Oléocanthal : derrière les bienfaits pour la santé du célèbre phénol de l'huile d'olive

Présent uniquement dans l'huile d'olive extra vierge, l'oléocanthal présente de puissantes propriétés anti-inflammatoires et a été associé à des effets bénéfiques sur le cancer et la démence.

Par Daniel Dawson
15 janvier 2024 17:10 UTC
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Depuis sa découverte en 1993, oléocanthal est devenu l'un des plus étudiés polyphénols in huile d'olive extra vierge.

L'huile d'olive extra vierge est la seule huile comestible dans laquelle se trouve ce composé organique naturel, que la recherche a associé à des effets bénéfiques sur le développement de maladies neurodégénératives, de cancers et d'autres maladies inflammatoires chroniques.

L'oléocanthal est un sécoiridoïde monophénolique, un groupe d'antioxydants présents dans certains aliments à base de plantes. Ce polyphénol rare est homologue à l'ibuprofène, un anti-inflammatoire non stéroïdien qui soulage la douleur, la fièvre et l'inflammation.

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Gary Beauchamp (prononcé Plage-euh) a fait cette découverte après avoir assisté à une conférence sur la gastronomie moléculaire en Sicile en 1999.

La révélation a renouvelé l’intérêt pour la molécule initialement connue sous le nom de ligstroside aglycone décarbométhoxy-dialdéhydique, qui a ensuite été renommée par Paul Breslin, l’un des collègues de Beauchamp, pour rendre la molécule plus mémorable.

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Diagramme chimique bidimensionnel de la molécule oléocanthal (OpenAI)

Il a inventé l'oléocanthal, d'où son nom huile pour l'huile d'olive, canth pour la piqûre et al puisque la molécule est un dialdéhyde.

Attributs sensoriels de l'oléocanthal

Après avoir dégusté une huile d'olive extra vierge locale produite par la ferme d'un participant à la conférence de 1999, Beauchamp remarqué que la sensation de brûlure qu'il ressentait dans l'oropharynx, au fond de la gorge, était la même que celle provoquée par l'ingestion d'ibuprofène sous forme liquide.

Des recherches antérieures ont montré que l'utilisation à long terme de l'ibuprofène avait démontré une incidence réduite de cancer et de maladies neurodégénératives.

Beauchamp s'est immédiatement demandé si cette même sensation indiquait la présence d'un agent anti-inflammatoire naturel dans l'huile d'olive extra vierge et si cela contribuait à expliquer les bienfaits bien connus de l'huile d'olive pour la santé. La diète méditerranéenne.

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Gary Beauchamp en 2018 (AP)

Dans le monde de l’huile d’olive extra vierge, il existe trois caractéristiques sensorielles positives : fruitée, amère et piquante.

La présence d'oléocanthal dans l'huile d'olive extra vierge contribue à son amertume. C'est l'unique source de son piquant, qui se manifeste par une sensation de brûlure au fond de la gorge.

L'association de brûlure causée par l'oléocanthal est ressentie dans la gorge et non dans la bouche, car la sensation est médiée par les récepteurs des canaux ioniques TRPA1 situés dans la gorge, la cavité nasale et ailleurs dans le corps, mais pas dans la bouche.

Oléocanthal et santé

Les bienfaits de l’oléocanthal pour la santé sont principalement associés aux propriétés anti-inflammatoires du composé, que Beauchamp et une équipe de recherche ont trouvées légèrement plus puissantes que l’ibuprofène.

Des recherches ont montré que la concentration d'oléocanthal dans l'huile d'olive extra vierge est d'environ 284 à 711 milligrammes par kilogramme.

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On estime que les populations méditerranéennes typiques consomment quotidiennement 25 à 30 millilitres d’huile d’olive extra vierge, ce qui signifie que la consommation quotidienne d’oléocanthal se situerait entre 6.5 et 19.6 milligrammes. En comparaison, 10 milligrammes d'oléocanthal sont considérés comme une faible dose d'ibuprofène.

L’activité anti-inflammatoire de l’oléocanthal vient de sa capacité à inhiber une enzyme appelée cyclooxygénase, qui forme des substances appelées prostanoïdes. La formation de ces molécules de signalisation provoque une inflammation.

En conséquence, la consommation d'huile d'olive extra vierge riche en oléocanthal a été associée à des effets positifs sur une gamme de maladies chroniques liées à l'inflammation.

Oléocanthal et démence

En raison de l’association bien connue de l’ibuprofène avec ses effets bénéfiques sur les marqueurs des maladies neurodégénératives, les chercheurs étaient naturellement désireux d’étudier le rôle de l’oléocanthal dans les maladies neurodégénératives, en particulier la démence.

De nombreuses études ont montré que l'oléocanthal interfère avec l'agrégation de la protéine bêta-amyloïde dans le cerveau, que l'on retrouve chez les personnes atteintes de La maladie d'Alzheimer, le type de démence le plus courant.

Les souris traitées à l’oléocanthal pendant quatre semaines présentaient des quantités considérablement réduites de protéine bêta-amyloïde dans plusieurs parties du cerveau.

Voir aussi:Les taux de démence devraient tripler d'ici 2050, selon les dernières recherches

Les chercheurs ont émis l’hypothèse que cela pourrait être dû à la capacité de l’oléocanthal à augmenter l’expression de deux protéines (glycoprotéine P et LRP1) qui éliminent la protéine bêta amyloïde de la barrière hémato-encéphalique.

Dans une étude distincte, les chercheurs ont découvert que l'oléocanthal induit également des effets antioxydants dans le cerveau, ce qui entraîne la diminution d'une cytokine connue pour contribuer à la neuroinflammation.

La même étude suggère également que l'oléocanthal protège les neurones de la détérioration induite par la protéine bêta-amyloïde et du stress oxydatif, qui constitue une partie importante du processus physiopathologique de la démence.

En outre, une étude 2021 menée par des chercheurs de l'Université de Louisiane-Monroe a révélé que la consommation d'oléocanthal désactive le récepteur 3 du peptide complémentaire C1a (C3AR1).

Chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer et chez ceux à risque, ce récepteur surfonctionne, favorisant l’inflammation et empêchant le système immunitaire d’éliminer les cellules endommagées qui contribuent au développement de la démence.

Oléocanthal et traitement du cancer

Il existe un nombre croissant de recherches, y compris de nombreuses études in vitro, qui étudient le rôle des composés phénoliques dans le ralentissement de la propagation du cancer, l'oléocanthal étant considéré comme jouant un rôle de premier plan.

La COX2, une enzyme cyclooxygénase, est impliquée dans le développement et la propagation de plusieurs types de cancer dans les études sur l'homme et l'animal. La capacité de l'oléocanthal à réduire l'intensité de cette enzyme cyclooxygénase a fait de ce composé phénolique un sujet d'intérêt parmi tous les types de chercheurs sur le cancer.

Depuis 2020, le National Cancer Institute aux États-Unis a identifié l'oléocanthal comme un nutraceutique potentiel dans la lutte contre le cancer, notamment le cancer du sein.

Une étude de 2021 de l'Université de Louisiane-Monroe a révélé que l'oléocanthal pourrait être efficace dans le cadre d'une thérapie ciblée contre le cancer du sein triple négatif (TNBC).

Voir aussi:L'oléocanthal, un polyphénol présent dans l'huile d'olive, a un impact positif sur les cellules de mélanome humain

En utilisant des modèles précliniques avancés de souris transgéniques – des cellules cancéreuses humaines transplantées dans des souris immunodéficientes – les chercheurs ont découvert que la consommation d’oléocanthal supprimait la croissance tumorale.

Des recherches distinctes publiées en Espagne ont approfondi les mécanismes par lesquels l'oléocanthal aurait pu atteindre ces résultats. L’étude de 2023 a révélé que l'oléocanthal et l'oléacéine ont perturbé le processus d'angiogenèse, le développement de cellules sanguines pour fournir des nutriments aux tumeurs, à la fois in vivo et in vitro.

Parallèlement, une étude publiée en 2022 par des chercheurs grecs a révélé que les patients atteints de leucémie consommant de l'oléocanthal et de l'oléacéine présentaient un effet secondaire. diminution de la production de globules blancs grâce à un processus appelé apoptose, un mécanisme de mort cellulaire qui peut tuer les cellules cancéreuses.

Maladie oléocanthal et cardiométabolique

Alors que l’oléocanthal a principalement été associé à des effets bénéfiques sur le cancer et les maladies neurodégénératives, de nouvelles recherches suggèrent que le polyphénol améliore également la santé des personnes souffrant de maladies cardiométaboliques chroniques, notamment l’obésité et le diabète.

Une étude de 2023 publiée par des chercheurs espagnols a révélé que la consommation d'huile d'olive extra vierge riche en l'oléocanthal et l'oléacéine augmentent les défenses antioxydantes du sang et une diminution des paramètres de stress oxydatif et d’inflammation.

Il est largement admis que le stress oxydatif précède le développement de l’inflammation, liée à la résistance à l’insuline. La recherche a montré que la consommation d’huile d’olive extra vierge riche en deux polyphénols peut prévenir le développement du diabète.

Autres bienfaits pour la santé associés à l’oléocanthal

En raison des similitudes marquées de l'oléocanthal avec l'ibuprofène, les chercheurs étudient le potentiel de la molécule à atténuer une gamme de maladies traitées par ce médicament.

En 2019, 546 millions de personnes dans le monde vivaient avec de l'arthrose ou de la polyarthrite rhumatoïde. Les deux conditions sont aggravées par la production de cytokines pro-inflammatoires qui augmentent la production d’oxyde nitrique et de prostaglandines et synthétisent les enzymes qui dégradent le cartilage des articulations.

Voir aussi:Le régime méditerranéen peut aider à prévenir la polyarthrite rhumatoïde chez les fumeurs

Plusieurs études ont montré que, grâce à son inhibition de la cyclooxygénase, l'oléocanthal atténue les symptômes associés à l'inflammation des cytokines et réduit la production d'oxyde nitrique et de prostaglandines. En conséquence, l'oléocanthal a été présenté comme un traitement potentiellement efficace contre les deux types d'arthrite.

D'autres recherches menées en Espagne ont révélé que la consommation d'huile d'olive extra vierge riche en polyphénols, dont l'oléocanthal, peut également aider à guérir la peau endommagée.

L’étude de 2023 a démontré que la consommation d’oléocanthal contribue à stimuler la production de fibroblastes. Les fibroblastes sont les cellules de la peau responsables de la régénération et de la réparation de la peau endommagée.

L'avenir de la recherche sur l'oléocanthal

Bien qu'un nombre croissant de recherches démontrent les impacts positifs de l'oléocanthal sur la santé et les cas d'utilisation potentiels, des progrès limités ont été réalisés dans le développement d'un nutraceutique à base d'oléocanthal.

Selon Beauchamp, cela est dû en grande partie au fait que personne ne possède de brevet sur la molécule. En conséquence, les médicaments produits à partir d'oléocanthal pouvaient être copiés par n'importe qui, ce qui signifiait qu'une entreprise pharmaceutique ne pouvait pas récupérer son investissement dans la recherche et le développement.

Une autre limitation citée par Beauchamp est que l'oléocanthal ne peut être obtenu qu'en dégradant l'huile d'olive extra vierge. La quantité de huile nécessaire pour produire les quantités nécessaires serait coûteuse.

Dans un avenir prévisible, la meilleure façon d’obtenir les bienfaits de l’oléocanthal reste de consommer de l’huile d’olive extra vierge de haute qualité.


Connaître les bases

Ce qu'il faut savoir sur l'huile d'olive, de la Olive Oil Times Education Lab.

  • L'huile d'olive extra vierge (EVOO) est simplement du jus extrait d'olives sans aucun traitement industriel ni additif. Il doit être amer, fruité et piquant — et exempt de défauts.

  • Il y a des centaines de variétés d'olives pour fabriquer des huiles aux profils sensoriels uniques, tout comme de nombreux cépages sont utilisés dans les vins. Un EVOO peut être composé d'une seule variété (monovariétal) ou de plusieurs (mélange).

  • L'huile d'olive extra vierge contient des des composés phénoliques. Il a été démontré que le remplacement de seulement deux cuillères à soupe d'EVOO par jour au lieu de graisses moins saines améliore la santé.

  • Produire huile d'olive extra vierge de haute qualité est une tâche exceptionnellement difficile et coûteuse. Récolter les olives plus tôt conserve plus de nutriments et prolonge la durée de conservation, mais le rendement est bien inférieur à celui des olives entièrement mûres qui ont perdu une grande partie de leurs composés sains.



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