Les pluies de fin d'hiver et les fortes floraisons annoncent une saison prometteuse en Californie

Un hiver humide et doux suivi d'une forte floraison permet aux producteurs d'huile d'olive de se sentir bien pour la récolte à venir.

Par Thomas Sechehaye
26 juin 2023 14:35 UTC
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Après un campagne agricole moyenne 2022/23, les producteurs californiens affirment que les conditions dans le Golden State semblent prometteuses avant la récolte 2023/24.

Au cours de la campagne agricole précédente, la Californie a produit 1.94 millions de gallons (7.34 millions de litres) d'huile d'olive, le troisième total le plus élevé des cinq dernières années et 20% en dessous de la moyenne mobile sur cinq ans.

Nous sommes heureux de signaler une floraison remarquable dans l'ensemble des bosquets, signe d'un potentiel de récolte prometteur.- Emma Koefoed, associée marketing, Cobram Estate

La combinaison de pluie de fin d'hiver et de bonnes conditions pendant la floraison rendent certains des plus grands producteurs de l'État optimistes.

"Dans l'ensemble, la prochaine récolte d'olives en Californie semble assez prometteuse », a déclaré Samantha Dorsey, présidente de McEvoy Ranch. Olive Oil Times. "Au McEvoy Ranch, la floraison est abondante et les arbres sont en très bon état pour produire une autre excellente récolte cette année.

Voir aussi:Mises à jour des récoltes 2023

Alors que Dorsey a déclaré que la floraison avait été tardive dans l'État, elle a ajouté que les conditions météorologiques étaient bonnes pour la pollinisation et n'avaient pas endommagé les fleurs.

"Nos arbres fleurissent environ trois semaines plus tard que les années habituelles », a déclaré Dorsey. "Heureusement, le temps a été parfait pendant que les fleurs étaient ouvertes et pollinisatrices : dans les années 70 (entre 21 ºC et 26 ºC) avec une légère brise côtière.

"Nous espérons certainement un été toujours chaud pour aider les olives à rattraper leur retard », a-t-elle ajouté. "Le temps estival déterminera si nous récoltons pendant notre fenêtre normale en novembre ou si la floraison tardive repoussera la récolte en décembre. »

Andrew Sciabica de Sciabica Family Olive Oil, qui a été producteur d'huile d'olive en Californie depuis 1936, A déclaré Olive Oil Times qu'il voit aussi des signes d'une grande récolte après une floraison abondante.

"La floraison est un point crucial pour déterminer la qualité de la récolte », a-t-il déclaré. "Pendant cette période, nous n'avons pas été confrontés à des conditions météorologiques défavorables telles que des gelées, de fortes pluies et des vents chauds, de sorte que la récolte s'est bien fixée. »

Emma Koefoed, associée marketing chez Cobram Estate à Woodland, en Californie, a fait écho à ces sentiments.

"Comme de nombreux agriculteurs de la vallée, nous avons observé un retard de floraison cette année », a-t-elle déclaré. Olive Oil Times. "Cependant, nous sommes heureux de signaler une floraison remarquable dans tous les bosquets, signe d'un potentiel de récolte prometteur.

"Les conditions de pollinisation favorables ont également joué un rôle essentiel dans la promotion d'un développement sain des cultures », a-t-elle ajouté. "Alors que nous continuons à surveiller et à évaluer les bosquets, nous restons optimistes.

Le développement sain des cultures de Cobram Estate, anciennement connu sous le nom de Courbure de limite, vient malgré les dégâts de gel subis dans les bosquets l'année dernière.

"Les bosquets continuent de faire preuve d'une résilience remarquable en dirigeant leur énergie vers une nouvelle croissance pour soutenir la récolte de cette année », a déclaré Koefoed. "Il est important de noter que les oliviers maintiennent naturellement une production de fruits variable, suivant un cycle de production alterné. Une mauvaise année est souvent suivie d'une année plus forte alors que les arbres retrouvent vigueur et capacité de reproduction.

Alors que les pluies printanières ont soulagé la sécheresse à long terme qui a dominé la Californie, le temps irrégulier a peut-être affecté certains bosquets plus que d'autres dans tout l'État.

»Les pluies abondantes ont complètement chargé le profil du sol, nous entrons donc dans la saison avec tous nos réservoirs à pleine capacité », a déclaré Dorsey. "Cela signifie que nos réservoirs de surface (étangs) qui récupèrent la pluie et le ruissellement pour l'irrigation estivale sont pleins, et notre sol, qui est notre plus grand réservoir d'eau sur le ranch, est également à pleine capacité.

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Les étangs à pleine surface contrastaient fortement avec la situation de l'été 2021 lorsque Dorsey a dit Olive Oil Times la ferme manquait d'environ 22 millions de gallons (83 millions de litres) d'eau.

"Entrer dans la source avec des étangs pleins et un sol humide est un énorme soulagement après tant d'années de sécheresse », a-t-elle déclaré.

Cependant, Sciabica a déclaré que le temps frais et humide jusqu'en mars avait retardé la récolte mais n'avait causé aucun inconvénient majeur.

"La floraison est un point crucial pour déterminer la qualité de la récolte », a-t-il déclaré. "Pendant cette période, nous n'avons pas été confrontés à des conditions météorologiques défavorables telles que des gelées, de fortes pluies et des vents chauds, de sorte que la récolte s'est bien fixée. »

Koefoed a fait écho au sentiment. "Bien que l'hiver humide et les températures fraîches du début du printemps aient retardé la croissance des arbres »au réveil », la longue période de pluie et les chutes de neige inattendues ont causé peu de perturbations par rapport à l'année dernière car les arbres étaient déjà en état de dormance.

"Au fur et à mesure que les températures se réchauffent et que l'humidité du sol se stabilise, les arbres réagiront en entrant dans une phase de croissance active, qui comprend le développement des feuilles, des pousses et la formation de bourgeons floraux », a-t-elle ajouté.

Au fur et à mesure que cette phase se développe, l'équipe de terrain de Cobram Estate passera le reste de l'année à fournir les bons nutriments et engrais aux arbres pour assurer une production maximale de fruits.

Malgré le fait que les agriculteurs ne contrôlent pas la météo, les mouches des fruits ou les problèmes d'équipement, les producteurs californiens estiment que plusieurs choses pourraient créer des conditions de récolte idéales.

"Un été idéal impliquerait: beaucoup de temps doux et chaud, un peu de brouillard matinal la plupart des jours, une baisse miraculeuse des populations de mouches des fruits de l'olivier et aucune pompe d'irrigation cassée toute l'année », a déclaré Dorsey. "De plus, des tonnes de clients achètent de l'huile d'olive pour libérer de l'espace dans les réservoirs pour la récolte de cet automne.

Sciabica a confirmé : "Nous devrions voir une bonne récolte si les arbres reçoivent un arrosage et une nutrition appropriés. »

Cependant, Koefoed a averti que la floraison tardive réduisait le temps d'accumulation d'huile avant le début de la récolte.

"Pour assurer une récolte réussie, notre objectif principal sera de maintenir les oliviers dans un état optimal en leur fournissant les ressources et les soins nécessaires pour s'acquitter de leurs fonctions vitales », a-t-elle déclaré. "Cela implique principalement de fournir une eau et une nutrition adéquates pour soutenir leur croissance et leur production de huile.

Dans l'ensemble, l'irrigation, la nutrition et les soins sont les trois clés d'une récolte réussie.

"Un aspect crucial du maintien de la santé des arbres et de la promotion de l'accumulation d'huile est de s'assurer que les arbres reçoivent suffisamment d'eau », a déclaré Koefoed. "Une irrigation adéquate est vitale, en particulier pendant les périodes de chaleur accrue ou de périodes de sécheresse.

Des programmes d'irrigation personnalisés pour chaque bosquet empêchent le stress hydrique des arbres, leur permettant d'utiliser leur énergie pour l'accumulation d'huile.

"La nutrition joue également un rôle essentiel dans le développement d'une récolte fructueuse », a déclaré Koefoed. "Nous nous efforçons de mettre en œuvre un programme de fertilisation équilibré adapté aux besoins spécifiques en nutriments des oliviers, contribuant à une croissance optimale, au développement des fleurs et, finalement, à l'accumulation d'huile.

Elle a ajouté que Cobram Estate teste fréquemment le sol et utilise l'analyse par satellite pour déterminer où les nutriments sont nécessaires dans les meilleurs bosquets de l'entreprise.

"Nous surveillons et atténuons toutes les sources de stress qui peuvent empêcher l'accumulation de huile », a déclaré Koefoed. "Cela comprend des températures extrêmement élevées, des ravageurs, des maladies ou une ventilation inadéquate qui peuvent nuire à la productivité des arbres.


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