Comment l'agriculture intensive et l'oléiculture ont un impact sur la santé des sols

Alors que l'agriculture intensive dégrade la santé des sols dans les cultures saisonnières, on ne peut pas en dire autant des olives.

Bakersfield, Californie
Par Daniel Dawson
27 octobre 2022 15h47 UTC
Bakersfield, Californie

Les 27th La Conférence des Parties à la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques – COP27 – approche à grands pas et débutera le 8 novembreth dans la station balnéaire ensoleillée de Charm el-Cheikh en Égypte.

Parmi les nombreux axes de l'événement figureront le rôle de l'agriculture dans le changement climatique, auquel une journée entière a été consacrée.

Il n'y a pas beaucoup d'études comparant l'évolution de la fertilité des sols entre les oliveraies traditionnelles ou intensives.- Roberto García Ruiz, chercheurs agronomes, Université de Jaén

Et avec raison. Le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat estime que l'agriculture est responsable de 10 à 12 % des émissions mondiales et d'un quart des émissions de gaz à effet de serre.

Cependant, toutes les agricultures ne se valent pas. La part du lion de ces émissions est associée à l'agriculture chimique et industrielle et à son immense chaîne d'approvisionnement alimentée par le huile et le gaz.

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Alors que ce type d'agriculture a permis à la population mondiale de croître de façon exponentielle, passant d'environ 1 milliard de personnes au milieu du 19th siècle à près de 8 milliards aujourd'hui, le butin n'a pas été partagé équitablement et les coûts ont été immenses.

L'agriculture chimique remonte à 1840 lorsque le baron Justus von Liebig, un chimiste allemand, a publié une monographie intitulée La chimie dans son application à l'agriculture, dans laquelle il a déplacé le paradigme dominant de la biologie du sol vers la chimie du sol.

Sa découverte a permis l'avènement de l'agriculture industrielle environ 100 ans plus tard, lorsque les ingrédients nécessaires ont été stockés en abondance après la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Les plantes ont besoin de 17 éléments essentiels pour pousser, mais von Liebig a identifié les trois plus importants : l'azote, le phosphore et le potassium.

Alors que ces trois nutriments essentiels et les 14 autres se trouvent naturellement dans le sol et sont produits par des processus biologiques, leur concentration et leur présence sont le facteur limitant de la fertilité du sol.

L'application d'engrais NPK (les initiales des trois principaux éléments du tableau périodique) a relevé ces limites, mais a eu de nombreuses conséquences imprévues, quoique prévues. L'application répétitive de ces engrais signifiait que les cultures pouvaient être cultivées sur la même terre année après année. Cependant, l'écosystème qui soutenait naturellement la vie a été dégradé.

L'agriculture intensive a éliminé la symbiose qui existait auparavant entre les racines des plantes et les microbes du sol. Combiné avec le impacts du changement climatique, ce déséquilibre a entraîné une perte de 25 pour cent de la population mondiale d'insectes depuis 1990.

Cette perte de biodiversité, combinée à la quantité anormalement dense de nutriments dans les cultures fertilisées au NPK, a entraîné la montée des ravageurs.

L'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture estimations que 40 pour cent de la production agricole mondiale - évaluée à environ 290 milliards de dollars - sont désormais perdus à cause des ravageurs, le problème devant s'aggraver de 10 à 25 pour cent en raison du changement climatique.

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Sans prédateurs naturels pour maintenir un équilibre, les espèces de ravageurs sont devenues plus envahissantes et économiquement dommageables, ce qui entraîne le déploiement régulier de pesticides chimiques.

Ces pesticides ont encore dégradé la santé du sol, le rendant inhabitable sans l'utilisation continue d'engrais NPK, annulant essentiellement 14,500 180 ans de connaissances et d'expérience partagées en l'espace de - ans.

, "La mentalité NPK », alors que la découverte de von Liebig est devenue connue avec dérision parmi ses critiques, a simplifié à l'excès la biologie du système complexe de la fertilité des sols.

Maintenant, certains experts dans le monde de la haute densité (intensive) et super haute densité (super-intensives) les oliveraies sont en conflit sur l'impact que la culture systématique de l'olivier a sur le sol.

Un sceptique a déclaré qu'une partie de l'incertitude était le manque d'études sur la santé des sols dans les bosquets à haute et très haute densité.

"Il n'y a pas beaucoup d'études comparant l'évolution de la fertilité des sols entre les oliveraies traditionnelles ou intensives », a déclaré Roberto García Ruiz, chercheur agricole à l'Université de Jaén spécialisé dans la culture de l'olivier. Olive Oil Times.

"Lorsque j'essaie de travailler dans des bosquets super-intensifs pour faire ce genre de comparaison, [les propriétaires d'oliveraies intensives] ne veulent pas que quiconque prélève des échantillons de sol ou fasse tout type d'analyse », a-t-il ajouté. "Je ne sais pas si c'est mieux ou pire parce que je n'ai pas cette information.

Contrairement aux cultures saisonnières, qui sont le plus associées à l'agriculture industrielle, les olives sont une culture permanente. En conséquence, les oliviers ont une relation fondamentalement différente avec le sol.

Ruiz soupçonne que les structures racinaires permanentes préservent la biodiversité du sol et empêchent l'érosion d'une manière que les racines des cultures saisonnières intensives ne font pas.

Il a ajouté que de nombreux producteurs à haute et très haute densité - selon certaines estimations jusqu'à 90% - essaient de faire pousser une végétation naturelle spontanée entre les rangées de leurs oliviers avec plus ou moins de succès.

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Dans un écosystème naturel, différentes plantes fixent différents nutriments dans le sol. Par exemple, les légumineuses fixent naturellement l'azote, c'est pourquoi de nombreux agriculteurs alternent blé ou maïs et soja. Cependant, Ruiz a déclaré que les plantes légumineuses ne poussent pas bien dans les bosquets à haute et très haute densité.

De plus, la grande majorité des bosquets à haute et très haute densité sont fertigés, une combinaison d'irrigation avec un engrais NPK dissous.

En conséquence, ces bosquets ont le même problème que les cultures saisonnières intensives, avec une composition riche en nutriments qui attire les ravageurs et nécessite généralement des pesticides pour les tenir à distance.

L'impact environnemental dépendra du type de pesticide utilisé, mais les pesticides chimiques auront les mêmes effets sur le sol que dans les cultures saisonnières intensives.

Cependant, Juan Vilar, un consultant stratégique qui exploite ses propres oliveraies traditionnelles et à haute densité, a fait valoir que la santé du sol dans les oliveraies est liée à des méthodes de culture autres que la densité.

Il convient avec Ruiz que la végétation naturelle spontanée dans la plupart des bosquets à haute et très haute densité aide certainement à maintenir et à promouvoir la fertilité du sol.

"Lorsque l'on travaille avec un couvert végétal, la fertilité du sol est maintenue et progressivement enrichie car il apporte régulièrement de la matière organique », a-t-il déclaré. Olive Oil Times.

Vilar a reconnu que l'utilisation de pesticides et d'herbicides chimiques aurait également sans aucun doute un impact sur la santé du sol, mais a soutenu que cela n'était pas directement lié à la méthode de culture.

"La santé du sol dépend des engrais et des produits chimiques utilisés pour gérer les cultures de couverture », a-t-il déclaré.

"Selon le produit que vous utilisez, s'il s'agit de produits très radicaux dans leur composition, la fertilité du sol peut être affectée », a ajouté Vilar. "Mais cela ne dépend pas du mode s'il est intensif, super-intensif ou traditionnel, mais plutôt de la façon dont le sol est traité.

Il y a peu d'arguments selon lesquels les oliveraies à haute et très haute densité abritent plus de biodiversité que les cultures saisonnières intensives.

Cependant, certaines recherches ont montré que ces les oliveraies affectent négativement la biodiversité par rapport aux bosquets traditionnels, ce qui a un impact sur la santé des sols.

alors que certains contester ces conclusions, les deux parties conviennent que davantage de recherches doivent être effectuées. En attendant, personne ne suggère que les bosquets à haute et très haute densité n'ont pas leur place dans le portefeuille mondial de la culture de l'olivier.

Cependant, Ruiz a déclaré que s'assurer qu'ils sont aussi durables que possible signifie qu'ils doivent être situés là où l'eau est disponible pour l'irrigation, une nécessité pour les oliveraies à haute et très haute densité mises en évidence par le sécheresse historique actuelle face à l'Europe du Sud et de l'Ouest.

Le profil du sol est également essentiel à prendre en compte, car la hausse des températures est fondamentalement changer la façon dont les plantes et le sol interagissent.

"Il est tout à fait clair que compte tenu du scénario principal de changement climatique, la zone de culture dans Andalousie; [abritant la grande majorité des bosquets à haute et très haute densité du monde] devra se déplacer un peu vers l'est et le nord », a conclu Ruiz.


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