Les populations d'oiseaux européennes menacées par l'agriculture intensive, selon une étude

L'élimination des habitats et des proies et l'utilisation croissante d'engrais, de pesticides et d'herbicides ont contribué à la diminution spectaculaire de l'avifaune en Europe.

Le martin-pêcheur commun (Alcedo atthis)
Par Paolo DeAndreis
13 juin 2023 13:55 UTC
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Le martin-pêcheur commun (Alcedo atthis)

L'agriculture intensive en Europe pourrait affecter les espèces d'oiseaux et le nombre de populations plus qu'on ne le pensait auparavant.

Une nouvelle étude publié dans PNAS, une revue scientifique à comité de lecture de l'Académie nationale des sciences des États-Unis, considère une quantité massive de données récupérées dans 28 pays européens sur 37 ans.

Nos résultats suggèrent que le sort des populations d'oiseaux européens communs dépend de la mise en œuvre rapide de changements transformateurs dans les sociétés européennes, et en particulier de la réforme agraire.

Une équipe de scientifiques internationaux a évalué 170 espèces d'oiseaux communs dans 20,000 - sites différents et a étudié comment ces espèces réagissaient à quatre sources de pression anthropique : l'urbanisation, le changement du couvert forestier, le changement de température et intensification agricole.

Dans la zone considérée, les chercheurs ont découvert que l'avifaune des terres agricoles avait chuté de 60 % au cours des quatre décennies allant de 1980 à 2016.

Voir aussi:L'expansion des oliveraies menace les espèces d'oiseaux en voie de disparition en Espagne

L'objectif des chercheurs était d'établir l'ampleur du déclin de la population d'oiseaux et de découvrir les relations entre ces quatre pressions différentes et leurs impacts combinés sur l'avifaune. L'agriculture intensive a été identifiée comme la pression la plus percutante.

Les données officielles de l'Union européenne montrent que près de 40 % de l'UE est consacrée à l'agriculture. Selon les chercheurs, des terres agricoles aussi étendues expliquent leur impact potentiel sur l'avifaune.

La nouvelle recherche a mesuré l'agriculture intensive comme la couverture des fermes à forte consommation de pesticides et d'engrais.

"Parmi les raisons de la forte baisse de la population d'oiseaux à mesure que l'agriculture intensive se développe, il y a la baisse significative des proies disponibles, telles que les insectes », Federica Luoni, scientifique en gestion et protection de la biodiversité à l'Association italienne pour la protection des oiseaux et de la nature ( Lipu), dit Olive Oil Times.

"Des recherches antérieures, comme une étude récente en Allemagne, ont montré qu'au cours des 20 dernières années, il y avait des zones où la population d'insectes avait chuté de 80% », a ajouté Luoni, qui n'est pas directement impliqué dans la nouvelle recherche.

Les insectes cruciaux tels que les pollinisateurs sont directement affectés par l'utilisation généralisée des produits chimiques dans l'agriculture.

"Nous arrivons au point où certains prévoient des opérations de pollinisation manuelles ou mécaniques où la population d'insectes sauvages ne peut plus garantir la pollinisation », a expliqué Luoni.

Selon l'étude, les invertébrés sont un élément crucial du régime alimentaire de nombreuses espèces d'oiseaux, en particulier à des stades spécifiques de leur développement. Sur les 170 espèces considérées, 143 dépendent des insectes lors de la reproduction.

Les chercheurs ont écrit qu'une population d'insectes fortement réduite affectera probablement la reproduction, le comportement parental et la survie des oisillons. "en plus de la contamination directe par la consommation de graines et l'accumulation trophique à effet sublétal.

"Les produits chimiques frappent indirectement les oiseaux en réduisant les proies disponibles », a déclaré Luoni. "Mais ils affectent aussi directement les oiseaux, provoquant une intoxication aiguë ou, plus fréquemment, une intoxication chronique. Celles-ci sont causées par plusieurs molécules différentes telles que les néonicotinoïdes et d'autres qui sont à l'étude.

Selon Luoni, dans un pays largement salué pour sa biodiversité, comme l'Italie, le nombre d'oiseaux dans les zones agricoles a chuté de 30 % depuis 2000. Si l'on ne considère que les plaines, là où se pratique l'agriculture la plus intensive, la baisse dépasse 50 %.

Compte tenu des quatre pressions anthropiques, la nouvelle recherche a révélé l'agriculture intensive a des effets plus larges dans les régions occidentales de l'Europe, où il s'est développé plus rapidement. Sur les 50 espèces d'oiseaux affectées par l'élevage intensif, 31 ont été négativement affectées.

Voir aussi:Les fermes biologiques produisent moins, mais sont plus rentables, selon une étude

"Nous constatons une influence essentiellement négative du couvert agricole à fort apport non seulement pour les espèces des terres agricoles mais aussi pour les espèces dont le régime alimentaire est au moins en partie basé sur les invertébrés pendant la saison de reproduction, les migrateurs au long cours et les oiseaux des bois, c'est-à-dire une grande majorité des espèces. les oiseaux communs », ont écrit les chercheurs.

La recherche a également fait allusion à la façon dont les grandes exploitations agricoles utilisent davantage les pratiques agricoles intensives que les plus petites. Les données montrent que les oiseaux se portent mieux dans les pays où les petites exploitations sont la norme.

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L'étude a montré comment les espèces d'oiseaux réagissaient uniformément aux facteurs de pression. Par exemple, la hausse des températures a eu un impact négatif sur 27 espèces, tandis que 28 semblaient bénéficier de ces changements.

Les scientifiques ont également découvert que l'expansion du couvert forestier affectait neuf espèces et en bénéficiait à 16.

"Le couvert forestier s'étend souvent dans des zones où l'agriculture n'est plus rentable, des zones qui finissent par être pour la plupart abandonnées », a déclaré Luoni. "Bien que cela puisse profiter à certaines espèces boisées, cela réduit également les prairies ouvertes cruciales pour d'autres espèces.

Alors que certaines espèces peuvent profiter des changements déclenchés par les activités humaines, le nombre total d'oiseaux suit une tendance à la baisse prononcée.

Alors que la population d'oiseaux des terres agricoles a chuté de près de 60 %, d'autres populations d'oiseaux ont été touchées par un déclin plus lent. Le nombre d'oiseaux des bois a chuté de 18 %, les citadins de 28 %, les habitants des régions froides de 40 % et les habitants des régions chaudes de 17 %.

"Pour contrer ces tendances, il est crucial d'établir et de suivre de bonnes pratiques agricoles », a déclaré Luoni. "Cela signifie une approche de l'agriculture qui doit être basée sur l'agroécologie, où l'agriculture durable travaille avec la nature.

Selon Luoni, le augmentation de l'agriculture biologique dans certaines régions donne de l'espoir pour l'avenir.

Cependant, les auteurs de la nouvelle recherche ont averti que d'autres études sont nécessaires pour comprendre pleinement les relations occasionnelles profondes entre les différentes pressions anthropiques et le déclin du nombre d'oiseaux.

Ils ont également souligné à quel point les données cruciales sont souvent sous-déclarées par les institutions locales et nationales. Pourtant, ils ont noté comment leur étude fournit des preuves de l'impact des pratiques agricoles à l'échelle continentale.

"Compte tenu à la fois de l'impact négatif écrasant de l'intensification agricole et de l'homogénéisation introduite par les changements de température et d'utilisation des terres, nos résultats suggèrent que le sort des populations d'oiseaux européens communs dépend de la mise en œuvre rapide de changements transformateurs dans les sociétés européennes, et en particulier dans la réforme agraire, », ont conclu les chercheurs.



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