Les agriculteurs néo-zélandais sont optimistes avant la récolte

De nouvelles techniques, une meilleure taille et une météo clémente alimentent de grandes attentes pour la prochaine récolte des olives.
Agriculteurs néo-zélandais d'olives
Mars 31, 2022
Paolo De Andreis

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Les oléiculteurs néo-zélandais s'attendent à de bons résultats de la saison de récolte à venir.

Les agriculteurs locaux ont confirmé que les fruits parsèment déjà les arbres dans la plupart des bosquets, et la récolte de cette année semble être plus importante que les deux précédentes.

Ce serait la troisième année consécutive que la production a augmenté. Environ 200,000 2019 litres ont été produits au cours de la campagne agricole 20/270,000, dont - - litres produit en 2020/21.

Cependant, la croissance attendue ne surprend pas les experts locaux puisque la météo a été favorable ces derniers mois.

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Les petits producteurs locaux continuent également d'en apprendre davantage sur la prévention des maladies et la résolution des problèmes, ce qui se traduit par une augmentation des rendements.

"La gestion de la plupart des oliveraies s'améliore d'année en année », Gayle Sheridan, Olives Nouvelle-Zélande »s directeur général, dit Olive Oil Times. "Nous venons de passer une journée sur le terrain avec les producteurs et avons été témoins des efforts que beaucoup ont déployés pour entretenir leurs bosquets, tailler de manière optimale et prendre soin de la santé de leurs arbres.

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Lors des journées champêtres semestrielles, l'association visite des oliveraies dans toutes les principales régions productrices du pays.

Certains producteurs néo-zélandais se concentrent sur l'adoption d'un calendrier de récolte qui pourrait améliorer la polyphénol et la teneur en antioxydants de leur huiles d'olive extra vierge.

"C'est un phénomène intéressant; les analyses montrent à quel point ces contenus sont plus présents dans l'huile d'olive extra vierge locale, car les consommateurs ont également commencé à comprendre à quel point ils peuvent être bénéfiques pour leur santé », a déclaré Sheridan.

Pour améliorer le profil sanitaire de leurs huiles, certains producteurs étudient activement des techniques agricoles susceptibles d'améliorer les quantités du contenu sain.

"Ils ne veulent pas limiter leur activité à une récolte précoce, qui assure généralement une bonne quantité de polyphénols ; ils étudient également quelles autres mesures peuvent être adoptées », a déclaré Sheridan. "C'est un domaine pour nous qui est assez nouveau.

Les types d'oliviers plantés en Nouvelle-Zélande, dont la plupart proviennent de Grèce, d'Italie, du Japon et d'Espagne, peuvent également aider les agriculteurs à augmenter le nombre de composés sains dans leurs huiles.

"Frantoio est la variété la plus plantée du pays », a déclaré Sheridan, mais les arbres Picual, Picholine, Pendolino, Kalamata et Koreneiki sont également courants.

"Nous avons une variété néo-zélandaise connue sous le nom de J5, mais nous pensons qu'elle pourrait être dérivée de Frantoio car elle ressemble à Frantoio », a déclaré Sheridan.

Identifier le variétés d'olives qui pourraient mieux s'adapter au climat spécifique de la Nouvelle-Zélande a demandé du temps et des efforts aux producteurs locaux.

Stuart Tustin, physiologiste des arbres fruitiers et chercheur sur les plantes et les aliments, a déclaré Olive Oil Times qui "dans les années 70 et 80, de nombreux [agriculteurs] ont planté des variétés provenant de pays du Moyen-Orient comme Israël.

"Mais ces arbres ne se sont pas bien adaptés à ces latitudes », a-t-il ajouté. "Maintenant, avec la plupart des cultivars européens, les producteurs voient des rendements bien plus intéressants. »

Pour ses 300 exploitations oléicoles cultivant 350,000 2,130 arbres sur - - hectares, la saison de récolte néo-zélandaise commence en avril dans le nord et se déplace progressivement vers le sud, où elle devrait se terminer début août.

"Les producteurs savent maintenant qu'ils doivent récolter au bon moment et que toute la récolte doit être récoltée pour ne pas avoir de conséquences sur la saison suivante », a déclaré Sheridan.

Voir aussi:Les meilleures huiles d'olive de Nouvelle-Zélande

Elle a ajouté que les oléiculteurs du pays produisent exclusivement de l'huile d'olive extra vierge.

"L'année dernière, nous avons obtenu 98% d'huile d'olive extra vierge », a déclaré Sheridan.

Vierge extra locale la qualité de l'huile d'olive est testé par des laboratoires spécialisés en Australie conformément aux protocoles et normes du Conseil oléicole international pour l'huile d'olive extra vierge.

L'association Olives New Zealand publie également le OliveMark marque déposée, que les producteurs peuvent adopter et afficher sur leurs contenants d'huile d'olive extra vierge certifiée. L'objectif de la marque est d'instaurer un sentiment de confiance entre les clients et les producteurs.

Les experts citent les conséquences d'un climat qui apporte des précipitations importantes dans de nombreuses régions comme l'un des principaux défis pour les oléiculteurs locaux. Lorsque le taux d'humidité est élevé, plusieurs agents pathogènes peuvent profiter du climat et endommager les oliviers.

L'association suggère aux producteurs de lutter activement contre les agents pathogènes et de pulvériser leurs arbres tous les 20 jours.

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Stuart Tustin a fait une démonstration de la taille

"Cela est nécessaire pour rester au fait des maladies; sinon, une fois que vous les voyez, il est trop tard », a déclaré Sheridan. "Beaucoup procèdent avec opérations d'élagage pertinentes, pas seulement une fois par an comme cela pourrait arriver ailleurs.

"Par exemple, au cours de ces semaines, avec les charges de récolte très visibles, nous suggérons à de nombreux agriculteurs de tailler les branches qui n'ont pas de fruits, de les enlever et d'en encourager de nouvelles à pousser », a-t-elle ajouté.

Selon Tustin, les régions de la Nouvelle-Zélande qui reçoivent les précipitations les plus faibles sont celles où la culture de l'olivier est la plus réussie.

"Ces zones correspondent à des régions où se trouvent d'autres industries telles que notre industrie viticole », a-t-il déclaré.

Tustin a souligné qu'en raison du climat maritime du pays, même les zones les moins pluvieuses signalent encore entre 500 et 700 millimètres de pluie chaque année.

Alors que de nombreux agriculteurs du bassin méditerranéen envieraient la pluie en Nouvelle-Zélande, les précipitations créent des conditions propices à plusieurs maladies, notamment Spilocaea oleaginea
(tache de paon) ou Cercospora.

"Ce sont des agents pathogènes très difficiles car un grand nombre de nos producteurs sont de petites entreprises plantées par des personnes qui n'avaient pas prévu qu'elles devraient devenir… des horticulteurs », a déclaré Tustin.

Il a ajouté combien de producteurs dans le passé ne pratiquaient pas le contrôle des maladies, expérimentant des conséquences telles que la perte de feuilles et une productivité réduite. Tous n'ont pas taillé les arbres correctement ou pas du tout.

"Dans de tels cas, nous trouverions des bosquets avec des arbres hors de contrôle, compliqués par une forte pression de la maladie », a déclaré Tustin.

C'est pourquoi Olives New Zealand, Tustin et d'autres experts locaux ont récemment lancé une série de projets pour restaurer plusieurs oliveraies malsaines, en supprimant progressivement les branches en excès. Cela a permis à la lumière de revenir sur les arbres tout en réduisant progressivement les ravageurs et pathogènes grâce à une taille correcte.

Tustin a déclaré que de nombreux producteurs ont compris pourquoi le manque de taille est un problème.

"L'année dernière, alors que certains de ces bosquets étaient pleins avec leur belle canopée, ils ont vu comment les arbres qui produisaient autrefois entre 10 et 15 kilogrammes d'olives sont maintenant plus proches de 20 à 25 kilogrammes », a-t-il ajouté.

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L'un des domaines de recherche les plus intéressants pour Tustin et les experts locaux est la nécessité pour certains oléiculteurs de trouver des alternatives biologiques à la pulvérisation de pesticides sur leurs arbres.

"Au départ, ils n'avaient pas de sprays qu'ils pouvaient utiliser, nous avons donc travaillé sur le développement de programmes de pulvérisation compatibles avec le bio », a-t-il déclaré. "Pour cela, j'ai également contacté des chercheurs de l'Université de Bari en Italie. Nous avons développé un programme de pulvérisation compatible avec l'oléiculture biologique similaire à celui que nous utilisons pour le contrôle biologique des maladies de la pomme. »

"Il est encore trop tôt pour dire à quel point c'est réussi », a ajouté Tustin. "Pour le moment, cependant, nous constatons que ses premiers résultats ressemblent à ceux du programme de pulvérisation conventionnel, ce qui est plutôt encourageant. »

Pour les locaux olive oil proproducteurs, les marchés saisonniers sont le meilleur moyen d'atteindre les consommateurs, a déclaré Sheridan.

"Ces consommateurs veulent en savoir plus sur le produit, comment il est cultivé et si des sprays sont utilisés », a-t-elle ajouté. "Ils posent des questions et sont très exigeants sur l'huile d'olive qu'ils achètent.

Comme d'autres pays producteurs, les consommateurs locaux pourraient remarquer des différences de prix entre les huiles d'olive extra vierge vendues par les producteurs locaux et les marques importées trouvées dans les rayons des supermarchés.

"Oui, nous avons des importations de différents pays, comme l'Espagne ou l'Italie, et la différence de prix est un peu un défi pour nous de faire mieux comprendre aux consommateurs nos huiles d'olive extra vierges, la certification et la qualité », a déclaré Sheridan.

Il n'y a pas de haute densité ou oliveraies à très haute densité actif dans le pays, tandis que l'irrigation est présente dans environ un quart du total des bosquets.

Les trois plus grands producteurs comptent respectivement 40,000 27,000 arbres, 7,000 70 et 1,000 -, tandis que -% des oliveraies contiennent moins de - - arbres.

Les bosquets commerciaux, qui peuvent s'associer aux supermarchés, représentent 13% du total en Nouvelle-Zélande. Cependant, Olives New Zealand s'attend à ce que ce chiffre augmente à mesure que de plus en plus de petits producteurs s'associent à de plus grands.

Cette dynamique de marché associée à l'amélioration de la productivité des bosquets pourrait également aider le pays à améliorer le pourcentage d'huiles d'olive extra vierges locales consommées dans le pays.

Les Néo-Zélandais consomment environ 4.5 millions de litres par an, dont 10 à 15 % sont produits localement.


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