Les 3,500 - membres d'Oleocampo surmontent les défis de récolte avec une qualité intacte

Les agriculteurs de l'immense coopérative basée à Jaén ont sacrifié leur rendement pour une dixième année consécutive de qualité primée.

Oleocampo est une coopérative de Jaén, la capitale mondiale de l'huile d'olive. (Photo : Oléocampo)
Par Paolo DeAndreis
7 février 2024 à 15h13 UTC
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Oleocampo est une coopérative de Jaén, la capitale mondiale de l'huile d'olive. (Photo : Oléocampo)

Dans la province de Jaén, située au cœur de l'Andalousie, une grande communauté de petits agriculteurs dévoués à la culture traditionnelle fait preuve de résilience face à une récolte d'olives difficile.

"Nous connaissons beaucoup plus de chaleur que par le passé et nous voyons beaucoup moins de pluie », Luis Viedma, directeur commercial de Oleocampo, A déclaré Olive Oil Times. "Alors que ces conditions persistent, les oliveraies sont soumises à un stress considérable.

Nous maintenons une communication constante avec les agriculteurs avant, pendant et après la saison. En fin de compte, la coopérative leur appartient. Ces 3,500 - agriculteurs sont propriétaires de l'entreprise.- Luis Viedma, directeur commercial, Oleocampo

Oleocampo, une coopérative connue pour produire régulièrement des produits primés huile d'olive extra vierge, regroupe près de 11,000 3,500 hectares d'oliveraies cultivées par environ - - oléiculteurs.

Sa signature Picual monovariétal a gagné un Gold Award Au 2023 NYIOOC World Olive Oil Competition, sa neuvième récompense consécutive.

Voir aussi:Profils de producteurs

Bien que la coopérative existe depuis 1994, elle a été renforcée par l'arrivée de cinq entreprises d'huile d'olive qui ont rejoint ses rangs au cours de la dernière décennie, intégrant leurs machines, leurs compétences et leur tradition à la coopérative.

"À cette époque de l’année, au milieu de l’hiver, nous connaissons des températures de 24 ºC, ce qui est presque un niveau pré-été », a déclaré Viedma. "Le la sécheresse a fait des ravages dans la région. Les réservoirs sont en baisse de 60 pour cent.

Les niveaux des réservoirs sont si bas que le président du gouvernement andalou a averti que les provinces de Malaga, Séville et Cordoue seraient confrontées à de sévères restrictions d'eau cet été si elles ne recevaient pas au moins 30 jours de pluie avant cette date.

Oleocampo fait face aux conditions climatiques difficiles qui ont considérablement réduit la production d'olives au cours des deux dernières saisons en Andalousie, la plus grande région productrice d'huile d'olive au monde.

"La récolte ne s'est pas bien déroulée », a déclaré Viedma. "Début octobre, au début de la nouvelle campagne, les estimations officielles prévoyaient environ 750,000 780,000 à - - tonnes d'huile d'olive pour l'Espagne. Nous nous dirigeons probablement dans cette direction, mais nous avons rencontré des problèmes de rendement au début.»

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Au cours de la dernière décennie, cinq usines locales ont rejoint Oleocampo, apportant avec elles leurs équipements modernes et leur expertise. (Photo : Oléocampo)

Cependant, d'autres ont averti que la production d'huile d'olive au cours de la campagne espagnole 2023/24 pourrait n'atteindre que 700,000 - tonnes, dépassant légèrement les 664,000 - tonnes de la campagne précédente.

Comme beaucoup de producteurs de la région, la teneur en huile des fruits en début de saison était inférieure aux attentes.

"Nous savions que travailler avec deux, trois, voire cinq points de pourcentage de rendement en moins réduirait considérablement la quantité finale d'huile d'olive », a déclaré Viedma. "Au final, nous avons réussi à obtenir de bons résultats.

Pourtant, la tourmente du marché et la hausse des prix de tous qualités d'huile d'olive, y compris les qualités inférieures telles que la lampante, ont affecté les décisions de certains petits producteurs locaux d'huile d'olive.

"Si vous proposez à un producteur 7 ou 8 euros par kilo de lampante, c'est un prix qui pourrait le décourager de maintenir la qualité de sa production », a déclaré Viedma, suggérant que prix record pourrait inciter certains petits agriculteurs à récolter les olives plus tard dans la saison pour la production de lampante.

Lampante l'huile d'olive, traditionnellement récoltée en fin de saison à partir des olives sur les arbres et même de celles tombées au sol, nécessite un raffinage important avant d'être propre à la consommation humaine.

D'autre part, les coûts d'exploitation pour la production d'huile d'olive extra vierge sont considérablement plus élevés, car les olives récoltées pour obtenir la plus haute qualité d'huile d'olive doivent être récoltées tôt à partir de fruits soigneusement sélectionnés et moulues le jour même.

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Bon nombre des 3,500 - membres d'Oleocampo exploitent des bosquets traditionnels, même si certains sont en transition vers une culture à haute densité. (Photo : Oléocampo)

De plus, la faible teneur en huile des olives a incité certains agriculteurs à retarder la récolte dans l'espoir de gagner en rendement avec une récolte tardive, un choix qui peut également avoir un impact sur la qualité finale du fruit.

"Ce scénario se produit alors que nous signalons une baisse de 50 pour cent du nombre total d'olives par rapport à la récolte précédente, qui était déjà mauvaise », a déclaré Viedma.

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Face à ces défis, la durabilité et la biodiversité sont de plus en plus considérées comme des stratégies précieuses pour atténuer l'impact de la pollution. changement climatique.

"Nous travaillons avec nos agriculteurs pour les encourager à valoriser leurs activités agricoles, en adoptant des pratiques durables tout en préservant les sols, comme démontré par Olivares Vivos», a déclaré Viedma.

Olivares Vivos est un vaste projet étudiant la biodiversité des oliveraies afin de trouver des moyens de cultiver des olives de manière rentable et durable et de protéger les habitats naturels d'autres espèces endémiques d'Andalousie.

"À Oleocampo, nous encourageons également les agriculteurs qui ont la capacité de passer des oliveraies traditionnelles, avec une moyenne d'environ 100 arbres par hectare, aux vergers intensifs [à haute densité] tout en préservant la santé des sols », a déclaré Viedma.

La coopérative offre un soutien aux agriculteurs tout au long de l'année, notamment des équipes d'experts analysant les arbres tout au long de la saison et donnant des conseils sur la taille et d'autres techniques agricoles.

"Nous maintenons une communication constante avec les agriculteurs avant, pendant et après la saison », a déclaré Viedma. "En fin de compte, la coopérative leur appartient. Ces 3,500 - agriculteurs sont propriétaires de l’entreprise.

Alors que certains acteurs du secteur craignent que des prix élevés ne nuisent aux consommateurs, Viedma estime que la plupart des gens sont de plus en plus conscients que l'huile d'olive extra vierge de haute qualité n'est pas un produit bon marché.

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Les producteurs andalous s'attendent à une autre récolte décevante après que les premières olives cueillies à l'automne aient présenté de faibles niveaux d'accumulation d'huile. (Photo : Oléocampo)

"Le bon côté, c’est qu’aujourd’hui, on voit des produits à 10 euros le litre », dit-il. "Les consommateurs sont très intéressés par l'huile d'olive extra vierge et sa qualité, et sont de plus en plus conscients de ses qualités. avantages pour la santé. »

"De plus, les prix de l'huile d'olive extra vierge devraient rester élevés pendant quelques années, car la production des années à venir est probablement déjà vendue », a-t-il ajouté. "Avec ces prix, les agriculteurs possédant des bosquets à haute densité bénéficieront considérablement d’économies d’échelle.

En effet, Viedma a déclaré qu'il pensait que les prix élevés profiteraient également aux oléiculteurs possédant des plantations traditionnelles.

"Même les agriculteurs traditionnels se retrouveront en mesure de s’appuyer sur des chiffres qui auront enfin du sens », a-t-il déclaré.

"Quant à l’avenir, nous ne pouvons pas contrôler la météo, mais nous pouvons gérer les dégâts que les cultures pourraient infliger au sol et même œuvrer pour des volumes de production plus élevés et moins de fluctuations des rendements d’une année à l’autre », a conclu Viedma.



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