L'expérience avec des variétés d'olives d'Afrique du Nord porte ses fruits en Croatie

Un producteur a constaté que ses arbres Chemlali et Picholines marocains prospèrent dans le climat de plus en plus chaud et sec de la Dalmatie.

Ivica Vlatkovic
Août 11, 2022
Par Nedjeljko Jusup
Ivica Vlatkovic

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Variétés d'olives originaires d'Afrique du Nord sont en train de devenir parmi les mieux adaptées au climat du sud de la Croatie, a découvert l'un des principaux producteurs du pays.

Ivica Vlatković, un producteur primé et président de l'Association des oléiculteurs du comté de Zadar, a passé la dernière décennie à greffer des oliviers Chemlali et Picholine marocains avec la variété locale Oblica.

Je me suis rendu compte que les variétés africaines poussent dans des conditions climatiques plus favorables pour une meilleure différenciation des bourgeons, donc une meilleure fertilité.- Ivica Vlatković, propriétaire, OPG Vlatković

Son oliveraie de 500 arbres, située au-dessus de la ville pittoresque de Novigrad, dans le nord de la Dalmatie, comprend principalement des variétés locales, combinées à des variétés italiennes, grecques et nord-africaines.

"Les variétés d'olives africaines de Chemlali et de Picholine marocaine ont produit les meilleures cette année », a déclaré Vlatković. "En étudiant les variétés d'olives, j'ai réalisé que les variétés africaines poussent dans des conditions climatiques plus favorables pour une meilleure différenciation des bourgeons, ce qui signifie une meilleure fertilité.

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Il a ajouté que ses arbres Chemlali et Picholine marocain avaient démontré "extraordinaire », fertilité uniforme due à l'absence de cycle de production alternatif chez ces variétés.

Vlatković a également salué la résilience de ses arbres Chemlali. Après que des vents violents aient endommagé les branches orientées au nord de certains de ses arbres, Vlatković était encore en mesure de récolter une récolte modeste à partir des branches orientées au sud de ces mêmes arbres.

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En plus de leur robustesse, Vlatković pense également que changement climatique a rendu les variétés Chemlali et Picholinhe marocaine particulièrement adaptées à la Dalmatie.

Les températures annuelles moyennes ont continué à se réchauffer chaque année et ressemblent maintenant à celles typiques de l'Afrique du Nord en été. Les périodes de printemps sec se sont également transformées en périodes sèches plus longues tout au long de l'été.

Cependant, les oliviers peuvent faire face à ce climat aride en Afrique du Nord en raison du différentiel de température pendant les jours et les nuits. Des températures nocturnes nettement plus fraîches ont entraîné la formation de rosée, fournissant aux arbres l'eau dont ils avaient tant besoin.

Contrairement à l'Afrique du Nord, les températures restent stables tout au long de la journée et de la nuit sur le continent dalmate et ses îles côtières. En conséquence, Vlatković a installé l'irrigation pour remplacer l'absence de rosée chaque matin.

"Je n'irrigue pas les olives. Je les pulvérise », a-t-il déclaré. "De cette façon, 10 fois moins d'eau est utilisée et les effets sont meilleurs. L'olive est une culture d'un climat aride et sec, et elle a besoin d'humidité au bon moment, c'est-à-dire l'été.

"Il a développé la capacité d'absorber rapidement l'humidité à travers les feuilles », a ajouté Vlatković. "De cette façon, ces olives vivent et fructifient sans pluie.

Outre leur résilience au climat de plus en plus aride de la Dalatie, Vlatković a déclaré que l'huile d'olive résultante avait également une saveur distincte. "L'huile de Chemlali a un piquant prononcé et une amertume agréable », a-t-il déclaré.

Vlatković a reçu ses premiers semis de Chemlali de l'Institut de la culture adriatique près de Split, où un ingénieur résident lui a offert des semis de l'arbre parent.

Selon Vlatković, l'arbre parent Chemlali a été amené en Croatie - qui faisait alors partie de la Yougoslavie - après que l'ancien président Josip Broz Tito a visité une collection d'oliviers au Maroc et a décidé de rapporter quelques échantillons avec lui.

"En lisant la valeur de ces nouvelles olives, j'ai réalisé qu'elles sont les plus abondantes des pays du Maghreb et qu'elles sont de bonnes graines oléagineuses », a déclaré Vlatković. "Ils remontent probablement au passé lointain de la route phénicienne de la propagation des olives à travers la Méditerranée.

Outre les variétés nord-africaines, il est également optimiste quant au fait que la variété israélienne rare, Barnea, prospérera en Dalmatie. Il a d'abord reçu un arbre Barnea par un collègue croate vivant en France et a planté l'arbre dans son bosquet pour honorer le scientifique israélien, Shimon Lavée.

Alors que la Croatie est loin de produire de l'huile d'olive à partir de variétés d'Afrique du Nord et du Moyen-Orient à l'échelle commerciale, Vlatković s'est tourné vers le récolte à venir.

Il pense que ce sera fructueux s'il pleut d'ici la fin de ce mois. Il en va de même pour la plupart des oliveraies croates irriguées pendant la période sèche précédente. Les noyaux sont devenus bruns et maintenant l'huile s'accumule dans le fruit.

"Si les pluies tombent, tout sera sauvé et ce sera une bonne année oléicole supérieure à la moyenne », a conclu Vlatković. "Si la sécheresse dure jusqu'en septembre, ce ne sera pas bon pour le rendement ou la qualité de l'huile. »


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