L'Europe reconsidère l'interdiction des pesticides alors que la crise alimentaire mondiale se profile

La Commission avait proposé un plan ambitieux visant à réduire de moitié l'utilisation des pesticides d'ici 2020. Près de la moitié des États membres de l'UE s'y opposent.

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Juillet 25, 2022
Par Paolo DeAndreis
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Les ministres de l'agriculture ont averti qu'une réduction significative de l'utilisation des pesticides dans l'Union européenne pourrait affecter les rendements des cultures pendant une période très incertaine.

Un objectif ambitieux proposé par la Commission européenne de réduire de moitié l'utilisation des pesticides d'ici 2030 a été critiquée par les États membres lors du Conseil Agriculture et pêche (Agrifish) qui s'est tenu récemment à Bruxelles.

Contrôler une maladie sans molécules synthétiques peut être difficile, mais c'est nécessaire.- Gennaro Sicolo, président, Italia Olivicola

Lors de la réunion, les ministres ont souligné "la nécessité d'alternatives viables et durables aux pesticides chimiques avant de fixer des objectifs de réduction obligatoires.

Ils ont ajouté que la nouvelle réglementation devrait également tenir compte "les différences de géographie, de climat et de points de départ dans les différents États membres » avant d'imposer des restrictions.

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Ils ont en outre souligné que "la durabilité ne doit pas être recherchée au niveau dépens de la sécurité alimentaire ou de la compétitivité de l'agriculture de l'UE, en particulier dans le contexte actuel de l'agression russe contre l'Ukraine.

Les divisions émergentes entre les 27 ministres de l'agriculture auront probablement un impact significatif sur la nouvelle réglementation en cours d'élaboration par la Commission européenne. L'objectif du règlement est de réduire l'utilisation de produits chimiques dans l'agriculture.

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Le règlement proposé demande aux gouvernements de fixer des objectifs nationaux de réduction et d'appliquer lutte antiparasitaire respectueuse de l'environnement grâce à des pratiques de lutte antiparasitaire intégrée avec des pesticides utilisés comme mesure de dernier recours.

Les règles stipulent également une interdiction complète de l'utilisation de pesticides dans les parcs, les terrains de jeux, les écoles et les zones écologiquement sensibles.

Enfin, les règles proposées permettent aux gouvernements d'utiliser les fonds du Politique agricole commune (PAC) pour couvrir les coûts des agriculteurs lors de leur transition vers d'autres formes de lutte antiparasitaire.

La plus forte opposition aux réglementations proposées est venue de l'Espagne, du Portugal, de Malte, du Luxembourg, de la Slovaquie, de la Slovénie, de la Pologne, de la Lettonie, de la Lituanie, de l'Estonie, de la Bulgarie et de la Hongrie.

Le ministre espagnol de l'Agriculture a averti que l'interdiction des pesticides dans les zones écologiquement sensibles pourrait leur permettre de devenir des lieux de reproduction pour les ravageurs. Le ministre slovène a ajouté que les agriculteurs de ces zones seraient considérablement désavantagés en raison des interdictions.

Cependant, Stella Kyriakides, la commissaire européenne à la santé et à la sécurité alimentaire, défendu la proposition et a déclaré que la sécurité alimentaire et la résilience à long terme nécessitent un changement de cap concernant l'utilisation des pesticides.

"Nous n'interdisons pas l'utilisation de pesticides », a-t-elle déclaré. "La gamme d'alternatives biologiques et à faible risque s'élargit progressivement sur le marché, avec plus d'approbations et des règles plus simplifiées, pour aider la transition des agriculteurs.

"L'utilisation continue de la recherche, de l'innovation et des nouvelles technologies soutiendra également la transition », a-t-elle ajouté. "L'invasion de l'Ukraine par la Russie signifie que nous devons nous adapter aux nouvelles réalités. Mais nous ne pouvons pas laisser cela perturber notre démarche de développement durable.

Une nouvelle réduction de l'utilisation des pesticides affectera également les oléiculteurs, dont beaucoup se sont opposés à la Interdiction d'octobre 2021 sur l'utilisation du diméthoate.

Le produit chimique est largement considéré comme la seule ligne de défense efficace contre le mouche des fruits dans les oliveraies. Certains agriculteurs avaient a déploré que l'interdiction ait été mise en œuvre en l'absence de stratégies alternatives viables de lutte contre les insectes.

"Au fil des années, les substances actives de synthèse ont nourri une approche de la protection des plantes plus axée sur le traitement des pathologies et moins sur la prévention, en raison de la disponibilité sur le marché de pesticides tels que le diméthoate », a déclaré Gennaro Sicolo, président d'Italia Olivicola, une association de producteurs, dit Olive Oil Times.

"Contrôler une maladie sans molécules synthétiques peut être difficile, mais c'est nécessaire », a-t-il ajouté. "L'ensemble du processus de production doit avoir lieu en tenant compte de la protection de l'environnement et de ses ressources naturelles.

Sicolo soutient que les oléiculteurs devraient adopter une approche plus préventive de la propagation des ravageurs.

"Cela peut déclencher un cercle vertueux où le bien-être de la plante est au centre, en harmonie avec le sol et tout l'environnement qu'elle habite », a-t-il déclaré. "Nous devons reconstruire nos stratégies de lutte [antiparasitaire].

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Le rapport annuel 2021 de l'Agence européenne de sécurité des aliments (EFSA) a confirmé que l'utilisation de pesticides dans la production d'olives est assez faible en Europe.

La majorité des échantillons - 96 % sur 100,000 57 - analysés par l'EFSA ont montré que la présence de produits chimiques était bien inférieure à la limite légale. De plus, - % de tous les échantillons ne contenaient pas de niveaux de résidus quantifiables.

"Une approche biologique de l'agriculture ne dépend malheureusement pas seulement des oléiculteurs », a déclaré Sicolo. "Une approche plus large peut et doit provenir d'autres domaines où les produits synthétiques sont largement utilisés. L'oléiculture peut faire sa part même face à la hausse des coûts. »

Selon la Fédération européenne de l'alimentation, de l'agriculture, du tourisme et du commerce (EFFAT), le règlement proposé est un pas en avant mais ne prend pas en compte les impacts spécifiques de l'utilisation des pesticides, tels que ceux sur la santé des travailleurs.

"Le péril des pesticides en Europe est réel », a déclaré Kristjan Bragason, secrétaire général de l'EFFAT. "L'exposition aux pesticides et aux produits agrochimiques constitue l'un des risques majeurs auxquels sont confrontés les travailleurs agricoles, bien qu'encore largement sous-estimé. Protéger la santé et la sécurité des travailleurs signifie lutter pour une agriculture véritablement durable.

Natalija Svrtan, une militante pour une agriculture sans pesticides, a déclaré Olive Oil Times qu'inverser 80 ans de dommages causés par les pesticides au sol, à la biodiversité et à la santé humaine serait un long processus.

"Nous ne pouvons pas résoudre le problème du jour au lendemain, en appliquant une solution simple », a-t-elle déclaré. "Des changements substantiels doivent être apportés à nos systèmes de production alimentaire, et cela doit être fait sans délai.

"La biodiversité et des sols sains sont les intrants de base dont nous avons besoin pour la production de tout type de nourriture, et l'agroécologie est la solution pour la préserver », a ajouté Svrtan. "Cela est démontré par des études ainsi que par le nombre croissant de producteurs biologiques, qui appliquent avec succès la lutte intégrée contre les ravageurs.

Selon Svrtan, la lutte intégrée contre les ravageurs comprend plusieurs techniques telles que la culture intercalaire, le sous-semis, la multiculture, la rotation des cultures, la mise en jachère des champs et la surveillance constante de l'apparition des ravageurs.

"Lorsque les méthodes de prévention seules ne suffisent pas, la préférence est donnée aux alternatives non chimiques, telles que la lutte biologique contre les insectes nuisibles, le piégeage physique et le désherbage mécanique », a-t-elle déclaré.

Svrtan a ajouté que les anciennes pratiques agricoles doivent être remplacées par de nouvelles pour rétablir l'équilibre naturel des paysages sculptés par l'homme.

"De nombreux vieux oliviers ont été remplacés par de nouveaux cultivars sujets aux maladies et aux attaques de ravageurs », a-t-elle déclaré. "Toute ingérence dans l'ordre naturel, dans les processus naturels, conduira à créer plus de problèmes qu'elle n'en résoudra.

"Nous devons être sages et vivre en harmonie avec la nature, au lieu de la combattre, comme nous le faisons actuellement, en utilisant des pesticides et des engrais minéraux », a ajouté Svrtan. "Même avec de nouveaux cultivars, des techniques telles que la surveillance des ravageurs, les pièges à ravageurs, les méthodes mécaniques de désherbage et l'utilisation de répulsifs peuvent au moins réduire l'utilisation de pesticides et d'engrais.

Le Conseil Agrifish de l'UE s'est terminé par un document signé par 12 États membres demandant à l'UE de promouvoir la durabilité et une nouvelle approche des pesticides au niveau mondial.

Si une telle transition mondiale vers la durabilité échouait, indique le document, "le déploiement du Green Deal et ses stratégies pourraient provoquer une perte environnementale et une baisse des rendements de l'agriculture européenne.

Les nouvelles règles sur les pesticides devront être approuvées à la fois par le Conseil européen et le Parlement européen pour entrer en vigueur.



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