Les forces agronomiques et macroéconomiques derrière les prix de l'huile d'olive en Italie

Malgré un rebond attendu de la production en Italie, les prix resteront probablement élevés. Les agriculteurs devront s’adapter à une nouvelle réalité.

Les oliveraies de Donnafugatta en Sicile (Photo : F. Gambina)
Par Pietro Fanciulli
21 novembre 2023 14:43 UTC
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Les oliveraies de Donnafugatta en Sicile (Photo : F. Gambina)

huile d'olive les prix en Italie ont augmenté de 90 à 130 pour cent depuis septembre 2022, reflétant une combinaison de facteurs agronomiques et macroéconomiques qui ont compliqué la situation des producteurs et des consommateurs.

Changement climatique, mouche des fruits les infestations, l'inflation, les pénuries de main-d'œuvre et d'importations ont créé une tempête parfaite pour le secteur italien de l'huile d'olive.

Tous les coûts ont augmenté pour nous à cause de l'inflation, et chaque année, il est plus difficile de trouver des travailleurs spécialisés. Cependant, nous ne pouvons pas trop augmenter les prix.-Eugenio Ranchino, Frantoio Ranchino

Selon une étude publiée dans la revue scientifique Agronomy, le changement climatique a eu un impact significatif sur la production d'oliviers ces dernières années en Italie, modifiant les zones de culture propices à l'olivier et exacerbant événements météorologiques extrêmes.

Si le changement climatique a permis de cultiver des oliviers dans des zones où cela n’était pas possible auparavant – comme dans de nombreuses régions montagneuses du nord de l’Italie – il a également rendu la culture de l’olivier plus difficile et plus imprévisible dans les zones traditionnelles.

Voir aussi:La production mondiale d'huile d'olive devrait connaître une deuxième année consécutive de déclin

Par exemple, l’été et l’hiver derniers ont été très secs, provoquant la sécheresse des arbres. Ensuite, pendant la floraison, le temps venteux et pluvieux a entraîné une mauvaise nouaison et, par conséquent, un rendement en olives plus faible.

En général, les saisons changent plus rapidement que les arbres ne peuvent s'adapter, contribuant ainsi à la tendance au déclin de la production en Italie au cours des trois dernières décennies.

Le changement climatique a également créé des conditions favorables à la mouche de l’olivier, le ravageur le plus pernicieux pour les cultures, ainsi qu’à la propagation d’autres ravageurs et maladies.

En raison des températures moyennes plus élevées tout au long de l’année, notamment en hiver, son taux de survie et ses cycles de reproduction ont considérablement augmenté.

De plus, l'été dernier en Italie, le temps a été plus humide que les autres années, facilitant la survie des larves de mouches de l'olivier, qui risquent davantage de mourir par temps chaud et sec.

En raison des impacts du changement climatique, les régions du sud de l'Italie connaissent davantage de problèmes de sécheresse, tandis que les zones les plus touchées par les mouches des olives se déplacent vers le nord.

"Cet été, il a fait chaud et sec ici en Sicile, ce qui a créé un environnement défavorable aux mouches des olives », a déclaré Giuseppe Milano, agronome de la cave et producteur d'huile d'olive Donnafugata. "Nous avons utilisé des pièges à phéromones par mesure de précaution, mais nous n'avons eu besoin d'aucune intervention supplémentaire pour protéger nos olives, ce qui nous a également permis d'avoir une meilleure récolte que la saison dernière.

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Le temps de plus en plus chaud et sec en Sicile a limité l'émergence de la mouche de l'olivier dans les oliveraies de Donnafugata. (Photo : F. Gambina)

Les olives attaquées par les mouches perdent la plupart de leurs qualités nutritionnelles à cause d'une oxydation prématurée. Outre une baisse du rendement dans les vergers touchés, il existe également davantage de risques de production de moindre qualité.

Aux défis agronomiques exacerbés par le changement climatique, le coût de la vie élevé, mais surtout le manque de main d’œuvre disponible, pose de nombreux problèmes aux producteurs.

En Europe, et notamment en Italie, le coût de la vie a considérablement augmenté en raison de la hausse de l'inflation, qui a atteint plus de - % l'année dernière, selon les données officielles de l'Institut national italien des statistiques.

La hausse des prix a provoqué une série de réactions en chaîne sur le marché. De plus, les guerres et la spéculation sur les marchés ont rendu la situation économique encore plus difficile pour les petits producteurs.

Tous les coûts pour les agriculteurs ont augmenté, notamment les engrais, les carburants et les équipements. Ces coûts de production en hausse ont ensuite été transférés au consommateur, aggravant la hausse des prix de l'huile d'olive.

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Mais le plus gros problème pour les oléiculteurs est le manque de main d’œuvre pour la récolte, la culture et d’autres opérations spécifiques comme la taille.

La pénurie de main-d'œuvre est due au fait que le travail agricole a perdu de son attrait auprès des jeunes qui préfèrent les travaux moins physiques. Néanmoins, cette situation est encore exacerbée par des salaires faibles et instables, ce qui rend difficile l'attraction et la rétention de la main-d'œuvre qualifiée nécessaire à certaines opérations oléicoles.

"Tous les coûts ont augmenté pour nous à cause de l'inflation et chaque année, il est plus difficile de trouver des travailleurs spécialisés », a déclaré Eugenio Ranchino de Frantoio Ranchino en Ombrie. "Cependant, nous ne pouvons pas trop augmenter les prix ; sinon, nous aurions du mal à le vendre à nos clients fidèles, qui sont pour la plupart locaux.

L'incapacité de maintenir une main d'œuvre qualifiée d'une récolte à l'autre engendre de nombreux problèmes de gestion et une augmentation des coûts qui, à long terme, pourraient entraîner un éventuel abandon des terres.

Il existe des subventions du Politique agricole commune pour soutenir les oléiculteurs traditionnels et empêcher l'abandon, mais de nombreux acteurs du secteur affirment que cela ne suffit pas.

Outre les impacts du changement climatique et de la situation macroéconomique, les prix de l'huile d'olive en Italie sont également affectés par le manque général d'offre au niveau national et international.

L'Italie devrait produire environ 289,000 2023 tonnes d'huile d'olive au cours de la campagne 24/-, dépassant le rendement de l'année dernière d'environ 20 pour cent et la moyenne quinquennale de cinq pour cent.

Cependant, cette production est insuffisante pour répondre à la demande des marchés intérieurs et étrangers. En moyenne, L'Italie vend un million de tonnes d'huile d'olive chaque année, en important ce qu’elle ne produit pas dans le pays.

Généralement, les embouteilleurs italiens se tournent vers Grèce, Espagne et Tunisie pour combler le déficit. Cependant, la récolte historiquement médiocre de l'Espagne l'année dernière et l'anticipation d'un nouveau rendement faible cette année obligent les embouteilleurs à se tourner vers d'autres pays, notamment en Turquie et au Maroc.

Ce remaniement s'est encore compliqué lorsque les deux pays ont interdit les exportations en vrac plus tôt à l'automne pour endiguer la hausse des prix dans le pays.

"Peu de gens savent qu'il existe également en Italie les plus grandes entreprises de conditionnement d'huile d'olive », a déclaré Giulio Mannelli, président de l'association Aprol. "Nous ne produisons qu'environ trente pour cent de la production nationale et la majeure partie de l'huile d'olive provient des importations.

"Ce problème est exacerbé par une forte baisse de la production cette année et une demande croissante, notamment de l'étranger et via le commerce électronique », a-t-il ajouté.

L'adaptation à l'évolution de la situation climatique et macroéconomique des oliveraies sera essentielle pour le secteur. Il existe des solutions ; on pourrait être recherche génétique sur de nouveaux cultivars d'oliviers plus résistants au changement climatique.

Une autre solution pourrait provenir de la collecte de données et de l’analyse du paysage pour trouver de nouvelles zones de culture plus adaptées, en intégrant des stations météorologiques dans les zones existantes et en utilisant des modèles prédictifs pour prévenir les dommages causés par des conditions météorologiques extrêmes et des infestations de ravageurs.

Une solution au manque de main-d’œuvre spécialisée et à la hausse des coûts pourrait être la formation de nouveaux travailleurs migrants ou des applications technologiques. De nouvelles technologies pourraient provenir de l’agriculture de précision utilisant des drones, de la mécanisation de nombreuses opérations manuelles et de l’adoption de plantations super-intensives [à haute et très haute densité] pour accroître l’efficacité de la production.



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