Un programme d'études centré sur l'huile d'olive en Californie cherche à aider un comté en difficulté

Malgré ses acariens agricoles, le comté de Kern souffre de niveaux élevés d’insécurité alimentaire, d’obésité et de diabète par rapport au reste de l’État.

Buena Vista Edible Schoolyard intègre l'huile d'olive extra vierge dans le programme scolaire pour encourager la consommation chez les jeunes étudiants.
Par Thomas Sechehaye
5 déc. 2023 15:42 UTC
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Buena Vista Edible Schoolyard intègre l'huile d'olive extra vierge dans le programme scolaire pour encourager la consommation chez les jeunes étudiants.

Dans l'un des comtés les moins sains de Californie, un effort local est en cours pour promouvoir des habitudes alimentaires saines chez les enfants atteints de huile d'olive extra vierge en son coeur. 

La cour d'école comestible Buena Vista accueille environ 1,000 370 élèves de la maternelle à la sixième année. Le programme suit un modèle éducatif et nutritionnel unique, les élèves apprenant à récolter et à cuisiner avec de l'huile d'olive extra vierge primée fabriquée à partir des - oliviers Manzanilla de l'école.

Les élèves développent un amour pour les recettes saines et de saison et emportent ces habitudes alimentaires chez eux pour améliorer les choix nutritionnels de leur famille.- Dylan Wilson, directeur exécutif, Edible Schoolyard Kern County

Les cours centrés sur l'olive et l'huile d'olive représentent une partie de ce que l'école publique à charte appelle sa salle de classe en plein air. Le programme couvre les concepts de base de l'écologie, de l'autosuffisance, de l'alimentation saine et des compétences en mathématiques tout en développant une appréciation de l'environnement.

Ce programme d’éducation comestible a une histoire unique. En 2012, des oliviers matures ont été transplantés de Woodlake, dans la région de Porterville, dans la vallée de San Joaquin en Californie, à Bakersfield, à 50 kilomètres au sud. 

Voir aussi:Les producteurs californiens célèbrent Olio Nuovo

Les oliviers de Darcy Marshall sont devenus une source de nourriture, d'inspiration et de santé pour les étudiants et la communauté de Edible Schoolyard Kern County.

"Avec son amour de la terre et de sa cuisine saine, Marshall entretenait ce qui allait devenir une nouvelle entreprise apportant des bénéfices à des milliers de familles de notre communauté agricole et bien au-delà », a déclaré Dylan Wilson, directeur exécutif d'Edible Schoolyard Kern County. Olive Oil Times,

"Marshall récolte et presse les olives cueillies à la main chaque année », a-t-il ajouté. "Il a nommé la générosité de ses récoltes huile d'olive extra vierge Buena Vista, [qui] occupe la première place à la foire du comté de Kern depuis 2015. " 

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Buena Vista Edible Schoolyard dessert environ 1,000 - élèves de la maternelle à la sixième année dans le comté de Kern, en Californie.

Wilson a décrit l'huile d'olive extra vierge Buena Vista comme étant robuste et aux saveurs aromatiques. "L'huile est parfaite à déguster sur une tranche de pain fraîchement sorti du four, dans des vinaigrettes crémeuses ou des plats copieux comme le soupes et ragoûts ou des viandes grillées et des légumes rôtis », a-t-il déclaré.

Les 370 oliviers et la cour d'école qu'ils entourent sont intimement liés à la vie des familles du comté de Kern, quelles que soient leurs conditions économiques et leurs talents culinaires. Les arbres offrent une salle de classe en plein air pour comprendre le cycle de la graine à la table. 

De la graine à la table

Le concept de la graine à la table fait référence à la pratique d'une cuisine consistant à utiliser des ingrédients cultivés dans un jardin ou une ferme sur place. Cela implique que les chefs plantent et récoltent des produits de saison en fonction de ce qui pousse le mieux dans cette saison et cette région spécifiques, répondant ainsi à la forte demande d'ingrédients frais. Cette approche réduit la dépendance à l'égard de fournisseurs externes, minimise l'empreinte carbone et protège contre les pénuries de production.

"L'équipe d'aménagement paysager de Marshall prend soin, gère et récolte avec les philosophies et pratiques durables du comté de Kern de Edible Schoolyard », a déclaré Wilson. "Après le pressage et la mise en bouteille, Marshall fait don de l'huile d'olive extra vierge finie à Edible Schoolyard Kern County.

L'école vend ensuite l'huile d'olive aux résidents du comté de Kern et du sud de la Californie, les bénéfices étant reversés à ses programmes étudiants et à la communauté locale.

L'épouse de Marshall, Barbara Grimm Marshall, a fondé Grow Academies : des écoles publiques à charte pour les élèves de la maternelle aux élèves de huitième année à Arvin, Shafter et dans les zones rurales du comté de Kern.

Les écoles sont construites autour d'un modèle éducatif et nutritionnel unique de cours d'école comestibles avec des oliviers sur chaque campus.

À l'Edible Schoolyard Kern County et aux Grow Academies, les élèves apprennent à développer des habitudes alimentaires saines grâce à la nutrition, à l'éducation et à des expériences pratiques de la graine à la table.

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L'huile d'olive extra vierge Buena Vista alimente les salles de cuisine, dans lesquelles les jeunes chefs apprennent à préparer, servir et déguster les aliments qu'ils ont cultivés et récoltés dans les jardins qu'ils entretiennent.

"Les étudiants développent un amour pour les recettes saines et saisonnières et ramènent ces habitudes alimentaires à la maison pour améliorer les choix nutritionnels de leur famille », a déclaré Wilson.

Bien qu'il soit l'un des principaux comtés agricoles au monde, le comté de Kern est aux prises avec une réalité préoccupante : un membre de la communauté sur quatre est confronté à l'insécurité alimentaire. 

Le comté présente des arguments convaincants en faveur du soutien aux initiatives visant à éduquer la communauté sur une alimentation saine.

De nombreux résidents n’ont pas accès à des aliments frais, nutritifs et abordables. Les dangers sont aggravés par le fait que de nombreuses familles ont une compréhension limitée de la manière de maximiser la valeur nutritive des produits disponibles. 

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Malgré un riche patrimoine agricole, le comté de Kern souffre de taux alarmants d'insécurité alimentaire, d'obésité et de diabète.

De plus, le comté est aux prises avec des taux alarmants d'obésité et de diabète, se classant au 53e rang.rd sur 58 comtés de Californie pour le bien-être général.

"Notre mission est de relever ces défis de manière proactive en inspirant les générations futures à cultiver une relation saine et positive avec leur alimentation », a déclaré Wilson. "Pour l’avenir, nous envisageons d’approfondir nos liens avec les partenaires communautaires et d’élargir notre gamme de programmes. 

Depuis 2019, le réseau Edible Schoolyard a prospéré, englobant huit programmes affiliés de cours d’école comestibles.

"La croissance a été remarquable, la communauté ayant adopté sans réserve l’approche consistant à transmettre aux enfants les concepts de base liés au cycle de la graine à la table », a déclaré Wilson. "Nous croyons fermement qu’en inculquant ces leçons aux jeunes esprits, nous produisons des changements positifs dans les habitudes alimentaires de leurs familles.

Wilson a déclaré que le projet est clairvoyant, adoptant une approche multigénérationnelle pour améliorer plus largement la sensibilisation à l'huile d'olive extra vierge et aux habitudes alimentaires saines. 

"À l’avenir, nous restons déterminés à favoriser une communauté plus saine et plus résiliente, en veillant à ce que nos efforts contribuent à un avenir durable et positif », a-t-il déclaré.

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Buena Vista Edible Schoolyard vend de l'huile d'olive extra vierge fabriquée à partir de 370 oliviers cultivés sur le terrain de l'école.

Au Edible Schoolyard Kern County, un principe central de la philosophie d’enseignement est la promotion d’habitudes alimentaires saines, avec un accent particulier sur la consommation d’aliments entiers.

"Même si les adultes peuvent avoir du mal à modifier leurs habitudes alimentaires, nous soulignons qu'il n'est jamais trop tard pour apporter des changements positifs et qu'un aspect clé consiste à incorporer davantage d'aliments complets dans son alimentation », a déclaré Wilson.

Selon Wilson, identifier et comprendre les aliments entiers – ceux dans leur état d’origine non transformé – est fondamental pour favoriser un mode de vie nutritif.

Le programme met ces principes en pratique en encourageant les personnes de tous âges à faire des choix conscients en faveur des aliments entiers, à minimiser la consommation d'alternatives ultra-transformées et à soutenir activement les programmes locaux de culture des semences à la table ou d'alphabétisation alimentaire.

De nombreux programmes locaux d’éducation sur l’alimentation, tels que ces programmes scolaires californiens, sont lancés et soutenus par des membres de la communauté, souvent confrontés à des difficultés financières. 

"Le soutien local, qu'il s'agisse de bénévolat ou de contributions financières, peut avoir un impact significatif sur ces programmes et contribuer au bien-être général de la communauté », a déclaré Wilson. "Ceci est particulièrement vital lorsque ces programmes impliquent l’éducation des enfants, car ils jouent un rôle crucial dans l’amélioration de la santé et des connaissances de la communauté.

"Notre message est celui d'un apprentissage tout au long de la vie sur l'alimentation, de la promotion d'habitudes alimentaires plus saines et d'un soutien actif aux initiatives locales qui favorisent la sensibilisation de la graine à la table et l'alphabétisation alimentaire », a-t-il conclu. "Ce faisant, nous contribuons collectivement au bien-être individuel, à l’amélioration de la communauté et à une approche plus durable et plus éclairée des choix alimentaires.



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