Les agriculteurs italiens font le point sur la récolte actuelle et anticipent les défis

À l'approche du redémarrage végétatif, les oléiculteurs et producteurs italiens se préparent aux défis des extrêmes climatiques imprévisibles.

Toscane, Italie
Par Ylenia Granitto
20 mars 2023 16:57 UTC
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Toscane, Italie

La majeure partie du centre et du nord de l'Italie a augmenté sa production d'huile d'olive au cours de la campagne 2022/23, tandis que le sud a connu une baisse.

Les Pouilles, la Sicile et la Calabre, qui contribuent généralement pour une part importante à la production nationale, ont souffert d'une »hors année 'dans le cycle de roulement alterné naturel des oliviers et une série de problèmes liés aux conditions météorologiques.

La dernière campagne oléicole a été complexe, et pourtant, ces dernières années, nous avons pris conscience que les récoltes difficiles ne sont plus l'exception mais la règle.- Angelo Bo, agronome

Depuis les premières phases phénologiques, les oliveraies à travers le pays ont été affecté par un manque de pluie. Certaines zones ont également été touchées par des gelées tardives, qui ont entravé la floraison et la nouaison et entraîné plusieurs cas de chute de fruits, selon l'Institut des services pour le marché agricole et alimentaire (Ismea). Ensuite, la sécheresse prolongée et les températures très élevées ont entravé le développement végétatif.

À l'approche du redémarrage végétatif des oliviers dans l'hémisphère nord, les producteurs italiens font le point sur la situation actuelle et envisagent les défis à venir.

Voir aussi:Mises à jour des récoltes 2022

"L'été dernier restera dans les mémoires comme l'un des plus chauds », Le producteur toscan Matteo Frescobaldi dit Olive Oil Times.

"Nous avons eu de nombreuses journées ensoleillées et nos plantes ont en partie bénéficié de cette condition, ce qui a conduit à une excellente nouaison début juin », a-t-il ajouté. "Cependant, la rareté des précipitations qui a duré jusqu'en juillet a suscité de sérieuses inquiétudes.

Selon le LaMMA (Laboratoire de surveillance et de modélisation de l'environnement pour le développement durable), un effort de coopération entre la Toscane et le Conseil national italien de la recherche, cinq vagues de chaleur ont été enregistrées à Florence au cours de l'été 2022, dont la plus longue a duré 15 jours, de Du 14 au 28 juillet.

Le 27 juin, la station météorologique synoptique de Florence Peretola, située au nord de la ville, a enregistré une température de 41 °C, la valeur la plus élevée jamais enregistrée par la station en juin.

En outre, le service Copernicus de l'Union européenne sur le changement climatique a déclaré que l'été 2022 était le le plus chaud jamais enregistré en Europe. Cependant, c'était la deuxième plus chaude d'Italie après l'été 2003.

"La dernière campagne oléicole a été complexe, et pourtant, au cours des dernières années, nous avons pris conscience que les récoltes difficiles ne sont plus l'exception mais la règle », a déclaré Angelo Bo, agronome.

"En Toscane, jusqu'à la mi-août, la chaleur et la sécheresse nous faisaient craindre le pire pour la santé des plantes et des fruits, mais finalement, grâce aux pluies tombées dans la seconde quinzaine du mois, les les arbres ont réussi à récupérer et atteindre ce que nous pourrions définir comme un développement optimal », a-t-il ajouté.

Selon LaMMA, les précipitations estivales en Toscane n'étaient que légèrement inférieures à la moyenne (avec un déficit pluviométrique de 19 %). Pourtant, il a très peu plu en juin et en juillet, qui ont enregistré un déficit de 75 et 60 %, respectivement. Au lieu de cela, la pluie s'est concentrée en août, qui a enregistré des valeurs bien supérieures à la moyenne (80 %).

"Les pluies qui sont arrivées fin août ont été une véritable aubaine », a déclaré Frescobaldi. "Ils ont permis aux plantes de se réhydrater dans la première phase cruciale du processus d'accumulation d'huile dans les fruits.

Ensuite, les températures ont commencé à baisser dans les collines florentines entre septembre et octobre, entraînant une différence de température importante entre le jour et la nuit.

"Ce facteur a favorisé un bon développement des propriétés organoleptiques qui caractérisent les grandes huiles du centre de la Toscane », a déclaré Frescobaldi, qui a commencé la récolte en douceur début octobre, comme d'habitude.

Cependant, ce n'était pas le cas pour de nombreux producteurs du sud, qui ont dû planifier pour éviter l'impact négatif d'un climat chaud et humide.

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Néanmoins, selon Ismea, de nombreux producteurs ont réussi à obtenir huile d'olive extra vierge avec un niveau de qualité supérieur à ce qu'il serait dans des conditions normales malgré ces revers.

"Après une sécheresse prolongée, en trois semaines, un climat chaud et humide a été favorisé par des pluies légères et régulières », a déclaré Donato Conserva, l'Apulian producteur derrière Mimì.

"Cela a créé l'environnement idéal pour la mouche des fruits," elle a ajouté. "Une attaque massive de ce diptère a menacé les résultats obtenus avec l'irrigation. Bien que nous ayons dû jeter environ 30 % des fruits, nous avons quand même pu obtenir une bonne production. »

La qualité est restée très élevée également en raison de certaines des mesures prises par Conserva, y compris sa décision d'embaucher plus de travailleurs.

"Nous avons recruté le double de travailleurs, ce qui nous a permis d'accélérer les opérations et de cueillir des fruits sains à temps », a déclaré Conserva.

La problèmes météorologiques en cours ont eu un impact significatif sur la façon dont les oléiculteurs et les meuniers travaillent tout au long de la récolte.

Une planification minutieuse et avancée des opérations de récolte et de broyage est devenue nécessaire pour relever les défis de l'oléiculture, éviter les pertes et maintenir des normes de qualité élevées.

"Dans les Pouilles, il y a eu un baisse de production d'au moins 35 pour cent principalement en raison d'une sécheresse que nous n'avons pas vue depuis 70 ans », a déclaré l'agronome des Pouilles Cosimo Damiano Guarini. "Nous savons que l'olivier est une plante xérophyte et a donc besoin de peu d'eau, mais l'eau est nécessaire pendant les phases cruciales, comme la floraison, la nouaison et l'accumulation d'huile, pour obtenir de la qualité.

"Les agriculteurs qui ont utilisé un système d'irrigation ont pu atténuer les effets du manque de pluie et faire face à la coûts de production élevés," il ajouta. "Cependant, ceux qui ne l'utilisent pas ou ne peuvent pas se permettre la dépense ont inévitablement connu une baisse de production.

Damiano Guarini a déclaré qu'un autre nouveau défi à considérer est la maturation rapide des fruits déclenchée par les températures très élevées dans de nombreuses régions à l'approche de la récolte. En effet, des anomalies dans le développement des fruits ont été largement signalées dans tout le pays.

"En Toscane, certains agriculteurs ont été alarmés par une maturation précoce inattendue et ont demandé d'ouvrir les installations du moulin à l'avance », a déclaré Bo. "Cependant, le développement des fruits a été très inégal, surtout à l'intérieur de la région.

"Selon la variété, les fruits ont montré une maturation régulière dans certaines régions, tandis que dans d'autres, ils étaient déjà mûrs à la mi-octobre et sont devenus trop mûrs rapidement », a-t-il ajouté. "Dans d'autres cas, les variétés à développement précoce ont plutôt développé le meilleur de leurs profils aromatiques plus tard, début novembre.

"Par exemple, en janvier, j'ai récolté plusieurs olives vertes, alors apparemment non mûres mais avec la pulpe à un état de maturité avancé », a poursuivi Bo. "Cela signifie que nous ne pouvons pas nous fier uniquement à la couleur pour comprendre si les olives sont prêtes à être récoltées. Et cela indique encore la difficulté d'interpréter les valeurs empiriques dont nous disposons.

Il est devenu clair que les producteurs et les agriculteurs d'huile d'olive de haute qualité doivent être proactifs, planifier avec précision les travaux et prendre des décisions stratégiques.

"L'approche des producteurs de qualité reconnaît désormais que la production peut être réduite en quantité mais doit maintenir des niveaux de qualité élevés », a déclaré Guarini. "Non seulement ils doivent calculer les temps et les coûts à l'avance, mais ils doivent également prendre des décisions de production à Itinere. »

"Par exemple, s'ils produisent des mélanges, ils peuvent choisir quelles variétés ou quel pourcentage d'une variété utiliser dans un produit, en optant chaque année pour des variétés moins affectées par les extrêmes climatiques de plus en plus fréquents », a-t-il ajouté.

Dans ce scénario, garantir la qualité devient un défi, mais la bonne approche peut apporter une grande satisfaction.

"Malgré toutes ces difficultés, les agriculteurs qui ont pu analyser la situation et ont travaillé sur la prévention ont été récompensés par les olives saines, qui ont livré d'excellentes huiles d'olive extra vierges, souvent caractérisées par des arômes très agréables et intenses », a déclaré Guarini.

"Cela nous indique que nous devons adapter notre gestion agronomique aux défis à venir en nous concentrant sur la physiologie de la plante et son équilibre », a-t-il ajouté. "Nous devons agir rapidement et avec précision pour mieux faire face à une situation en constante évolution.


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