup plus de consommateurs partout dans le monde.

Depuis 1990/91, la consommation d'huile d'olive a considérablement augmenté, passant de 1.67 million de tonnes à 3.33 millions de tonnes en 2021/22. Au cours de cette période, des augmentations significatives ont eu lieu en Chine, passant de pratiquement aucune consommation d'huile d'olive à 42,500 tonnes en 2022/23.

De même, la consommation d'huile d'olive a considérablement augmenté en Australie, au Brésil, au Canada, en Allemagne, au Japon, en Turquie et au Royaume-Uni.

Cependant, la croissance la plus significative a été enregistrée aux États-Unis, où la consommation est passée de 88,000 1990 tonnes en 91/412,000 à 2021 22 tonnes en -/-.

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Malgré prix record de l'huile d'olive à l'origine après un deuxième récolte mondiale consécutive inférieure à la moyenne en 2023/24, Guillén prévoit que la demande aux États-Unis continuera de croître.

"Il est possible que les États-Unis deviennent cette année le plus grand consommateur d'huile d'olive, ce que nous n'aurions jamais imaginé », a déclaré Guillén.

En conséquence, Acesur a investi massivement aux États-Unis, ouvrant un bureau commercial à New York il y a plus de dix ans, suivi d'un centre d'embouteillage et de distribution en Virginie en 2020 et l'achat de plus de 350 hectares en Californie planter un bosquet à très haute densité à la fin de l'année dernière.

"Les États-Unis sont le principal marché de consommation d'huile d'olive, où le potentiel d'augmentation du volume est bien plus important », a déclaré Guillén. "C’est un marché qui permet beaucoup d’innovation. C’est un marché où les marges ne sont pas si serrées car il y a une forte concurrence de la part des chaînes de supermarchés dans de nombreux États et régions.

Il a ajouté que malgré une moindre reconnaissance de la marque par rapport aux marchés émergents d'Asie, les États-Unis restent "un marché qui offre bien plus d’opportunités que tout autre.

Fondamentalement, la hausse de la consommation aux États-Unis et dans le reste du monde résulte d’une augmentation significative de la production mondiale, notamment en Espagne.

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Acesur gère plus de 2,000 - hectares d'oliveraies à très haute densité et quatre moulins modernes à travers l'Andalousie. (Photo : Acesur)

"Nous sommes actuellement dans une très mauvaise situation, avec seulement la production devrait atteindre 700,000 - tonnes encore une fois », a déclaré Guillén. "Cependant, l'Espagne a la capacité de produire deux millions de tonnes d'huile d'olive.

Soutenus par l'Espagne, les analystes s'attendent à une production mondiale d'huile d'olive pour atteindre quatre millions de tonnes annuellement d’ici 2050, et Guillén estime que la consommation suivra le rythme.

"Au cours des 30 dernières années, nous avons eu la chance de fabriquer un produit qui reste à la mode », a-t-il déclaré, citant le nombre croissant de recherches démontrant les bienfaits de l'huile d'olive sur la santé et le classement continu des Le régime méditerranéen, l'un des plus sains au monde et le plus simple à suivre.

"La quasi-totalité de l'huile d'olive produite chaque année est consommée cette année-là », a ajouté Guillén. "Si la consommation mondiale n’est pas plus élevée, c’est à cause de la production. »

Au cours d'une année normale, l'huile d'olive représente environ 2023 pour cent de la consommation mondiale d'huile comestible (en raison de mauvaises récoltes consécutives, ce chiffre est tombé à - pour cent en -). Pourtant, Guillén estime que ce chiffre pourrait facilement atteindre six pour cent.

En conséquence, la meilleure façon d’augmenter la demande mondiale d’huile d’olive est d’augmenter la production. Alors que Jaime Lillo, le nouveau directeur exécutif du Conseil oléicole international, estime que l'expansion de la production sera principalement surviennent en dehors du bassin méditerranéen, Guillén estime que l'Andalousie continuera à être le point zéro pour l'expansion des oliveraies et de la production pétrolière.

"Je pense qu'il n'y a pas autant de capacité de culture en dehors de la Méditerranée car les conditions météorologiques pour les oliviers sont très limitantes », a-t-il déclaré. "L’Espagne est l’endroit où il y a le plus de capacité de croissance parce qu’il y a beaucoup de terres.

Une partie de cette capacité croissante est due à ce que Guillén décrit comme la révolution industrielle du monde de l'huile d'olive, qui s'est déroulée au cours des dernières décennies. "Le secteur s’est beaucoup automatisé et professionnalisé au cours des 30 dernières années », a-t-il déclaré.

Cela a été particulièrement le cas en Andalousie, où une grande partie du paysage de la plus grande communauté autonome d'Espagne est définie par des plantations d'oliviers à très haute densité. "Ils sont l'avenir », ajoute Guillén.

Il fait valoir que la culture d'oliveraies à très haute densité a réduit les coûts de production pour les agriculteurs en mécanisant la récolte des olives. Au cours de cette période, les moulins à olives sont devenus plus avancés, ce qui a amélioré la qualité.

Voir aussi:L'avenir réside dans une production spécialisée et durable, déclare le PDG de Deoleo

"Cette révolution industrielle dans les bases de production de la récolte et de la mouture a abouti à une augmentation impressionnante de la qualité », a-t-il déclaré. "L'automatisation signifie que les olives sont récoltées et transformées en quelques heures. Chaque année, plus huile d'olive extra vierge et moins d’huile d’olive de qualité inférieure est produite.

Alors que les méthodes modernes de culture et de production se sont implantées partout dans le monde de l'huile d'olive, Guillén affirme que l'Espagne est à l'origine de la révolution, en partie à cause de son rôle de producteur démesuré, aidé par plusieurs facteurs.

"La première est la géographie », a-t-il déclaré. "Il existe de vastes plaines dotées d'un climat méditerranéen adéquat pour la culture de l'olivier. En Espagne, certaines propriétés font entre 200,000 500,000 et - - hectares mécanisables, ce qui réduit considérablement les coûts.

L’argent économisé pendant la phase de culture et de récolte peut être investi dans des moulins modernes et des équipements de pointe.

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Guillén estime que l'Espagne est bien placée pour accroître sa production en raison de sa géographie, de son climat et de ses investissements dans des usines modernes. (Photo : Acesur)

En revanche, l'Italie et la Grèce sont plus montagneuses. En conséquence, la taille moyenne d’une oliveraie est beaucoup plus petite, ce qui rend la mécanisation beaucoup plus coûteuse, et il y a généralement un plus grand nombre de moulins plus petits.

"Nous sommes à des années lumières de nos concurrents», a déclaré Guillén. "En Espagne, nous disposons des meilleures technologies, usines, systèmes de contrôle et logiciels, systèmes de traçabilité numérique, ainsi que des raffineries les plus avancées et des usines d'embouteillage les plus modernes et avec la plus grande capacité au monde.

Parallèlement à une production mondiale en constante augmentation, une plus grande prise de conscience des bienfaits de la consommation d’huile d’olive extra vierge pour la santé a considérablement augmenté la consommation.

"Pour presque tous les consommateurs du monde, l'huile d'olive est un produit ambitieux », a déclaré Guillén. "Les gens comprennent que c’est un produit plus cher et plus sain que les autres huiles comestibles.

Cependant, il a ajouté que les arômes prononcés de l'huile d'olive extra vierge constituent également un facteur limitant dans certaines régions du monde.

"Les pays de l’extrême nord de l’Europe ou de l’Asie ont eu plus de mal à s’y habituer ; ils le consomment au début plus pour la santé que pour le goût », a déclaré Guillén. "Mais peu à peu, les consommateurs sont convaincus que le goût est également bon.»

En plus de convaincre les consommateurs d'adopter ses saveurs fruitées, amères et piquantes, Guillén considère les prix de détail comme un facteur limitant pour accroître l'attrait de l'huile d'olive, qu'il cite comme une autre raison pour laquelle la production doit augmenter.

"Aujourd’hui, avec 2.7 millions de tonnes de production, nous constatons des prix de 6 à 9 euros le kilogramme », a-t-il déclaré. "Si on revient à une production élevée, on sera à 2 ou 3 euros le kilo.»

Toutefois, les prix continueront probablement à augmenter avant de baisser. En raison de son statut de plus grand producteur mondial, la récolte de l'Espagne contribue grandement à déterminer les prix mondiaux de l'huile d'olive.

Une fois de plus, les producteurs et les experts prévoient que la production atteindra environ 700,000 664,000 tonnes après les - - tonnes de l'année dernière, le plus bas niveau de la décennie.

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Guillén estime que la mondialisation du marché crée des opportunités pour les producteurs d'expérimenter différentes variétés. (Photo : Acesur)

Guillén a déclaré que les prix continueront d'augmenter s'il ne pleut pas davantage cet hiver, et que les températures élevées auront un impact négatif sur la période de floraison en avril et mai, comme elles l'ont fait au cours des deux campagnes agricoles précédentes.

Toutefois, si cela devait se concrétiser, Guillén ne prévoit pas que les prix augmenteront beaucoup plus que les niveaux actuels, car la situation de l'année prochaine serait similaire à celle actuelle en termes de demande et de manque de stocks d'huile d'olive à conserver.

Allant de pair avec le problème des prix, Guillén considère le changement climatique comme un défi majeur auquel est confrontée la production d'huile d'olive andalouse.

Plutôt que d'être fataliste quant aux perspectives d'avenir des oliviers, il estime qu'un réponse gouvernementale coordonnée contribuerait grandement à atténuer certains de ces problèmes.

"L'olivier est très fort et résistant », a-t-il déclaré. "La seule chose qui manque en Espagne est une politique de l’eau beaucoup plus cohérente à moyen et long terme. Le problème ici, c’est que toutes les politiques sont à court terme.»

Guillén estime qu'il faut une meilleure coordination entre les gouvernements central et régionaux pour investir dans les infrastructures hydrauliques, qui, selon lui, ont été négligées au cours des 30 ou 40 dernières années. "Le manque d’eau est absolument un facteur limitant pour la production », a-t-il déclaré.

Guillén évoque la construction du barrage d'Alqueva, dans la région portugaise voisine de l'Alentejo, qui a transformé la capacité de production d'huile d'olive du pays et a fait du Portugal l'un des plus grands producteurs mondiaux, avec le potentiel d'éclipser la Tunisie et l'Italie pour atteindre 300,000 - tonnes de production par an.

Malgré les défis rencontrés par Acesur et le secteur de l'huile d'olive, Guillén reste optimiste quant à l'avenir.

"Je suis optimiste car le produit n'est pas seulement fabriqué en Espagne, il est produit dans de plus en plus d'endroits », a-t-il déclaré. "Par conséquent, le marché mondial est en croissance et, en fin de compte, cela profite à tout le monde.


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