Un nouvel outil mesure les interactions sol-atmosphère pour optimiser les pratiques agricoles

La cartographie de la transmission de la chaleur du sol peut aider à déterminer les pratiques optimales de gestion des terres et les cultures appropriées à planter à mesure que le climat change.

Prélèvement d'échantillons de sol pour tester une nouvelle sonde thermique en Irak (Photo : Université de Grenade)
Par Daniel Dawson
30 novembre 2022 14:54 UTC
Prélèvement d'échantillons de sol pour tester une nouvelle sonde thermique en Irak (Photo : Université de Grenade)

Des chercheurs espagnols et irakiens ont conçu une nouvelle sonde à impulsion thermique pour mesurer la conductivité thermique du sol.

Normalement, la prise de ces mesures est complexe et demande beaucoup de temps et de travail. Cependant, les scientifiques ont déclaré que la nouvelle sonde est un "instrument peu coûteux et facile à utiliser » qui aidera d'autres chercheurs et agronomes à mieux comprendre les échanges d'énergie et de masse entre le sol et l'atmosphère.

La plupart de ces interactions ont lieu dans la couche superficielle du sol et sont fortement influencées par les pratiques de travail du sol, l'application d'engrais et la biodiversité microbienne. La profondeur du sol au-dessus du socle rocheux sous-jacent et le type de sol jouent également un rôle important.

Voir aussi:Près de la moitié des terres agricoles en Europe sont confrontées à des facteurs d'érosion

La nouvelle sonde comprend un système d'échantillonnage, une chambre de mesure et un système de contrôle électronique, permettant de réaliser des expériences sur le terrain dans une gamme de conditions. De plus, les chercheurs ont déclaré que tous les matériaux utilisés dans sa construction sont abordables et disponibles dans le commerce.

La plupart des études de sol sont réalisées en extrapolant des données brutes sur le sol à partir d'enquêtes existantes. Autres méthodes pour mesurer la conductivité thermique du sol sur place nécessitent une formation spécifique pour les opérateurs et des quantités importantes d'électricité. De plus, leur précision est limitée par la plage de température et la teneur en eau du sol.

Les chercheurs de l'Université de Grenade en Espagne et des universités de Wasit et de Bagdad en Irak estiment qu'une meilleure compréhension des interactions sol-atmosphère, qui sont d'une importance cruciale pour la vie sur Terre, est nécessaire alors que les responsables cherchent à atténuer les impacts du changement climatique sur l'agriculture.

Ils espèrent établir rapidement une compréhension de base, afin qu'ils puissent étudier plus tard comment changement climatique affecte les interactions sol-atmosphère.

Les chercheurs pensent qu'une meilleure compréhension de ces interactions aidera les agriculteurs à prendre des décisions plus durables quant au moment où ils labourent et comment ils appliquent des engrais ou du paillis.

Par exemple, "nous avons constaté que le travail du sol conventionnel augmente le flux de température dans le sol par rapport à l'absence de travail du sol, principalement en raison de la diminution de la densité apparente du sol, c'est-à-dire de l'augmentation du système poreux », a déclaré Andrés Caballero Calvo, professeur de géographie. à l'Université de Grenade.

Des chercheurs de la Station expérimentale espagnole des zones arides ont précédemment expliqué comment le changement climatique est transformer la façon dont les plantes et le sol interagissent est l'un des impacts les moins discutés mais les plus perturbateurs du changement climatique sur l'agriculture qui mérite plus d'attention.

Les chercheurs travaillant sur la nouvelle sonde à impulsion thermique n'ont pas répété cette affirmation. Cependant, la cartographie de la transmission de la chaleur du sol à l'échelle mondiale peut aider les gouvernements à conseiller les agriculteurs sur les pratiques de gestion des terres et à déterminer les cultures appropriées à planter dans les endroits subissant les changements les plus rapides de leur environnement.



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