Les agriculteurs font face au poids de l'aggravation de la sécheresse au Portugal

Les experts avertissent que l'absence de précipitations importantes dans les mois à venir dégradera la qualité de l'eau et mettra à rude épreuve les cultures dépendantes de l'irrigation, y compris certaines oliveraies.
Algarve, Portugal
Février 7, 2022
Paolo De Andreis

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Le Portugal est confronté à l'une des pires sécheresses de ces 20 dernières années. L'élevage et l'agriculture ont été gravement touchés.

Les agriculteurs disent que l'absence prolongée de précipitations importantes dans tout le pays pèse sur l'humidité du sol et affectera probablement toute une gamme de cultures.

Le problème de la sécheresse ne se limite pas au monde rural et aux agriculteurs. La sécheresse nous affectera tous. Les pénuries commencent dans l'agriculture, mais il y aura un jour où elles atteindront nos robinets dans nos maisons.- Eduardo Oliveira e Sousa, président, Confédération portugaise des agriculteurs

Les experts avertissent que la diminution des niveaux d'eau dans les réservoirs du pays réduira la disponibilité de l'eau et la qualité de l'eau. La sécheresse et les températures plus élevées que d'habitude sont également exacerber les incendies de forêt, qui sont traditionnellement très rares en hiver.

"Le scénario ne va pas changer de sitôt », a déclaré Rui Cortes, professeur de recherche en agro-environnement et en biologie à l'Université de Trás-os-Montes et Alto Douro. Olive Oil Times.

Voir aussi:Jusqu'à 27 millions de personnes en Espagne seront confrontées à des pénuries d'eau d'ici 2050, prévient le ministre

Dans un bulletin, l'Institut portugais de la mer et de l'atmosphère (IPMA) a confirmé que la situation pourrait s'aggraver en février et toucher davantage de régions du pays.

Les chercheurs estiment que 54% du Portugal subit déjà une sécheresse modérée, 34% une sécheresse sévère et le reste connaît une sécheresse extrême.

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"Nous étions habitués à voir beaucoup plus de précipitations dans le nord du pays, au moins cinq ou six fois ce que nous voyons maintenant », a déclaré Cortes. "Ce n'est pas encore aussi mauvais qu'en 1996 ou 2005, mais c'est sur le point d'empirer.

"Cela pourrait facilement devenir l'année la plus sèche jamais enregistrée », a-t-il ajouté. "Au cours de ces trois derniers mois, les précipitations ont été égales à 17 % de la moyenne. À l'heure actuelle, il n'y a pas de problèmes immédiats d'approvisionnement en eau pour la population urbaine. Tout le pays, pas seulement le sud, souffre du manque d'eau.

Les terres agricoles tributaires de l'irrigation figurent parmi les secteurs les plus touchés du pays, notamment au Portugal. En expansion rapide haute densité et super haute densité oliveraies.

Les agriculteurs et les institutions portugaises ont passé des années investir dans le développement de la filière oléicole en termes de production, de technologie et de surface.

"C'est une situation frappante si l'on pense à l'huile d'olive », a déclaré Cortes. "Nous avons un saison très productive, il y a tellement d'olives que certains producteurs portugais se tournent vers l'Espagne pour transformer leurs olives. Dans ce scénario, la rareté de l'eau aura probablement un impact sur la prochaine saison.

Dans le sud, où la pénurie d'eau a le plus affecté les agriculteurs dépendants de l'irrigation, les experts avertissent que des cultures telles que les amandes, les vignes et les olives seront toutes affectées par la réduction de la disponibilité de l'eau. Les niveaux d'eau des principaux réservoirs de la région baissent rapidement.

"Le gouvernement agit maintenant pour réduire la présence de biomasse de poissons dans ces eaux, car à mesure que les niveaux baissent, l'excès de poissons qui en résulte affectera la qualité de l'eau », a déclaré Cortes.

Selon un rapport publié par Correio da Manha, les niveaux des barrages du nord au sud sont étonnamment bas, en baisse de 50 % ou plus de leur capacité globale.

Une évaluation de l'agence APA, qui surveille les ressources en eau du pays, montre que 14 n'atteignent pas 40% de leurs niveaux de fonctionnement normaux. L'enquête sur la présence d'eau souterraine a également montré des niveaux inférieurs à la normale.

Rogério Ferreira, le chef de la Direction générale de l'agriculture et du développement rural (DGADR), a déclaré à l'agence de presse Lusa que la situation est suivie de près.

Des plans d'urgence sont également déployés pour les endroits les plus touchés, comme le sud-est de l'Alentejo, un très pertinent zone agricole au sud, et l'Algarve, la région la plus méridionale du pays.

Selon la DGADR, l'objectif des opérations en cours est de fournir de l'eau aux agriculteurs. Parallèlement, des plans sont en cours de discussion pour atténuer les effets de la sécheresse et investir dans la réutilisation partielle des eaux usées pour les besoins agricoles.

"Pour faire face à la situation, des volumes d'eau importants sont détournés des plus grands réservoirs vers les plus petits, ce qui augmente également les coûts pour les agriculteurs », a déclaré Cortes.

Dans une note, la Confédération des agriculteurs (CAP) décrit la situation comme "extrême » et a appelé à l'intervention du gouvernement.

"Toute l'activité hivernale est compromise et évolue dans une situation d'extrême gravité concernant l'élevage et les cultures d'automne et d'hiver », Eduardo Oliveira e Sousa, président de la CAP, a déclaré à l'agence de presse Lusa.

Le CAP a averti que l'hiver chaud a provoqué l'entrée prématurée de nombreuses plantes dans le "phase d'activité photosynthétique expressive », ce qui est inhabituel pour la saison. Dans cette phase de croissance, les plantes et les arbres recherchent l'humidité, qui peut ne pas être suffisante.

"Le scénario est très inquiétant », a déclaré Oliveira e Sousa. "Je suis surpris qu'il n'y ait pas eu de message officiel adressé au public pour ne pas gaspiller l'eau de quelque manière que ce soit. Le problème de la sécheresse ne se limite pas au monde rural et aux agriculteurs. La sécheresse nous affectera tous. Les pénuries commencent dans l'agriculture, mais il y aura un jour où elles atteindront nos robinets dans nos maisons.

Les agriculteurs espèrent maintenant des pluies de printemps, qui, dans le cas des plantes dormantes comme les arbres fruitiers, pourraient apporter un certain soulagement. Cependant, si la pluie ne vient pas, les conséquences de la sécheresse affecteront toutes les cultures et les prix des produits.

Les plans actuels pourraient ne pas suffire à atténuer la situation, ont averti les experts. Cortes a déclaré que de nombreux projets gouvernementaux actuels visent à développer l'agriculture dépendante de l'irrigation, y compris les oliveraies, les vignobles et les amandes.

"Ces projets sont déjà dans une phase de développement avancé. Ils sont pour la plupart situés dans le bassin central du pays et comprennent la construction de 15 barrages à petite échelle pour augmenter le potentiel d'irrigation », a-t-il déclaré.

"Ces cultures sont très exigeantes en termes d'eau », a ajouté Cortes. "Dans le scénario actuel, nous travaillons à l'expansion des cultures dépendantes de l'irrigation. Ainsi, les plans de réutilisation de l'eau pourraient n'avoir que des effets résiduels.

"Lorsque nous avons des précipitations, elles se concentrent de plus en plus sur de courtes périodes. En conséquence, les conséquences peuvent être des inondations et la perte de sol, un contributeur important à l'érosion », a-t-il conclu. "Au cours des 20 dernières années, nous n'avons pas eu une seule année humide.



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