Les incendies de forêt ne devraient pas avoir d'incidence sur les chiffres de production de 2019 en Californie

Les oléiculteurs ont été largement épargnés du sort des producteurs de vin, qui risquent de subir des revers suite à l'incendie de Kincade qui a ravagé le comté de Sonoma à la fin de l'année dernière.

Janvier 27, 2020
Par Zach Lisabeth

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La saison des incendies de forêt 2019 a pris fin en Californie. Bien qu'il s'agisse de la plus petite saison des incendies depuis 2011 - en termes d'acres détruites - plusieurs flammes ont brûlé dans les régions oléicoles de l'État.

Alors que les incendies de forêt ont détruit des terres cultivées et des propriétés résidentielles à Kern, Monterrey, Los Angeles, Riverside, San Luis Obispo, Santa Barbara, Sonoma, Sutter, Tehama, Ventura et Yolo - qui sont toutes des régions productrices d'olives - peu d'agriculteurs ont signalé des dommages à leurs cultures .

Ni nous ni nos partenaires producteurs de l'État n'avons vu nos vergers touchés par les incendies l'automne dernier.- Michael Fox, PDG de California Olive Ranch

Les Conseil de l'huile d'olive de Californie (COOC) avait précédemment estimé que le Récolte 2019 en Californie donnerait environ 13,800 - tonnes. Si certains dans le secteur estiment que ce chiffre était un peu trop optimiste, dans l'ensemble olive oil production ne devrait pas être touché par les incendies de forêt.

"J'ai entendu dire que les coupures périodiques de courant par les compagnies d'électricité dans les zones sujettes aux incendies de forêt pendant les périodes de fort vent ont affecté au moins un transformateur, et cela peut avoir eu un impact sur leur fonctionnement pendant une période limitée ». Dan Flynn, le directeur exécutif de la UC Davis Olive Center, A déclaré Olive Oil Times.

Voir aussi:2019 Harvest News

"Je n'ai pas entendu dire que les incendies de forêt ont été un facteur majeur la qualité de l'huile d'olive et la quantité, mais je n'ai pas non plus eu de discussions approfondies avec les producteurs à ce sujet », a-t-il ajouté.

Patricia King, la nouveau directeur exécutif du COOC, A déclaré Olive Oil Times qu'il était encore trop tôt pour dire quelle serait la récolte finale et n'a pas commenté si les incendies de forêt auraient un impact.

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"Nous ne connaîtrons la production finale que vers la fin mai, car nous sommes actuellement en train de certifier les huiles », a-t-elle déclaré.

Les oléiculteurs ont été largement épargnés du sort des producteurs de vin, qui risquent de subir des revers beaucoup plus importants à la suite de l'incendie de Kincade qui a fait rage dans le comté de Sonoma.

Les olives ont survécu à la virulente saison des incendies grâce à leur fenêtre de récolte plus large. Contrairement aux raisins de cuve, qui nécessitent une récolte pendant des fenêtres très spécifiques, souvent aussi courtes qu'une seule nuit, les olives qui seront pressées pour l'huile peuvent être récoltées de manière viable sur plusieurs semaines ou plusieurs mois.

Les raisins et les olives sont des fruits délicats et sont extrêmement sensibles aux dommages causés par la fumée, par rapport aux cultures plus intenses cultivées dans la région telles que les amandes et l'ail. La menace vient des composés volatils appelés phénols présents dans la fumée de bois.

Toute exposition significative pendant le cycle de vie de la culture entraîne une condition appelée odeur de fumée. Selon l'Australian Wine Research Institute, les fruits contaminés par la fumée prennent une saveur brûlée, cendrée ou médicinale caractéristique qui peut apparaître dans les vins ou les huiles pressées à partir de la récolte exposée.

Par mauvais temps, le vent peut transporter ces phénols dommageables à des centaines de kilomètres d'un feu actif, menaçant les cultures dans une zone beaucoup plus large et plus exposée.

De nombreux oléiculteurs californiens ont simplement récolté leurs olives avant que les incendies à proximité ne menacent leur gagne-pain avec des dégâts de fumée. Dans un récent enquête administrée par Olive Oil Times, seuls deux producteurs du United States a déclaré que les incendies de forêt avaient eu un impact sur leur production.

"Nous avons eu une très bonne récolte cette saison. Nous avons produit une huile d'olive extra vierge de la plus haute qualité au cours de nos 20 ans d'histoire », Michael Fox, PDG de California Olive Ranch, A déclaré Olive Oil Times. "Ni nous ni nos partenaires producteurs de l'État n'avons vu nos vergers affectés par les incendies l'automne dernier. »





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