Plusieurs points de basculement climatique susceptibles d'être déclenchés par 1.5 ºC de réchauffement climatique, avertissent les chercheurs

De nouvelles recherches indiquent que la fonte de la glace de mer, le dégel du pergélisol et le changement du courant océanique seraient accélérés.

Septembre 12, 2022
Par Paolo DeAndreis

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De nouvelles recherches indiquent que le monde est au bord de cinq "des points de basculement climatiques désastreux », car les températures mondiales ont dépassé la moyenne préindustrielle de 1.1 ºC.

"Les points de basculement climatiques sont des conditions au-delà desquelles les changements dans une partie du système climatique se perpétuent d'eux-mêmes », ont écrit les chercheurs dans le étude publié dans Science, qui a évalué plus de 200 études antérieures.

"Ces changements peuvent entraîner des impacts brusques, irréversibles et dangereux avec de graves implications pour l'humanité », ont-ils ajouté.

Voir aussi:L'Europe endure l'été le plus chaud jamais enregistré

Parmi les cinq points de basculement franchis alors que les températures mondiales atteignaient la barre des 1.1 °C figurent les effondrements de la calotte glaciaire au Groenland et dans l'Antarctique occidental, les modifications d'un important courant océanique de l'Atlantique Nord, la perte de biodiversité dans les récifs coralliens tropicaux et la perte abrupte de pergélisol.

Les chercheurs ont déclaré que ces événements auraient de profonds impacts sur le climat. La perte de masse de glace aux pôles devrait entraîner une élévation significative du niveau de la mer, tandis que les modifications du courant du Labrador modifieront profondément le climat de l'Europe. Le dégel du pergélisol devrait également libérer des tonnes de carbone dans l'atmosphère.

Alors que les températures atteignent le seuil de 1.5 ºC, la hausse minimale maintenant attendue, les chercheurs ont indiqué que quatre de ces cinq points de bascule passeraient de "possible de "probable », tandis que cinq nouveaux points de basculement deviendraient possibles. Il s'agit notamment de la perte des glaciers de montagne et de la migration des forêts plus au nord.

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"Cela fournit un soutien scientifique très solide pour une réduction rapide des émissions conformément à l'objectif de 1.5 ° C », a déclaré David Armstrong McKay, chercheur sur le climat à l'Université d'Exeter et auteur principal de l'étude, au New Scientist.

"Mais plus vous vous rapprochez de 2°C, plus certains de ces points de basculement sont probables », a-t-il ajouté. "Là où nous nous dirigeons en ce moment, c'est quelque chose comme 2.6°C – cela va certainement atteindre de nombreux points de basculement. »

Au seuil de 2 ºC, les chercheurs ont averti que six autres points de basculement deviendraient également plus probables.

Ils ont conclu que l'étude fournissait davantage de preuves justifiant une action urgente pour atténuer le changement climatique, ajoutant que d'autres études seraient nécessaires pour approfondir chaque point de basculement.

"Le monde se dirige vers un réchauffement climatique de 2 °C à 3 °C », a déclaré Johan Rockström, directeur du Potsdam Institute for Climate Impact Research et co-auteur de l'étude, au Guardian.

"Cela met la Terre sur la bonne voie pour traverser plusieurs points de basculement dangereux qui seront désastreux pour les gens du monde entier », a-t-il conclu. "Pour maintenir des conditions vivables sur Terre et permettre des sociétés stables, nous devons faire tout notre possible pour éviter de franchir des points de basculement.



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