Les usines communautaires en hausse en France

Une récolte abondante et des prix élevés ont entraîné une augmentation de l'activité et des investissements dans les moulins communautaires.

Moulin du Pré Conduit (Photo : Moli D'Oli)
Par Ofeoritse Daibo
13 février 2024 à 23h40 UTC
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Moulin du Pré Conduit (Photo : Moli D'Oli)

Dans le sud de la France, les gens remplissaient des paniers d'olives d'octobre à décembre, désireux de les transformer en huile d'olive fraîche. Des milliers de personnes se rassemblent devant les moulins à olives locaux dans une atmosphère de fête.

"C'est une tradition annuelle", a déclaré Alexandra Paris, directrice de la communication de France Olive, une association de producteurs. Olive Oil Times. "Ça a toujours été comme ça. Chaque année, des clients indépendants, notamment des familles, propriétaires d'oliviers, se rendent dans les moulins à olives.

On ne peut nier qu’il y a eu une renaissance du secteur de l’huile d’olive en France.- Alexandre Paris, directeur de la communication, France Olive

Parmi les moulins se trouve celui de Bargemon, vieux de 200 ans, géré par l'association Moli d'Oli. Il accueillait des foules de gens qui avaient récolté des olives sur les arbres de leurs jardins et étaient impatients de transformer leur précieuse cargaison en or vert.

"Cette saison de récolte a été extraordinaire », a déclaré Catherine Pelissou, présidente de l'association. Olive Oil Times. "Normalement, nous pressons environ 70 tonnes d'olives, mais cette année, nous en avons pressé 106 tonnes, ce qui donne 15,000 - litres d'huile d'olive, soit près du double de la quantité à laquelle nous sommes habitués. 

Voir aussi:Le changement climatique conduit certains producteurs de vin de Bordeaux à planter des olives

Alors que de nombreux producteurs équipés de broyeurs à disques ou à marteaux modernes utilisent le terme »pressé' pour décrire leur processus de production d'huile d'olive plutôt que »écrasé' ou »transformé', le Bargemon utilise toujours la méthode de pressage traditionnelle.

"Même les presses modernes ne pouvaient pas répondre à la demande », a déclaré Pelissou. "Ceux qui ne parvenaient pas à trouver une place parmi eux sont venus me voir. Non pas qu’il y ait une préférence particulière : ils cherchaient un endroit, moderne ou non, pour presser leurs olives.

"Le temps d’attente pour l’huile provenant d’une presse traditionnelle est beaucoup plus long », a-t-elle ajouté. "C’est sept heures pour une presse comme la mienne et une heure pour une presse moderne.

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Le pressoir à olives traditionnel de Moli D'Oli est très demandé. (Photo : Moli D'Oli)

Alors que la récolte exceptionnelle de la France au Campagne agricole 2023/24, dont la production devrait atteindre 4,400 - tonnes, peut expliquer en partie l'augmentation du nombre de clients dans les usines locales ; Pelissou estime que cela est également dû à un changement culturel.

"Les gens ont été très motivés », a-t-elle déclaré. "Tout d’abord, ils le font pour le plaisir et la satisfaction de posséder leur propre huile d’olive. Certains vendent même les excédents produits, soit par notre intermédiaire, soit de manière indépendante. 

"Deuxièmement, les gens sont de plus en plus conscients de la qualité et de la traçabilité de ce qu’ils mangent », a ajouté Pelissou. "Troisièmement, une bonne huile d’olive coûte cher. Les prix des supermarchés augmentent et ici, dans le Var, où les olives poussent naturellement, les gens commencent à en apprendre davantage sur la culture et sur la façon de presser leur propre huile.

Pelissou espère profiter de ce moment inhabituel de récolte abondante et de prix élevés en France pour impliquer davantage de personnes dans la filière. 

Elle a précisé que l'adhésion annuelle à l'association est de 10 € avec un supplément de 0.50 à 0.60 € par kilogramme d'olives moulues, selon que le mécène apporte plus ou moins de 100 kilogrammes.

"Si les olives sont vertes, il faut huit à neuf kilos d’olives pour produire un litre d’huile d’olive », a-t-elle déclaré. "Le goût est généralement assez épicé pour les olives nouvelles. Si les olives sont plus vieilles, il faut environ quatre à cinq kilos pour produire un litre d’huile d’olive. Le goût est plus doux que celui des olives plus récentes.

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Malgré les sept heures d'attente, les clients célèbrent la transparence des moulins traditionnels. (Photo : Moli D'Oli)

"Nous recherchons des investissements dans notre usine et espérons recevoir le soutien de la communauté », a ajouté Pelissou. "Investissement dans la culture de l'olivier se développe dans la région. Par exemple, à Callas, un moulin appartenant à la famille Bérenguier depuis quatre générations a récemment investi dans plus de 1,000 - oliviers. Ils le font en raison d’une demande croissante.

Selon les experts, les gens préfèrent visiter les moulins pour la traçabilité et la qualité de l'huile produite par rapport à ce qu'ils peuvent trouver dans les supermarchés. 

Cependant, maintenant que les prix de l'huile d'olive à l'origine ont atteint des niveaux records, avec des prix pouvant atteindre 30 € le litre pour les produits locaux huile d'olive extra vierge, il n'est pas clair si les prix plus élevés dans les supermarchés ont eu un impact sur les préférences d'achat direct auprès des usines.

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Un autre président de l'association, Luc Poulain d'Andecy de Promolive, dit aux médias locaux que cette saison de récolte, un litre d'huile produit dans son moulin de Caveirac coûte 3.50 € à chacun de ses adhérents. "Un prix imbattable », a-t-il déclaré.

"Il n'est pas clair si davantage de personnes se rendent dans les moulins à huile d'olive maintenant que les prix de l'huile d'olive sont élevés puisque les données sont toujours en cours de collecte », a déclaré Paris. "On ne peut nier qu’il y a eu récemment une renaissance du secteur de l’huile d’olive en France. Cependant, ce qui semble plus visible, c'est que de plus en plus de pressoirs à olives semblent accepter que les olives soient transformées en huile d'olive.

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Si tous ne sont pas des pressoirs traditionnels, des moulins ouvrent leurs portes dans le sud de la France pour répondre à une demande croissante. (Photo : Moli D'Oli)

"Il y a en effet plus de pressoirs à huile d'olive qu'il y a 15 ans, et ils ont transformé le secteur », a-t-elle ajouté.

En effet, plusieurs nouveaux moulins à olives ont été créés l'année dernière et semblent prospérer. 

L'huilerie Mas Miger à Alès-Anduze a été inaugurée en octobre 2023 et a déjà pris de l'ampleur. Les trois propriétaires investissent 350,000 400 € dans la construction d'un nouveau bâtiment de 200,000 m² et - - € dans une nouvelle ligne de production.

Parallèlement, Bernard Saïn a créé le seul moulin à huile de Gironde en octobre 2023. Son moulin à huile est "le seul de la région » et a attiré du monde "de Dordogne, de Lot-et-Garonne et de châteaux qui les avaient plantées pour faire jolies et qui, jusqu'à présent, regardaient tomber les olives.

"La production de ces moulins à huile d'olive se situe principalement dans le sud-ouest de la France », a indiqué Paris. "Ce n’est cependant pas localisé. Ils ne font que surgir et se multiplient dans toute la région. Leur nombre a doublé, passant de 105 en 1995 à 315 aujourd'hui. Une cinquantaine d’entre elles sont gérées par des coopératives, tandis que les autres appartiennent à des propriétaires privés.



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