Les oléiculteurs de Californie adoptent l'agriculture régénérative pour lutter contre les défis climatiques

Après l’investissement initial, les agriculteurs californiens affirment que les pratiques agricoles régénératrices améliorent la santé des sols, combattent les parasites et améliorent la qualité du huile.

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Par Thomas Sechehaye
13 septembre 2023 12:52 UTC
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Malgré L'année 2023 est inhabituellement humide en Californie, les agriculteurs continuent de chercher des moyens d'atténuer les effets du climat de plus en plus chaud et sec de l'État.

Même si les pluies estivales ont contribué à remplir les réservoirs, les autorités préviennent qu'une seule année pluvieuse n'a pas inversé bon nombre des impacts à long terme de la sécheresse.

Nous ne sommes qu’à quelques années d’un voyage à long terme. Nous pensons qu'avec le temps, des sols sains conduisent à des arbres sains, ce qui conduit à des fruits sains et à une huile d'olive encore meilleure.- Michael Fox, directeur général, California Olive Ranch

En conséquence, les oléiculteurs de tout l’État continuent de couvrir leurs paris. Ils y parviennent notamment en adoptant des pratiques agricoles régénératrices, qui améliorer la santé des sols et l'aider à retenir plus d'eau.

"La grande idée derrière l’agriculture régénérative n’est pas seulement de produire des aliments de manière durable, mais aussi d’inverser (ou de ralentir) changement climatique», Michael Fox, directeur général de California Olive Ranch (COR), dit Olive Oil Times. "Cela se fait en entretenant des sols sains, en augmentant la biodiversité et en améliorant les écosystèmes dans leur ensemble.

Voir aussi:Une meilleure gestion des sols sauvera les oliveraies méditerranéennes

Fox a déclaré que COR, le plus grand producteur d'huile d'olive en Amérique du Nord, continue de placer l'agriculture régénératrice au cœur de ses stratégies d’atténuation du changement climatique dans ses bosquets à travers l'État.

"L'agriculture régénérative va au-delà des pratiques biologiques en se concentrant sur davantage de »une vue d'ensemble des besoins, tels que la régénération des ressources naturelles, la promotion de la résilience des exploitations agricoles et la création d'un impact positif sur l'environnement », a-t-il déclaré.

Parmi les stratégies adoptées par l'entreprise figurent la plantation de cultures de couverture dans ses bosquets, la réduction du labour, le compostage des branches d'olivier taillées, du marc et des eaux usées, le pâturage du bétail dans les bosquets et la réduction des engrais synthétiques.

Les petits producteurs californiens ont également reconnu la nécessité de changer le paradigme agricole actuel.

"Nous sommes définitivement en phase avec le mouvement croissant de l'agriculture régénérative », a déclaré Thom Curry, propriétaire de Temecula Olive Oil Company. Olive Oil Times. "C’était notre mission bien avant que la terminologie ne devienne une réalité.

"Nous devions aller au-delà du bio. Pas de produits chimiques, pas de sol constructible, pas d’introduction d’animaux à la ferme mais ne faisant pas partie du mouvement permaculturel », a-t-il ajouté. "Les oliviers offrent une merveilleuse plateforme pour atteindre cet objectif.

Les oliviers prospèrent sur des sols qui ne conviennent pas à d'autres cultures. Les arbres nécessitent peu d’eau et ont des besoins modérés en herbicides et pesticides. Fox a expliqué que les oliviers constituent déjà une culture très durable.

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California Olive Ranch (Archives OOT)

"Nos recherches montrent que nos arbres ont une séquestration nette de carbone de plus de 4 kilogrammes d’équivalent dioxyde de carbone par litre produit », a-t-il déclaré.

"Une autre façon de le dire est que nous capturons plus de carbone dans la biomasse de nos arbres et dans le sol que nous n’en produisons directement pour fabriquer notre huile », a-t-il ajouté. "Nous pensons que grâce à des pratiques régénératrices, nous continuerons à réduire notre impact sur l’environnement au fil du temps.

Parallèlement à la mise en œuvre de stratégies d'agriculture régénérative, Fox a déclaré que COR étudiait l'impact de ces pratiques sur les oliviers et l'environnement au sens large.

"Nous investissons dans la recherche pour quantifier l'impact des pratiques régénératives sur les oliviers à haute densité afin que nous puissions partager les résultats avec d'autres producteurs d'oliviers et de cultures spécialisées, en les inspirant, espérons-le, à adopter des pratiques similaires », a-t-il déclaré.

Tout en célébrant le travail déjà accompli, Fox a reconnu que l’agriculture régénérative est une pratique à long terme sur laquelle il faut travailler en permanence.

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"Nous n’en sommes qu’à quelques années d’un voyage à long terme », a-t-il déclaré. "Nous pensons qu'avec le temps, des sols sains conduisent à des arbres sains, ce qui conduit à des fruits sains et à une huile d'olive encore meilleure.

En plus d'adopter ces stratégies de régénération sur ses 2,000 hectares de bosquets gérés par l'entreprise dans le nord de la Californie, Fox a déclaré que COR partageait également ses recherches avec bon nombre de ses 50 partenaires agricoles qui cultivent des olives dans tout l'État.

Frank Olagaray, propriétaire de Blossom Vineyards, fait partie des partenaires du COR qui adoptent l'agriculture régénérative. Son entreprise cultive 280 hectares de raisins de cuve, 130 hectares d'amandes biologiques, 130 hectares d'olives biologiques pour l'huile d'olive et 88 hectares de noix biologiques.

"J'ai appris certaines choses grâce aux idées de l'agriculture biologique, durable et régénérative », a-t-il déclaré. Olive Oil Times. "On m’a appris que les mauvaises herbes et les insectes étaient mauvais pour la production et qu’il fallait les tuer. Maintenant, j’ai appris à travailler avec les mauvaises herbes et les insectes utiles.

Cependant, Olagaray a ajouté que l’agriculture régénérative implique plus que la simple plantation de cultures de couverture entre les rangées d’arbres et de vignes. "Il me semble que la plupart des exploitations agricoles qui se considèrent comme régénératrices se contentent d’ajouter des cultures de couverture à leurs exploitations », a-t-il déclaré.

"Nous utilisons des cultures de couverture dans nos vignobles depuis 20 ans et nous n'avons pas constaté d'amélioration de la santé de nos sols », a-t-il ajouté. "Je pense que c’est parce que nous labourions la culture de couverture, et le travail du sol détruit le sol.

Au lieu de cela, Olagaray a déclaré que le sol est devenu nettement plus sain dans ses champs biologiques après avoir réduit le labour au minimum absolu et commencé généreusement à appliquer du compost fabriqué à partir de "25 pour cent de déchets alimentaires et 75 pour cent de déchets de jardin.

Voir aussi:Comment l'agriculture intensive et l'oléiculture ont un impact sur la santé des sols

"Nous avons arrêté de tondre les mauvaises herbes », a-t-il ajouté. "Nous utilisons du paillis dans les rangées d’arbres pour réduire au minimum les mauvaises herbes.

Olagaray a ajouté qu'encourager la croissance de plantes indigènes l'a aidé à lutter contre les infestations de ravageurs en créer des habitats naturels pour les prédateurs.

"Nous avons planté des haies avec des plantes indigènes, et elles semblent aider », a-t-il déclaré. "Les olives ont un ravageur appelé cochenille noire qui est difficile à contrôler chimiquement. Depuis la plantation des haies, la cochenille noire a été gardée sous contrôle pour éviter d’être parasitée par des insectes utiles.

"Dans nos amandes, nous pulvérisons uniquement du soufre mouillable pour contrôler la rouille », a-t-il ajouté. "Nous effectuons zéro pulvérisation contre les insectes. Il n’y a pas non plus de parasites dans les noix. Je ne sais pas si c'est parce que les haies aident ou si les arbres sont en meilleure santé et éloignent les parasites.

Pendant ce temps, dans ses bosquets du sud de la Californie, Curry a déclaré que son entreprise pratiquait des pratiques agricoles régénératrices depuis 20 ans, suivant la philosophie commerciale japonaise de Kaizen, ce qui se traduit grosso modo par »bon changement.

"Les produits biologiques, durables et régénérateurs offrent des éléments essentiels d’une approche holistique et pointent vers une philosophie globale », a déclaré Curry.

"Nous travaillons à améliorer notre sol, ce qui améliore nos arbres », a-t-il ajouté. "Cela améliore à son tour la qualité de nos fruits. Des fruits de meilleure qualité combinés à des techniques de transformation en constante amélioration améliorent la qualité de nos produits tant dans saveur et avantages pour la santé. »

Le producteur derrière Temecula Olive Oil Company cherche toujours des moyens d'améliorer ses pratiques agricoles. Le principal d’entre eux est accroître la biodiversité parmi les oliviers.

"Nous utilisons des cultures de couverture ainsi que de la pâte d'olive compostée pour améliorer la santé des sols », a-t-il déclaré. "À cela s’ajoutent nos moutons et nos poulets errant dans les oliveraies.

"Augmenter la biodiversité du ranch avec un mélange de plantes pour satisfaire les pollinisateurs et les utiles », a-t-il ajouté. "Cette biodiversité est également utile à table lors de nos événements de ferme à ferme.

Alors que de nombreux des études ont montré que le pâturage avec des animaux est excellent pour la santé des sols, Olagaray a averti que le bétail dans les oliveraies doit être surveillé attentivement.

"Nous avons essayé de faire paître les moutons dans les olives un an et nous avons arrêté », a-t-il déclaré. "Les moutons mangeaient des olives plus que prévu. Nous continuons à paître dans nos vergers d’amandiers et de noyers.

Une idée fausse courante que les agriculteurs ont à propos des pratiques régénératives est la crainte que l’intégration de pratiques respectueuses du climat dans leurs opérations soit plus coûteuse que le maintien des approches conventionnelles.

"La plupart des agriculteurs n'aiment pas le changement », a déclaré Olagaray. "Ils continueront donc leur agriculture chimique. L’idée est que l’agriculture régénérative coûte plus cher. Je dirai que cela coûtera plus cher au début et que, à mesure que le sol deviendra plus sain, les coûts diminueront.

Selon Fox, l’adoption de l’agriculture régénérative est comme tout autre investissement commercial à long terme : un coût initial est remboursé au fil du temps.

"Nous pensons qu'au fil du temps, l'augmentation de la biodiversité et d'autres pratiques régénératrices auront un impact positif sur réduire nos coûts d'intrants à long terme également », a déclaré Fox.

"La vérité est que même si l’intégration de pratiques régénératrices peut nécessiter des investissements initiaux au début, l’investissement dans l’avenir à long terme de votre ferme ou de votre ranch peut non seulement permettre de réaliser des économies, mais aussi augmenter la résilience et la longévité globales de l’exploitation », a-t-il conclu.


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