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Des chercheurs réintroduisent des chauves-souris dans les oliveraies andalouses pour lutter contre les ravageurs

Mai. 4, 2022
Simon Roots

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Après avoir évalué les résultats de la réintroduction des chauves-souris à travers la péninsule ibérique, le Projet LIFE Olivares Vivos+ a annoncé l'expansion de cette initiative en raison de la combinaison d'une réduction efficace des ravageurs des olives et des avantages écologiques et financiers résultant de la réduction de l'utilisation de pesticides et d'engrais artificiels.

L'initiative est née en 2019 lorsqu'une équipe de recherche de l'Université d'Évora, au Portugal, a organisé une série de séminaires en Espagne sur l'efficacité des chauves-souris en tant que contrôleurs naturels des ravageurs, soulignant leur potentiel en tant qu'alternative économique et durable à l'utilisation de produits chimiques. .

Au cours de leur visite, l'équipe a étudié l'oliveraie de démonstration LIFE Olivares Vivos+ à Virgen de los Milagros, Jaén. À l'aide d'instruments spécialement conçus et de logiciels informatiques, ils ont identifié entre six et 10 espèces de chauves-souris distinctes dans le bosquet au cours d'une seule nuit.

Voir aussi:Les écologistes espèrent reproduire le succès du projet de biodiversité dans le nord-est de l'Espagne

Le nombre relativement élevé de chauves-souris détectées a été attribué au modèle oléicole Olivares Vivos, basé sur des recherches menées par le département d'écologie du Université de Jaén en collaboration avec la Station expérimentale des zones arides du Conseil national espagnol de la recherche.

Ce modèle vise à réduire l'impact environnemental négatif de l'oléiculture tout en augmentant la biodiversité. Ceci est accompli en introduisant des espèces indigènes non cultivées, en installant des infrastructures de soutien pour la faune telles que des étangs, des nichoirs et des poteaux de clôture ; et la restauration de ce qu'on appelle "zones improductives » dans les oliveraies telles que les ravins, les ruisseaux, les pistes et les murs.

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Ces différences entre le modèle Olivares Vivos et les bosquets à haute et très haute densité largement uniformes, maintenant commun dans le monde entier, sont essentiels au soutien des chauves-souris insectivores car, sans variation environnementale, l'écholocation est inefficace.

Un important étude menée par des chercheurs de l'Université d'Évora a démontré que la simplification structurelle influence différemment les modèles d'activité des chauves-souris insectivores et des insectes ravageurs dans les oliveraies. En outre, il a suggéré que la simplification structurelle pourrait fortement compromettre les contrôles biologiques fournis par les chauves-souris sur les principaux ravageurs de l'olivier tels que la tordeuse de l'olivier.

Les chercheurs invités ont conclu que le modèle Olivares Vivos représente un excellent habitat pour de nombreuses espèces de chauves-souris, dont beaucoup sont menacées ou en voie de disparition dans la région.

Depuis lors, les deux organisations ont collaboré pour améliorer davantage le modèle, en intégrant spécifiquement la conservation des chauves-souris dans ses objectifs. Les nouvelles mesures résultant de cette collaboration comprennent l'introduction de poteaux de plusieurs mètres de haut avec une variété de structures attachées pour servir d'abris et de lieux de nidification.

Non seulement ceux-ci encouragent les chauves-souris de diverses espèces à coloniser la zone, mais ils servent également de précieux points de référence d'écholocation similaires aux points de repère. Ces points de référence sont importants pour la capacité des chauves-souris à cartographier et à naviguer efficacement sur le territoire.

Comme pour toutes les initiatives du projet LIFE, la réintroduction des chauves-souris dans les oliveraies a des objectifs pratiques et économiques très clairs en plus de ceux concernant l'environnement.

Un seul individu consommera généralement entre 6,000 8,000 et - - insectes de différentes tailles et espèces par nuit. Cela signifie que bien que les bosquets suivant le modèle contiennent un degré beaucoup plus élevé de diversité biologique, la réduction des espèces de ravageurs telles que le mouche des fruits est encore significatif.

De plus, le guano de chauve-souris est extrêmement riche en nitrates, à tel point qu'il a souvent été extrait des grottes du monde entier à des fins agricoles.

Cela confère un avantage économique supplémentaire aux agriculteurs grâce à la réduction des coûts des intrants, car les parasites mêmes que les chauves-souris consomment sont ensuite transformés en un engrais efficace et respectueux de l'environnement.

Les résultats encourageants de la recherche à ce jour ont également des implications positives pour l'expansion du projet LIFE au-delà de l'Espagne et dans le Région de l'Alentejo du Portugal, les régions de Toscane et Puglia en Italie; et le Péloponnèse et Crète en Grèce.

Toutes ces zones abritent des populations de chauves-souris locales et migratrices et abritent diverses espèces vulnérables ou menacées qui peuvent bénéficier de cette initiative et d'initiatives similaires.



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