Des chercheurs trouvent un moyen d'accélérer la photosynthèse

En manipulant les gènes qui affectent la photosynthèse, les chercheurs ont augmenté les rendements du soja de 20 %. Le processus pourrait être répété dans d'autres cultures.
Par Daniel Dawson
23 août 2022 14:17 UTC

Des chercheurs d'universités aux États-Unis et au Royaume-Uni ont mis au point un moyen de rendre la photosynthèse plus efficace dans le soja.

Après plus d'une décennie de travail, des scientifiques de l'Université de l'Illinois et de l'Université de Lancaster se sont attaqués à ce qu'ils avaient précédemment identifié comme l'un des aspects les moins efficaces de la photosynthèse.

Nos recherches montrent un moyen efficace de contribuer à la sécurité alimentaire… L'amélioration de la photosynthèse est une opportunité majeure pour obtenir le saut nécessaire de potentiel de rendement.- Amanda De Souza, chercheuse postdoctorale, Université de l'Illinois

En règle générale, les plantes absorbent l'énergie de la lumière du soleil et la transforment en dioxyde de carbone. Ils utilisent également l'eau et les minéraux absorbés par le sol pour créer des sucres qui favorisent la croissance.

Cependant, en plein soleil, les plantes libèrent un excès d'énergie sous forme de chaleur pour protéger leurs cellules contre les dommages. Ce processus de passage du soi-disant "mode de croissance pleinement productif » au "mode protection » prend plusieurs minutes, entraînant une perte naturelle d'efficacité.

Voir aussi:Étudier les réactions des plantes aux facteurs de stress environnementaux essentiels à une agriculture durable

En modifiant les gènes responsables de cette fonction protectrice de la plante, les chercheurs ont pu accélérer le processus, ce qui a entraîné une augmentation de 20 % du rendement des plants de soja.

"Cette augmentation du rendement est énorme par rapport aux améliorations que nous obtenons grâce à la sélection végétale », a déclaré à la BBC Stephen Long, un agronome qui travaille dans les deux universités. "Et le processus auquel nous nous sommes attaqués est universel, donc le fait que nous le fassions fonctionner dans une culture vivrière nous donne beaucoup de confiance que cela devrait fonctionner dans le blé, le maïs et le riz.

L'efficacité de la photosynthèse chez les oliviers pourrait également être améliorée en utilisant une méthode similaire, bien que les cultures de base soient au centre de la recherche.

Long a ajouté que les cultures pourraient pousser dans les champs d'ici 10 ans, mais les lois concernant la culture de cultures génétiquement modifiées auraient probablement un impact sur la rapidité et l'endroit où ces cultures pourraient être introduites.

Les résultats de cette expérience sont arrivés à un moment incroyablement opportun car l'inquiétude monte face aux pénuries alimentaires mondiales créés par la sécheresse, les conflits et les problèmes de chaîne d'approvisionnement.

Une rapport de l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture a révélé que près de 10 % de la population mondiale avait faim en 2021. Le rapport ajoute que la situation s'est aggravée ces dernières années.

Selon le Fonds international des Nations Unies pour l'enfance (Unicef), plus de 660 millions de personnes seront confrontées à la malnutrition et à l'insécurité alimentaire d'ici 2030.

Les scientifiques à l'origine de cette recherche espèrent qu'elle aidera les agriculteurs les plus pauvres du monde à avoir des récoltes plus productives et à renforcer la production alimentaire dans les régions où elle est le plus nécessaire.

"Le nombre de personnes touchées par l'insuffisance alimentaire continue d'augmenter et les projections montrent clairement qu'il doit y avoir un changement au niveau de l'approvisionnement alimentaire pour changer la trajectoire », a déclaré Amanda De Souza, l'auteur principal de l'étude.

"Nos recherches montrent un moyen efficace de contribuer à la sécurité alimentaire des personnes qui en ont le plus besoin tout en évitant que davantage de terres ne soient mises en production », a-t-elle conclu. "L'amélioration de la photosynthèse est une opportunité majeure pour obtenir l'augmentation nécessaire du potentiel de rendement.



Articles Relatifs

Commentaires / Suggestions