Promouvoir la biodiversité et améliorer la santé des sols sont essentiels pour faire face à la crise mondiale de l'eau

Des chercheurs italiens affirment que la construction de plus de réservoirs est insuffisante pour lutter contre la crise mondiale de l'eau ; des solutions doivent être trouvées tout au long du cycle hydrologique.

Par Ylenia Granitto
5 juillet 2023 15:37 UTC
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Alors que la crise mondiale de l'eau apparaît comme l'un des problèmes les plus urgents liés à la changement climatique, la communauté scientifique multiplie ses efforts pour élaborer des solutions pratiques.

Dans cette perspective, le Centre italien pour la restauration des rivières (CIRF) a proposé des mesures pour remédier au manque d'eau à l'échelle nationale, qui pourraient également être mises en œuvre à l'échelle mondiale.

Il est clair que nous devrons de plus en plus apprendre à vivre avec les deux extrêmes des longues sécheresses et des pluies intenses et des inondations conséquentes, auxquelles seuls un territoire et un réseau hydrographique plus naturels peuvent faire face.- Giuliano Trentini, président, Centre italien pour la restauration des rivières

La situation actuelle place plus d'un quart - 26.9 % - de l'Union européenne en état d'avertissement de sécheresse et 10 % en état d'alerte, selon les dernières données de l'Observatoire européen de la sécheresse.

Néanmoins, au premier semestre 2023, l'Italie a reçu des pluies abondantes, qui ont même provoqué des inondations meurtrières dans la région nord de l'Émilie-Romagne.

Voir aussi:Les populations d'oiseaux européennes menacées par l'agriculture intensive, selon une étude

Comme l'équivalent de cinq à six mois de pluie est tombé en 40 jours entre mai et la première quinzaine de juin, le groupe d'hydrologie de l'institut de protection géo-hydrologique du Conseil national de recherches a calculé que les usages civils, agricoles et industriels devaient être satisfaits par les réserves d'eau cet été en Italie. Cependant, un déficit de neige et d'eau dans le sol persiste.

Tout cela indique le lien étroit entre le changement climatique, la augmentation de la fréquence des phénomènes météorologiques extrêmes et l'intensification du cycle hydrogéologique.

"Cette condition doit être considérée dans le contexte de la crise climatique et écologique mondiale en cours », a déclaré le président du CIRF, Giuliano Trentini. Olive Oil Times. "Leur principale cause est une poursuite de plusieurs décennies de développement économique qui a ignoré les contraintes écosystémiques et entraîne maintenant de graves conséquences, étant donné que plus de 80% des habitats naturels en Europe sont dans un mauvais état de conservation.

Les chercheurs du CIRF tiennent compte du fait que le continent a vu les zones humides diminuer de 50 % depuis 1970, une réduction des populations de poissons et d'amphibiens de 71 et 60 %, respectivement, au cours de la dernière décennie et un déclin des populations d'abeilles et de papillons d'un tiers avec un dixième de ces espèces au bord de l'extinction.

"Nous devons considérer que, pour surmonter la crise de l'eau, il existe une hiérarchie de problèmes à résoudre », a déclaré Trentini. "Au sommet se trouve la protection de la biodiversité, et ce n'est qu'à la fin que nous trouvons des solutions technologiques.

"La première chose à considérer est que la permanence humaine sur Terre nécessite la sauvegarde de la biodiversité », a-t-il ajouté. "Considéré comme un luxe par beaucoup, il s'agit d'une nécessité première et implique que la production alimentaire doit être avant tout durable. Partant de ce postulat, on peut s'interroger sur l'utilisation de l'eau.

Selon les Nations Unies, l'agriculture représente, en moyenne, 70 pour cent de toute l'utilisation de l'eau douce dans le monde et encore plus dans les régions arides et semi-arides.

Les estimations de l'Association nationale des consortiums pour la gestion et la protection des terres et des eaux d'irrigation (ANBI) montrent qu'en Italie, 14.5 milliards de mètres cubes d'eau sont utilisés à des fins agricoles par an, soit 54 % de la consommation totale d'eau.

Les agriculteurs peuvent donc jouer un rôle important dans la préservation des ressources en eau. À cet égard, la gestion des sols émerge comme élément critique.

"Compte tenu du type de sol, de sa géologie et de sa pente, grâce à des micro-interventions dans les fermes, il est possible de ralentir l'eau pour qu'elle s'infiltre davantage », a déclaré Trentini. "Par exemple, le simple fait de travailler le sol de manière minimale et d'utiliser la méthode de culture de couverture aide le sol à avoir une plus grande capacité à retenir l'eau.

"Ces actions et d'autres très efficaces sont présentées dans la plate-forme des mesures de rétention d'eau naturelle (NWRM) élaborée par la direction générale de l'environnement de la Commission européenne », a-t-il ajouté.

Les mesures proposées dans la stratégie sont multifonctionnelles, y compris les cultures intercalaires, la plantation de couverture verte, le semis précoce, le paillage et le terrassement traditionnel, entre autres, qui visent à protéger et à gérer les ressources en eau et à relever les défis liés à l'eau pour atteindre et maintenir des écosystèmes sains tout en offrant de multiples avantages.

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"Nous connaissons plusieurs agriculteurs italiens qui pratiquent l'oléiculture à flanc de colline et qui appliquent déjà ces mesures en travaillant sur la capacité du sol à avoir une plus grande rétention d'eau », a déclaré Trentini. "En revanche, d'autres entreprises ne se soucient pas et nourrissent des cultures non durables importées dans des zones connaissant une crise de l'eau.

"Ces aspects sont souvent liés. Il est alors prioritaire de repenser les cultures qui méritent d'être encouragées, en privilégiant les cultures, les variétés, les types d'agriculture et les actions de terrain les moins exigeantes en eau », a-t-il ajouté. "Tout cela devient crucial puisque nos sols deviennent dysfonctionnels, sujets à la désertification, moins capables de retenir l'eau et les nutriments et avec une capacité de production moindre.

Les données de l'Institut italien pour la protection et la recherche environnementales (ISPRA) indiquent que 70 % des sols de l'UE sont dégradés, et 28% de l'Italie montre des signes de désertification.

L'ISPRA avertit que le processus de dégradation, qui est inextricablement lié à la perte de biodiversité et aux impacts du changement climatique, est un phénomène complexe affecté par de nombreux facteurs interdépendants.

Celles-ci consistent en une réduction ou une perte de la capacité de production biologique et économique de la ressource du sol – l'une des plus problèmes environnementaux urgents et un défi mondial qui affecte tout le monde à travers l'insécurité alimentaire, la hausse des prix des denrées alimentaires et la perte de la biodiversité et des services écosystémiques.

"À la lumière de la situation actuelle, nous appelons à l'adoption de mesures visant à accroître la fonctionnalité écologique des zones agricoles, ce qui signifie renforcer leur capacité à retenir et à laisser s'infiltrer l'eau de pluie et à prévenir la dégradation des sols », a déclaré Trentini.

Les chercheurs du CIRF considèrent également l'environnement urbain et l'utilisation efficace des réseaux d'eau pour compléter le cadre.

Le dernier rapport de l'Institut national italien des statistiques (ISTAT) sur le système d'eau italien a révélé que plus de la moitié des municipalités italiennes (57.3 %) ont des pertes d'eau totales égales ou supérieures à 35 % des volumes introduits dans le réseau. Dans ce contexte, la priorité devrait être la réduction des pertes du réseau.

"À l'heure actuelle, le débat public en Italie porte presque exclusivement sur une solution pour faire face à la crise de l'eau, à savoir la construction de nouveaux réservoirs artificiels », a déclaré Trentini. "Pourtant, pour en revenir à la hiérarchie des enjeux précités, les réservoirs ne se trouvent qu'à la fin et doivent être considérés non pas exclusivement mais à côté de nombreuses autres solutions technologiques ou agronomiques.

"Nous déconseillons alors la construction de nouveaux barrages le long des rivières, alors que nous sommes plus ouverts aux petits réservoirs collinaires destinés à collecter les eaux de ruissellement, même s'ils ne sont pas exempts de problèmes critiques », a-t-il ajouté.

Les chercheurs du CIRF notent que les réservoirs peuvent en outre entraîner une consommation des sols et une altération des régimes d'écoulement de l'eau et des sédiments, ce qui se produit déjà avec les réservoirs existants.

Ils ont observé qu'en Europe, les barrages sont actuellement le facteur de pression le plus important dans au moins 30 % des masses d'eau et la cause de l'incapacité à atteindre un bon état écologique dans au moins 20 % des masses d'eau.

Les chercheurs ont noté que, entre autres problèmes, les réservoirs dispersent une grande quantité d'eau par évaporation (la moyenne italienne n'est pas inférieure à 10,000 - mètres cubes par an pour chaque hectare de surface de masse d'eau, et cette quantité est plus importante dans le sud et pour les petits réservoirs).

De plus, leur eau peut atteindre des températures élevées, provoquant des conditions anoxiques, des proliférations d'algues et le développement de cyanotoxines, l'un des problèmes émergents les plus importants au monde. Autant de facteurs qui compromettent l'utilisation de ces eaux.

"Le meilleur endroit pour stocker l'eau est les aquifères », a déclaré Trentini. "Aujourd'hui, il est possible d'appliquer des stratégies de recharge des aquifères gérés (MAR) qui apportent de nombreux avantages au-delà du stockage.

"Entre autres choses, les hauts aquifères supportent de nombreux habitats humides, lentiques et lotiques indispensables ; elles libèrent lentement de l'eau dans le réseau hydrographique, supportant de faibles débits ; et ils contrecarrent l'intrusion du coin de sel », a-t-il ajouté.

"Les systèmes MAR coûtent en moyenne 1.50 € par mètre cube de capacité d'infiltration annuelle, tandis que pour les réservoirs, les coûts peuvent atteindre 5 à 6 € par mètre cube de volume », a poursuivi Trentini. "Les systèmes de recharge contrôlée consomment beaucoup moins de terrain et, en plus, il est plus facile de leur trouver des sites adaptés.

Enfin, un autre domaine pris en compte par le CIRF est la réutilisation des eaux usées pour l'irrigation. Selon le Centre commun de recherche (CCR) de la Commission européenne, environ la moitié de la demande italienne d'irrigation agricole pourrait être satisfaite par cette source.

La législation italienne était restrictive en la matière, mais le nouveau règlement européen 741/2020 récemment entré en vigueur ouvre la porte à cet usage.

"En conclusion, il est clair que nous devrons de plus en plus apprendre à vivre avec les deux extrêmes de longues sécheresses et de précipitations intenses et d'inondations conséquentes, auxquelles seuls un territoire et un réseau hydrographique plus naturels peuvent faire face », a déclaré Trentini.

"Pour ce faire, il est nécessaire de mettre en place une véritable stratégie d'adaptation intégrée, à partir d'un vaste plan de régénération et d'augmentation de la biodiversité, comme le suggèrent les stratégies et propositions réglementaires européennes actuelles », a-t-il conclu.



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