L'Europe fait face à la pire sécheresse depuis 500 ans, selon des responsables

Les pays du sud et de l'ouest de l'Europe portent le poids de la sécheresse, avec des impacts variables sur les oléiculteurs et la société en général.

Août 18, 2022
Par Daniel Dawson

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L'Europe connaît sa pire sécheresse des 500 dernières années, selon le Centre commun de recherche de la Commission européenne.

"Nous n'avons pas analysé complètement [la sécheresse de cette année] parce qu'elle est toujours en cours, mais d'après mon expérience, je pense que c'est peut-être encore plus extrême qu'en 2018 », a déclaré Andrea Toreti, chercheur principal à l'Observatoire européen de la sécheresse. conférence la semaine dernière.

"Juste pour vous donner une idée, la sécheresse de 2018 a été si extrême que, en regardant au moins les 500 dernières années, il n'y a pas eu d'autres événements similaires à la sécheresse de 2018, mais cette année, je pense que c'est vraiment pire que 2018 », a-t-il déclaré. ajoutée.

Voir aussi:Les sécheresses sont plus fréquentes, durent plus longtemps et accélèrent les pénuries d'eau, selon l'ONU

L'Europe occidentale et centrale n'a enregistré pratiquement aucune pluie au cours des deux derniers mois, et le Centre commun de recherche a averti que les conditions vont probablement s'aggraver au cours des trois prochains mois.

Les responsables du principal service européen de la science et de la connaissance ont estimé que 47% du bloc de 27 membres risquait d'être touché par la sécheresse, les agriculteurs de quatre des plus grands pays producteurs d'huile d'olive du continent étant parmi les plus gravement touchés.

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La France, l'Italie, le Portugal et l'Espagne - qui, combinés, ont rapporté 88% de la production de l'Union européenne olive oil proproduction au cours de la campagne 2021/22 – ont ressenti les effets d'un hiver et d'un printemps inhabituellement secs suivis de plusieurs canicules extrêmes.

En Espagne, le plus grand pays producteur d'huile d'olive au monde par une marge significative, les réservoirs du pays ne sont qu'à 40% de leur capacité normale. Les autorités ont réagi en mettant en place des restrictions d'eau.

In Andalousie; , la région productrice d'huile d'olive la plus fructueuse au monde, la sécheresse est particulièrement prononcée. Les réservoirs locaux n'ont qu'une capacité de 25 %. Les aquifères souterrains et les masses d'eau de surface naturelles s'épuisent également.

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Fossé d'irrigation séché dans les rizières d'Albufera à Valence

Les oléiculteurs de la région ont averti que la récolte des bosquets pluviaux sera probablement inférieure à 20 pour cent de la moyenne de la demi-décennie précédente. Les rendements des bosquets irrigués devraient également chuter de plus de 50 pour cent.

L'Association des jeunes agriculteurs et éleveurs (Asaja) prévoit que l'Espagne produira 1 million de tonnes d'huile d'olive au cours de la campagne agricole 2022/23, le total le plus bas depuis 2013/14.

Une étude récemment publiée dans Nature Geoscience a révélé que certaines parties de l'Espagne sont les plus sèches depuis plus de 1,000 - ans.

La sécheresse a été tout aussi impitoyable sur la côte ouest de la péninsule ibérique au Portugal. Les précipitations dans le quatrième plus grand pays producteur d'huile d'olive d'Europe ont également été historiquement rares.

Selon l'Institut portugais de la mer et de l'atmosphère (IPMA), le Portugal a reçu la moitié des précipitations qu'il reçoit normalement au cours d'une année hydrologique, qui s'étend d'octobre à septembre.

Dans l'ensemble, l'année hydrologique 2021/22 est en passe d'être la deuxième plus sèche depuis le début des records en 1931, avec seulement 419 millimètres de pluie à ce jour. Seul 2004/05 a été plus sec.

Gonçalo Almeida Simões, directeur exécutif de l'Association de l'huile d'olive de l'Alentejo, dit aux médias locaux que les oléiculteurs de tout le pays étaient sentir l'effet de la sécheresse.

Les bosquets pluviaux - qui représentent 30 pour cent de toutes les oliveraies portugaises - ont été les plus durement touchés par la sécheresse et s'attendent à voir des baisses de production importantes.

En revanche, les bosquets irrigués sont toujours alimentés en eau en quantités suffisantes et devraient connaître des baisses de production plus mineures.

En conséquence, les responsables de la région portugaise septentrionale de Trás-os-Montes ont promis d'investir plus d'argent dans les infrastructures d'irrigation pour aider les producteurs à faire face à de graves déficits en eau.

De l'autre côté de l'Espagne, la France fait également face à ses "sécheresse "la plus sévère" enregistré.

Des précipitations insuffisantes à travers le pays - en particulier dans le sud-est montagneux où les chutes de neige au début de l'année fondent pendant l'été pour reconstituer les rivières et les réservoirs - combinées à des vagues de chaleur torrides, qui ont conduit à l'évaporation de ces rivières et réservoirs non reconstitués, ont poussé le gouvernement à mettre en place des restrictions d'eau à travers le pays.

Moins d'un centimètre de pluie est tombé en moyenne sur la France en juillet, ce qui a entraîné des pénuries d'eau potable et la possibilité de perturbations dans certaines centrales nucléaires du pays.

Les agriculteurs du sud du pays ont été invités à réduire la quantité d'eau qu'ils utilisent pour irriguer leurs cultures et, lorsqu'ils le font, à irriguer la nuit pour éviter l'évaporation.

Dans le sud de l'Occitaine, un oléiculteur du Gard dit aux médias locaux que la sécheresse et les canicules ont desséché ses olives. Bruno Nicolas a déclaré qu'il avait même essayé de creuser un puits pour tenter d'atteindre l'aquifère mais qu'il n'avait pas les moyens de creuser assez profondément pour l'atteindre.

Dans l'ensemble, les producteurs français s'attendent à voir la production d'huile d'olive chute jusqu'à 50 pour cent suite à la sécheresse.

Pendant ce temps, la sécheresse et la médiocrité des infrastructures ont conduit le ministre italien de l'Agriculture à avertir le Parlement qu'un tiers de la production agricole du pays risquait d'échouer.

Les niveaux d'eau historiquement bas du lac de Garde et du Pô ont a arraché la plupart des gros titres internationaux, mais la sécheresse dans les régions du sud de l'Italie Pouilles, la Calabre et la Sicile devraient entraîner olive oil proréduction d'un tiers.

Cependant, la sécheresse dans les Pouilles a eu des conséquences très différentes du reste de l'Europe. La climat de plus en plus aride dans la plus grande région productrice d'huile d'olive d'Italie a asséché le sol et réduit sa capacité à retenir l'eau.

Les fortes précipitations subies par la région au début de la semaine ont entraîné des glissements de terrain et des inondations, qui ont causé des dommages estimés à 200 millions d'euros aux oliveraies et à d'autres cultures.

Les experts s'attendent à ce que ces fortes rafales estivales deviennent de plus en plus fréquentes à mesure que la région reçoit ses précipitations annuelles sur des périodes plus concentrées.

Coldiretti, une association d'agriculteurs, a déclaré que le sud de l'Italie devait investir dans des infrastructures pour capter et conserver cette eau de pluie tout en l'empêchant d'endommager les cultures et les infrastructures rurales.

"Face à la tropicalisation du climat, il faut réduire la consommation des sols et s'organiser pour collecter l'eau dans les périodes les plus humides pour la rendre disponible dans les moments difficiles », Coldiretti écrit dans une déclaration.

"C'est pourquoi l'entretien, l'économie, la récupération et le recyclage de l'eau sont nécessaires avec des travaux d'infrastructure, le renforcement du réseau de réservoirs dans la région, la création de bassins et aussi l'utilisation des anciennes carrières pour collecter l'eau de pluie afin de gérer son utilisation quand elle est nécessaire. conclut l'association.



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