Initiative en Italie pour restaurer la culture de l'olivier dans les Apennins

La chaîne de montagnes de 1,200 207,000 kilomètres abrite - - hectares d'oliveraies abandonnées, ce qui pourrait augmenter considérablement la production italienne d'huile d'olive.

Village de Castelmezzano dans les Apennins Dolomiti Lucane. Basilicate, Italie
Par Paolo DeAndreis
5 juillet 2023 16:08 UTC
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Village de Castelmezzano dans les Apennins Dolomiti Lucane. Basilicate, Italie

Vingt-cinq mille hectares d'oliveraies situées sur les pentes des Apennins italiens pourraient être remis en production en quelques années, inversant une tendance de longue date à l'abandon.

Selon l'Académie nationale italienne de l'olivier et de l'huile d'olive, restaurer 5,000 hectares d'oliviers dans une région montagneuse comme les Abruzzes pourrait favoriser une augmentation de 40 pour cent de la production annuelle régionale d’huile d’olive.

Une grande partie de l'agriculture des Apennins peut être restaurée, améliorée et rendue plus productive, et les coûts de production pourraient être abaissés.- Riccardo Gucci, président, Académie nationale italienne de l'olivier et de l'huile d'olive

La chaîne de montagnes relativement basse, qui s'étend sur plus de 1,200 207,000 kilomètres, abrite 21 - hectares d'oliveraies. Ils représentent environ - pour cent de la superficie oléicole italienne.

Lors d'une récente réunion nationale à Casoli, dans les Abruzzes, des centaines d'experts, de chercheurs, de professeurs, d'agronomes, d'économistes, d'entrepreneurs et de fonctionnaires se sont concentrés sur la relance de la tradition oléicole des Apennins.

Voir aussi:Des milliers d'hectares d'oliveraies abandonnées seront vendues en Italie

Étant donné les volumes élevés de consommation d'huile d'olive en Italie et la tendance de diminution de la production italienne d'huile d'olive, l'académie a noté l'importance d'une telle initiative.

Selon le Conseil oléicole international, l'Italie consommera plus de 486,000 tonnes d'huile d'olive au cours de la campagne agricole 2022/23, plus que tout autre pays. Cependant, nationale la production n'a atteint que 235,000 - tonnes dans la dernière saison.

Les données de l'Académie ont montré qu'en 2022, la production italienne d'huile d'olive représentait moins de 48 pour cent de la consommation intérieure, soit un niveau inférieur à tout record précédent. La baisse des rendements affecte également balance commerciale nationale de l'huile d'olive, les importations ayant dépassé 2.2 milliards d'euros tandis que les exportations ont atteint 1.9 milliard d'euros.

"Une grande partie de l'agriculture des Apennins peut être restaurée, améliorée et rendue plus productive, et les coûts de production pourraient être réduits », a déclaré Riccardo Gucci, professeur au département d'agrosciences de l'Université de Pise et président de l'académie. Olive Oil Times.

"Cela peut arriver, et cela se produit déjà dans certaines régions, où les initiatives publiques soutiennent le développement des exploitations oléicoles et le renforcement de celles existantes », a-t-il ajouté. "Toute l'oléiculture traditionnelle dans ces régions ne peut pas être récupérée. Pourtant, une partie de cela pourrait s'améliorer.

Elena Sico, directrice du département régional de l'agriculture des Abruzzes, a déclaré lors de la réunion que de nouveaux fonds sont prévus pour soutenir le développement des exploitations existantes. Les fonds européens et régionaux se concentrent sur moderniser les moulins à huile et l'amélioration des opérations de stockage et d'embouteillage.

"Nous avons augmenté le financement public à 65% pour ces opérations », a-t-elle déclaré. "Nous attendons également le feu vert du ministère national [de l'agriculture] pour soutenir jusqu'à 80 % de leurs investissements dans les jeunes opérateurs qui démarrent leur activité », a-t-elle déclaré.

Cependant, les défis ne manquent pas. "De nombreuses oliveraies dans les zones rurales des Apennins ne sont pas cultivées par des fermes ou des entreprises. La plupart du temps, ce sont des familles locales qui possèdent de petites ou de très petites oliveraies », a déclaré Gucci.

"Cela signifie également que ces vergers familiaux, qui pourraient nécessiter des opérations de restauration coûteuses, ne relèvent pas des programmes de développement, qui sont destinés à soutenir les entreprises, pas les familles », a-t-il ajouté.

Alors que de nombreuses administrations locales au cours des dernières décennies ont déployé des appels d'offres publics et des fonds pour encourager davantage de jeunes oléiculteurs pour démarrer des entreprises, les mesures n'ont pas arrêté la tendance des oliveraies abandonnées.

"Même des initiatives généreuses telles que la cession de grandes parcelles de terres agricoles à de jeunes agriculteurs souhaitant s'installer dans les villages ruraux n'ont pas connu de succès significatif », a déclaré Gucci.

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Selon Gucci, la pénurie de main-d'œuvre qui touche le secteur agricole italien démontre que différents domaines d'opportunités attirent souvent les jeunes générations.

"Ce n'est pas seulement une question d'économie », a-t-il déclaré. "Cela dépend aussi du contexte social ; parfois, ils évitent les activités fatigantes; ils recherchent la liberté.

Voir aussi:Réhabiliter les oliviers en Aragon pour endiguer l'exode rural de l'Espagne

Alors que le nombre d'habitants dans la plupart des Apennins a continué de baisser au cours des dernières décennies, la présence de services territoriaux et d'institutions locales a diminué, ce qui a conduit à un abandon supplémentaire de ces zones par les jeunes générations.

Pour inverser cette tendance, Gucci a imaginé une nouvelle approche des zones rurales souvent accablées par d'anciennes infrastructures.

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"Comment pouvez-vous demander aux jeunes agriculteurs de changer leur vie et d'investir dans des zones rurales où ils n'ont pas de connexion Internet, où ils ne sauraient pas comment envoyer leurs enfants à l'école, où il n'y a pas d'opportunités d'interaction sociale intense ? » a demandé Gucci.

Il a déclaré que beaucoup pouvait être fait pour aider les zones rurales à décongestionner les villes et améliorer la qualité de vie de beaucoup.

"Il y a tellement d'entreprises et de professionnels qui travaillent à distance de nos jours ; pensez à un ingénieur en mécanique ou à un programmeur qui n'a pas besoin de se rendre tous les jours sur le campus d'une entreprise en ville », a déclaré Gucci. "Tout comme les jeunes agriculteurs, ils pourraient voir l'opportunité d'améliorer la qualité de leur vie dans des villages réaménagés et modernisés.

Il a noté que les centres de recherche et les universités n'ont pas besoin des grandes villes. "Les universités installent de plus en plus leurs campus dans des zones qui doivent être régénérées, telles que des zones industrielles abandonnées », a déclaré Gucci. "Ils pourraient aussi s'inscrire dans une approche différente des zones rurales à 50 ou 100 kilomètres de la ville.

Gucci a souligné que même des réformes mineures pouvaient fournir un résultat pertinent. "Par exemple, nous pourrions offrir un régime fiscal dédié aux propriétaires d'oliveraies qui ne sont pas une entreprise, pas une ferme, mais qui prennent soin ou pourraient prendre soin de leurs terres », a-t-il déclaré.

Selon Gucci, ces propriétaires d'oliviers des Apennins devraient pouvoir déduire de leurs impôts les frais d'entretien d'une terrasse d'oliviers dans leurs champs.

"De telles déductions sont déjà prévues pour un certain nombre de mises à niveau qui peuvent être apportées aux maisons, telles que l'installation d'une unité de chauffage central plus durable », a-t-il déclaré. "Mais nous n'avons encore rien de tel si l'on entretient les murs secs ou des terrasses pour les oliviers.

"Cela soutiendrait les opérations d'entretien, stimulerait l'économie locale en donnant de nouvelles opportunités aux petites entreprises de réparation et, à long terme, cela signifierait même plus d'impôts pour l'État », a-t-il ajouté.

Selon Gucci, l'avenir de l'oléiculture et de l'agriculture dans les Apennins nécessite des investissements dans les infrastructures locales et des incitations pour maintenir les terres agricoles dans un état productif.

"Aujourd'hui, il est possible de ramener la population en nombre important dans ces villages, où la qualité de vie s'améliorerait immédiatement », a-t-il déclaré. "Il ne s'agit pas de poursuivre une idée bucolique d'une agriculture dépourvue d'infrastructures modernes.

"Nous ne pouvons pas considérer la longue tradition de l'oléiculture dans ces collines et montagnes comme nous l'avons toujours fait », a conclu Gucci. "Aujourd'hui, il appartient entièrement à l'individu d'assumer tous les coûts et les risques liés au maintien de cette tradition. Cela signifie cultiver le passé et en même temps être enfermé dans un retard maladroit.



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