Un ancien pilote de chasse dirige Loopline Olives sur la scène mondiale

Sur l'île du Nord de la Nouvelle-Zélande, Stephen Davies Howard a profité du climat méditerranéen pour produire des huiles d'olive primées.

Olives Loopline
Mars 2, 2022
Par Paolo DeAndreis
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Les randonneurs et les touristes descendant de la chaîne de Tararua dans le sud de l'île du Nord de la Nouvelle-Zélande peuvent arriver dans le petit village d'Opaki.

Situées dans les terres fertiles de la région de la rivière Ruamāhanga de Wairarapa, entre le parc forestier de Tararua et l'océan Pacifique, les terres ont longtemps été consacrées à l'agriculture.

Étant en Nouvelle-Zélande, l'un des faits intéressants concernant nos monovariétals est que leur profil de qualité et de saveur correspond parfaitement à ce que vous attendez de ces cultivars d'origine européenne.- Stephen Davies Howard, propriétaire, Loopline Olives

Cet endroit pittoresque est également l'endroit où les oliveraies de Olives Loopline prospérer et où certains des meilleurs au monde huiles d'olive extra vierge sont faits.

Caractérisée par des étés longs et secs et protégée des vents d'ouest forts par les pentes douces des sommets de 1,500 - mètres de haut de la chaîne de Tararua, Wairarapa a longtemps été le foyer de producteurs de vin.

Voir aussi:Profils de producteurs

Il y a quelques années, un Britannique sommelier à l'huile d'olive s'est installé à Wairarapa et a acquis Loopline Olives. Appliquant ses connaissances et son expérience, Stephen Davies Howard a apporté son olive oil production à la scène mondiale.

"Mon père et mon grand-père au Royaume-Uni étaient ébénistes et j'ai grandi autour du bois, mais je peux dire que mon intérêt pour l'huile d'olive, les oliviers et l'oléiculture s'est manifesté lors de mon séjour à Puglia, pendant la guerre en Bosnie », a déclaré Davies Howard Olive Oil Times, faisant allusion au charme et à la beauté des paysages oléicoles des Pouilles.

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"J'ai été pilote de chasse dans la Royal Air Force. Je suis tombé amoureux de la Nouvelle-Zélande plus récemment en naviguant autour du monde sur mon yacht », a-t-il ajouté. "Alors je me suis installé ici et là j'étais, avec un millier d'oliviers, se sentant responsable de leur santé, profitant de leur beauté.

La production d'olives en Nouvelle-Zélande a commencé à se développer à la fin des années 1980 lorsque des boutures d'Israël ont été importées à Blenheim, sur l'île du Sud.

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Selon l'association New Zealand Olives NZ, l'expansion des oliveraies a connu un pic dans les années 1990, avec plus de 200,000 - nouveaux arbres plantés à travers le pays.

Les agriculteurs locaux ont constaté que les oliviers, principalement des variétés italiennes et espagnoles, semblaient parfaitement correspondre au climat unique du pays. Pourtant, les premiers oliviers du pays sont arrivés bien avant cela.

En 1835, Charles Darwin, observant la région de Walmate sur l'île du Sud, a écrit sur les colonies agricoles là-bas, où "Je peux citer les asperges, les haricots rouges, les concombres, la rhubarbe, les pommes, les poires, les figues, les pêches, les abricots, les raisins, les olives, les groseilles, les groseilles, le houblon, l'ajonc pour les clôtures et les chênes anglais ; aussi beaucoup de sortes de fleurs.

"Compte tenu de l'extension de nos oliveraies et de l'état actuel de culture de l'huile d'olive dans le pays, nous avons décidé de faire ce que nous savions pouvoir réaliser : nous concentrer sur la qualité, pas sur les volumes », a déclaré Davies Howard.

Depuis 2019, les huiles d'olive extra vierge Loopline Olive ont remporté des prix au NYIOOC World Olive Oil Competition.

Loopline Olives a remporté deux Gold Awards pour une paire de monovariétals Picholine et Picual dans les deux Édition 2020 et 2021 NYIOOC. L'entreprise a également été primée avec ses monovariétales Frantoio et Leccino.

"Étant en Nouvelle-Zélande, l'un des faits intéressants concernant nos monovariétals est que leur profil de qualité et de saveur correspond parfaitement à ce que vous attendez de ces cultivars d'origine européenne », a déclaré Davies Howard.

Les NYIOOC jury a apprécié la Picholine pour ses sensations gustatives d'anis, de laitue, de poivre noir, de feuille de tomate et d'artichaut, selon le Guide officiel des meilleures huiles d'olive du monde.

Cependant, l'huile d'olive extra vierge Picual est plus douce.

"Il présente des feuilles vertes fraîches, de l'herbe fraîchement coupée et un bel arôme au nez, bien transféré au palais avec de la roquette, de la feuille de tomate et de l'artichaut. Il est doux, avec une amertume et un piquant bien équilibrés et une finale douce et persistante », ont écrit les juges.

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"Nous produisons environ 3,000 3,500 à - - litres par an », a déclaré Davies Howard. "Ils sont tous vendus sur le marché intérieur.

Aujourd'hui, Olives NZ estime que consommation d'huile d'olive est d'environ quatre millions de litres par an, la production locale couvrant moins de 10 % de la demande intérieure.

"La production annuelle varie de 200,000 400,000 litres à 90 - litres par an selon l'année », a écrit Olives NZ. Environ - pour cent des importations d'huile d'olive proviennent d'Espagne.

Pour les producteurs d'huiles d'olive extra vierges de haute qualité du pays, le défi consiste à promouvoir la culture de l'huile d'olive et certaines notions de base sur leurs produits.

"Aujourd'hui, les consommateurs néo-zélandais ne sont pas habitués à une huile d'olive de haute qualité, car la plupart d'entre eux achètent ce qu'ils trouvent dans les magasins de détail alimentaire, qui sont principalement des huiles d'olive importées qui, avec le temps, pourraient avoir perdu beaucoup de leurs qualités », a déclaré Davies Howard.

"Il y a même des producteurs qui se rebaptisent en Nouvelle-Zélande olive oil prodes conduits qui ont été importés bien avant et qui ne pourraient probablement même pas être qualifiés d'extra vierges », a-t-il ajouté. "Nos efforts, bien sûr, visent à permettre aux gens de mieux comprendre ce qu'est une huile d'olive extra vierge, ce que signifie transformer les olives dans les six heures suivant la récolte, et quand ils écoutent cela, je peux voir à quel point ils deviennent intéressés. ”

"La plupart des clients de Loopline Olives ont entre la fin de la trentaine et la fin de la quarantaine, avec principalement des femmes plus jeunes et des hommes plus âgés », a poursuivi Davies Howard. "Ils sont très concentrés sur la avantages pour la santé d'huiles d'olive extra vierges.

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Compte tenu de l'impact bénéfique des antioxydants présents dans l'huile d'olive extra vierge, le producteur néo-zélandais a noté que l'un des arguments de vente les plus pertinents pour Loopline Olives est leur taux élevé de polyphénols.

"L'année dernière, nous étions dans les 800 milligrammes par kilogramme », a déclaré Davies Howard, soulignant que les changements saisonniers ne feraient pas chuter ces chiffres sous 270 à 350 milligrammes par kilogramme, ce qui, selon lui, était toujours supérieur à de nombreuses autres huiles d'olive extra vierges sur le marché. .

Aujourd'hui en Nouvelle-Zélande, une compréhension qui s'améliore lentement de la qualité de l'huile d'olive extra vierge ne s'est pas encore traduite par l'expansion de l'oliveraie.

Depuis les années 1990, Olives NZ a écrit, "un certain nombre de bosquets ont été supprimés (et continuent malheureusement de l'être), soit pour passer à une culture à plus haut rendement (par exemple, le raisin), soit parce que les variétés plantées ne convenaient pas.

L'association estime qu'aujourd'hui 400,000 300 oliviers poussent en Nouvelle-Zélande. Alors qu'il existe plus de 100 bosquets productifs dans le pays, au moins - bosquets ne sont pas actuellement gérés.

"Ce sont généralement des bosquets plus petits où il y a un manque de connaissances ou un retour sur investissement perçu insuffisant pour justifier que le bosquet soit cultivé de manière productive », a écrit Olives NZ. "Ces bosquets dormants sont une mauvaise utilisation de la terre mais pourraient potentiellement contribuer à la solution où la demande d'huile d'olive extra vierge de Nouvelle-Zélande dépasse l'offre.

"La culture de l'huile d'olive est cruciale », a conclu Davies Howard. "Nous travaillons dur pour le promouvoir en utilisant tous les moyens possibles tels que les médias sociaux, un environnement où nous pouvons dialoguer avec les gens sur les avantages et les qualités de l'huile d'olive extra vierge de haute qualité.



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