Des milliers d'oliviers détruits par des incendies en Toscane

Les températures élevées, le temps venteux et le sol sec ont servi de catalyseur aux 279 incendies de forêt estimés qui ont brûlé dans la région centrale de l'Italie.

Août 4, 2022
Par Paolo DeAndreis

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Les incendies de forêt brûlent des centaines d'hectares d'oliviers, de vignes, de forêts et de terres agricoles dans la région centrale italienne de Toscane alors que l'été torride du pays s'éternise.

Dans le sud de la région, 2,400 - habitants d'un village situé sur les pentes du mont Amiata ont été évacués alors que les autorités locales peinaient à contenir les flammes.

Les producteurs locaux voient maintenant des cendres à la place de ces vergers où ils jouaient quand ils étaient enfants. Il est temps de travailler sur la prévention.- Andrea Elmi, présidente, Coldiretti-Lucca

Plus au nord, dans le Chianti, réputé pour sa production de vin et son oléiculture, les flammes ont enveloppé une oliveraie abandonnée. De là, le feu de forêt s'est rapidement déplacé vers une zone boisée proche d'une zone résidentielle.

Les autorités régionales ont déclaré que les vents, les températures élevées et le sol asséché par le sécheresse prolongée provoqué des incendies dans l'une des régions agricoles les plus importantes d'Italie.

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À Lucca, à l'ouest de Florence et non loin de la côte, un grand incendie de forêt a détruit des centaines d'oliviers centenaires parsemant certaines des collines pittoresques de la région de Massarosa.

Les fermes locales ont dû arrêter leurs activités pendant au moins quelques semaines, ce qui a causé un grave revers car juillet et août sont les mois de pointe pour un tel agritourisme.

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Pendant ce temps, un autre incendie de forêt a touché la région de Sienne, dans le centre de la Toscane. De ce fait, les habitants de la région ont pris l'habitude de voir voler des avions et des hélicoptères qui accompagnent les opérations de confinement menées par les pompiers et les bénévoles.

L'association des agriculteurs Coldiretti a estimé que 279 incendies de forêt ont brûlé à travers la Toscane en juin, soit une augmentation de 136% par rapport à juin 2021.

Selon l'association, les incendies ont dévasté 549 hectares en Toscane au cours des six premiers mois de l'année en cours. La région a également connu une baisse de 77 % des précipitations au cours de la même période.

"Nous sommes allés à Massarosa et avons trouvé une situation désastreuse, avec des centaines d'hectares impliqués et des dommages importants causés aux oliveraies », a déclaré Andrea Elmi, président de la branche de Lucca de Coldiretti. Olive Oil Times.

"Après un incendie de forêt aussi dévastateur, ces arbres, ces vergers n'existent plus, car le feu les a brûlés depuis les racines », a-t-il ajouté. "Nous avons vu les auvents parfois encore intacts s'effondrer juste à côté des malles fumeuses noires.

Elmi a noté à quel point les dégâts causés par les incendies pèsent lourdement sur les agriculteurs propriétaires des bosquets et du reste des zones touchées. Dans de nombreux cas, les incendies de forêt ont endommagé de petits bosquets utilisés par les habitants pour l'autoconsommation non commerciale.

"Non seulement les incendies de forêt sont alimentés par des terres abandonnées où le manque de gestion facilite la propagation des flammes, mais comme de tels incendies se concentrent sur ces petits vergers, de nombreux propriétaires fonciers abandonnent et ajoutent leurs bosquets incendiés à la longue liste de terres abandonnées », a déclaré Elmi.

Coldiretti estime qu'au moins 60% des incendies de forêt sont causés par la négligence et les incendies criminels.

Voir aussi:Les producteurs toscans triomphent à NYIOOC, Surmonter les gelées tardives et la chaleur estivale

Selon l'association, chaque hectare brûlé par les flammes coûte en moyenne 10,000 - € à la collectivité, dépenses qui couvrent les opérations de lutte contre l'incendie, la réhabilitation des terrains endommagés et la comptabilisation du préjudice économique.

"Pour assainir une forêt incendiée, nous aurons besoin d'au moins 15 ans, avec des dommages à l'environnement, aux revenus, aux emplois et au tourisme », a déclaré Coldiretti à propos des dommages causés à la région fortement boisée.

"De tels incidents dévastateurs laissent les habitants avec un sentiment de colère et de perte », a ajouté Elmi. "Pour des activités telles que les fermes, les fermetures forcées et les annulations représentent un épuisement immédiat. »

"Les producteurs locaux voient maintenant des cendres à la place de ces vergers où ils jouaient quand ils étaient enfants », a-t-il déclaré. "Il est temps de travailler sur la prévention.

Elmi a souligné que la lutte contre l'abandon des oliveraies et des terres agricoles devrait être considérée comme la première étape.

"Nous pourrions y travailler en facilitant la mise en place et le lancement de nouvelles activités agricoles par les agriculteurs », a-t-il déclaré. "Les agriculteurs ont besoin de voir un chemin pour gagner un revenu, et de nos jours, ce chemin est de plus en plus difficile à voir.

"Les coûts de production montent en flèche, les effets de la pandémie de Covid-19 pèsent toujours sur le secteur tandis que la guerre en Ukraine rend tout plus difficile », a ajouté Elmi. "Aujourd'hui, l'agriculture, c'est pour les héros.

Elmi a également souligné l'importance de la proposition soutenue par la Coldiretti et d'autres groupes, la soi-disant "projet de petits bassins.

Le projet vise à construire un réseau de milliers de petits réservoirs pour recueillir les précipitations tout au long de l'année qui peuvent être utilisées par les agriculteurs pour l'irrigation et par les pompiers.

"Dans la période actuelle, avec la guerre et les incertitudes qui y sont liées, un effort national est en cours pour identifier de nouvelles zones plus vastes pour cultiver des cultures de base », a déclaré Elmi. "Cela ne peut pas se produire dans la vallée du Pô, car nous y avons déjà atteint l'expansion maximale possible, mais cela devrait se produire sur les pentes des Apennins, un environnement plus difficile.

"Là, ces petits bassins contribueraient à remettre ces terres en production tout en luttant contre le phénomène d'abandon des terres et en soutenant les opérations de lutte contre les incendies », a-t-il conclu.

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