La sécheresse devrait à nouveau frapper l'Europe, préviennent les scientifiques

Le temps sec devrait persister dans une grande partie de l'Europe tout au long de l'été, en particulier dans les régions centrales et méditerranéennes.

Vieux village abandonné d'Aceredo, Galice, Espagne
Par Costas Vasilopoulos
4 avril 2023 18:29 UTC
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Vieux village abandonné d'Aceredo, Galice, Espagne

Après un hiver de précipitations inférieures à la moyenne, les climatologues ont averti que la sécheresse pourrait à nouveau frapper l'Europe cet été.

À l'été 2022, le continent le plus sec des 500 dernières années, des vagues de chaleur et des sécheresses consécutives et prolongées ont dominé le sud et le sud-ouest de l'Europe, affectant gravement les cultures.

Étant donné qu'une grande partie de l'Europe a connu des niveaux de précipitations inférieurs à la moyenne au cours de l'hiver récent, il est raisonnable de supposer que les conditions de sécheresse persisteront au cours des prochains mois d'été.- Burak Bulut, chercheur, CNRS

Par conséquent, les pays producteurs d'huile d'olive, dont l'Espagne, le Portugal, la France et l'Italie, ont connu une importante réduction de leurs rendements en huile d'olive 2022/23.

Cependant, les effets de la sécheresse ne se limitent pas au bassin méditerranéen : un hiver doux, qui apporté de faibles quantités de pluie et de neige, a exacerbé le problème du déficit hydrique de l'Europe, de vastes zones devenant plus sèches que d'habitude.

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"Honnêtement, dans toute l'Europe centrale, ce problème, c'est un problème répandu », a déclaré Carmelo Cammalleri de l'Université polytechnique de Milan, faisant référence à la pénurie d'eau en Europe.

Selon une étude de l'Université de technologie de Graz en Autriche, l'Europe connaît une sécheresse depuis 2018, avec un statut hydrique caractérisé comme "très précaire. »

Les scientifiques ont sérieusement remis en question la capacité des réservoirs d'eau européens à se reconstituer avant l'été.

"De toute évidence, dans certaines parties de l'Europe, le manque de précipitations et le déficit actuel sont tels qu'il ne sera pas facile pour les niveaux d'eau de se rétablir avant le début de l'été », a déclaré Andrea Toreti, scientifique senior à l'Observatoire européen de la sécheresse. .

"Ce qui est inhabituel, c'est la récurrence de ces événements [de sécheresse] parce que nous avons déjà connu une sécheresse grave à extrême il y a un an et une autre en 2018 », a-t-il ajouté.

Selon Burak Bulut, chercheur au Centre national de la recherche scientifique (CNRS), la sécheresse de l'été dernier s'est installée bien plus tôt en Europe.

"Nous avons examiné les anomalies du bilan hydrique de décembre 2021 à août 2022 », a déclaré Bulut Olive Oil Times. "Sur la base à la fois de nos recherches et des observations d'autres sources, il est évident que les conditions de sécheresse rencontrées au cours de l'été 2022 ont en fait commencé à l'hiver 2021. »

Bulut a noté que la période sèche se poursuit en Europe et dans une grande partie du monde, ajoutant que toute précipitation moyenne ne devrait pas être considérée comme un retour à un semblant de normalité.

"Comme nous sommes actuellement fin mars et que les conditions de sécheresse sont toujours présentes, il est exact de dire que la période sèche est en cours », a-t-il déclaré. "En réalité, il semble que nous connaissions une sécheresse non seulement en Europe mais dans la plupart des régions du globe.

"Il est important de noter que même lorsque les niveaux de précipitations sont proches de la moyenne à long terme, les impacts de la sécheresse deviennent plus évidents en raison de la hausse des températures et de l'augmentation de l'évaporation et de la transpiration qui en résulte », a ajouté Bulut.

Bulut prédit un autre été sec pour l'Europe, poussé par des températures plus élevées que d'habitude. Il a également identifié un déplacement anticipé des effets de la sécheresse du sud-ouest vers le sud-est de la région méditerranéenne.

"Étant donné qu'une grande partie de l'Europe a connu des niveaux de précipitations inférieurs à la moyenne au cours de l'hiver récent, il est raisonnable de supposer que les conditions de sécheresse persisteront au cours des prochains mois d'été », a-t-il déclaré.

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"Sur la base d'études de tendances, il a été déterminé que nous connaissons actuellement une période de trois mois (de mars à mai) de températures plus élevées et de niveaux de précipitations plus faibles, en particulier dans le sud-est de l'Europe et dans la région méditerranéenne », a ajouté Bulut.

"À la suite de ces découvertes, on prévoit que la saison estivale sera caractérisée par des températures supérieures à la moyenne et des conditions plus sèches dans ces régions », a-t-il poursuivi.

M. Bulut a déclaré que les effets de la sécheresse devraient persister, même si les pluies printanières parviennent à atténuer une partie du déficit hydrique dans certaines régions.

En comparant les périodes de sécheresse en Europe de 1836 à 2021, les chercheurs du CNRS ont également identifié la sécheresse de 2022 comme partiellement anthropique.

"Changement climatique lié aux activités humaines contribue à la survenue d'épisodes de sécheresse prolongés comme celui qui a touché l'Europe occidentale et la région méditerranéenne en 2022 », ont écrit les chercheurs.

"Les résultats soulignent l'importance de poursuivre les efforts pour réduire les émissions de gaz à effet de serre et atténuer les effets du changement climatique», Ont-ils ajouté.

Pendant ce temps, António Guterres, le secrétaire général des Nations Unies, a exhorté les dirigeants politiques du monde entier à intensifier leurs efforts pour préserver les ressources mondiales en eau.

"Tous les espoirs de l'humanité pour l'avenir dépendent, d'une certaine manière, de l'élaboration d'une nouvelle voie pour gérer et conserver l'eau de manière durable », a déclaré Guterres lors de la Conférence des Nations Unies sur l'eau 2023 qui s'est tenue à New York le mois dernier, la première convention mondiale sur l'eau en près de 50 ans. années.

"Elle doit être au centre de l'agenda politique », a-t-il conclu.



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