Quête de qualité derrière les résultats primés d'un producteur israélien

Sur les rives du Jourdain, les producteurs de KeremZait expérimentent et innovent pour produire des huiles d'olive exceptionnelles.

Mai. 16, 2022
Par Paolo DeAndreis

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Les randonneurs explorant les sentiers au bord de l'eau de la réserve naturelle de Nahal Rosh Pina apercevront facilement les vastes oliveraies qui s'étendent sur les rives du Jourdain dans le sud de la vallée de Hula.

C'est un environnement unique mais fragile dans la partie la plus septentrionale de la région israélienne de Galilée, où les activités agricoles humaines ont lutté pendant des générations pour trouver un équilibre durable avec la nature.

Vous pouvez maintenant entendre les gens dans la rue parler de la qualité de l'huile d'olive. Cela devient un sujet de discussion populaire, tout comme ce qui s'est passé avec les vins haut de gamme il y a quelques décennies.- Nimrod Azulay, copropriétaire, KeremZait

Dans la vallée qui est devenue le premier parc naturel d'Israël, des zones humides, des crocus jaunes, des oliviers centenaires, des oiseaux migrateurs, des animaux des marais et des plantes aquatiques rares cohabitent avec des établissements agricoles humains historiques et modernes.

L'une des meilleures huiles d'olive au monde provient de ce paysage diversifié et éclectique. Situé à la périphérie de Mishmar HaYarden, surplombant le Jourdain, KeremZait a remporté deux médailles d'or au 2022 NYIOOC World Olive Oil Competition.

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Alors que l'entreprise se concentre sur la combinaison de la technologie moderne avec les meilleures pratiques agricoles les plus récentes, ses propriétaires ressentent toujours un lien fort avec la terre, qui abrite des oliviers, des pistachiers et des chênes depuis 15,000 - ans.

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Nahal Rosh Pina

À ce moment-là, les températures ont commencé à monter et les glaciers qui couvraient autrefois la région ont commencé à reculer. Au cours des millénaires suivants, les oliviers sont devenus une source stable de carburant et de nourriture pour les populations locales.

"C'est un grand honneur d'être nommé l'un des plus grands noms de l'industrie de l'huile d'olive », a déclaré Nimrod Azulay, copropriétaire de KeremZait en charge de la production et de la commercialisation. Olive Oil Times.

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"C'est la confirmation des choix que nous avons faits avec notre processus de bout en bout, qui va de la culture de l'olivier au pressage et à la commercialisation », a-t-il ajouté.

La famille d'Azulay cultive des pêches dans la région depuis de nombreuses années et, en 2010, ils ont décidé de se diversifier et d'investir dans l'oléiculture. La famille a agrandi ses vergers en plantant 3,000 - oliviers de neuf variétés différentes.

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KeremZait

"Depuis lors, c'est un travail à temps plein », a déclaré Azulay. "Même si, au début, tout était différent. Nous avons commencé avec enthousiasme à cultiver des olives et à produire notre première huile d'olive.

Nous avons pensé que c'était excellent, comme cela arrive probablement à tous les producteurs lorsqu'ils produisent leur premier huiles d'olive extra vierge," il ajouta. "Mais je m'approfondissais dans l'oléiculture. J'ai suivi des cours spécialisés sur la culture des olives et la production d'huile d'olive extra vierge de haute qualité. J'ai donc compris que ce que nous faisions était tout simplement mal.

À la suite des cours, Azulay a révisé son processus de récolte et de production avec un roman approche de la taille, une meilleure connaissance du processus de maturation, une stratégie globale de protection des arbres contre les ravageurs et les agents pathogènes et les meilleures pratiques pour soigner à la fois les arbres et le sol.

"C'est ainsi que nous avons recommencé, en apprenant de nos erreurs », a déclaré Azulay. "Au fil du temps, nous avons réalisé à quel point le rôle du moulin à huile d'olive était pertinent, alors il y a environ cinq ans, nous avons investi dans un moulin moderne Pieralisi capable de gérer jusqu'à une demi-tonne d'olives par heure.

La gestion de 3,000 - arbres et l'objectif d'une production de haute qualité ont conduit la famille d'Azulay à faire de nouveaux investissements dans les machines pour aider à accélérer la récolte des olives, un moment crucial pour les producteurs.

"Nous avons compris à quel point il était pertinent de réduire autant que possible le temps entre le moment où nous récoltons nos olives des arbres et le moment où nous les transformons », a déclaré Azulay. "Nous avons donc acheté une machine à vendanger et nous avons réorganisé notre travail. Aujourd'hui, nos olives sont transformées moins de deux heures après la récolte.

Après avoir fait ces investissements et améliorations, la famille a décidé de mesurer ses progrès et a inscrit ses huiles dans quelques concours locaux.

"Après ces bons résultats, j'ai décidé de participer à une compétition internationale », a déclaré Azulay. "Nous sommes si heureux avec le 2022 NYIOOC prix parce que nous mettons un tel effort dans la qualité de notre huile d'olive extra vierge.

"Nous ne faisons pas de mélanges, nous nous en tenons aux huiles d'olive extra vierges monovariétales », a-t-il ajouté.

Alors que KeremZait a remporté ses Gold Awards pour leur Coratina et Moresque monovariétales, leurs Picholine échantillon n'a pas reçu de prix cette fois, a déclaré le producteur Olive Oil Times.

"Je pensais que c'était très bien aussi mais, bien sûr, c'est un travail en cours », a déclaré Azulay, indiquant qu'il utiliserait les résultats pour améliorer encore le processus de production.

"L'une des raisons de travailler dans cette direction est que le marché est encombré. Il y a beaucoup de concurrence », a-t-il déclaré. "Ce qui est une bonne chose, mais vous voulez rester devant.

La société concentre ses efforts de commercialisation sur le marché intérieur israélien.

"Il est fortement caractérisé par l'huile d'olive extra vierge importée qui représente la plus grande part d'huile d'olive que l'on peut trouver ici », a déclaré Azulay. "Il y a de l'huile d'olive très bon marché dans les rayons des magasins, il y a donc une concurrence féroce. »

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KeremZait

"Pour vendre des huiles d'olive extra vierges de haute qualité, vous devez apprendre aux clients ce qu'est une bonne huile d'olive, où est la différence entre une huile d'olive extra vierge de qualité inférieure et un produit haut de gamme », a-t-il ajouté.

Culture d'huile d'olive dans de nombreux pays est encore à la traîne et les clients ne sont souvent pas conscients des grandes différences en termes de avantages pour la santé et les saveurs parmi les différents catégories d'huile d'olive.

"Ils achètent ce qu'ils croient être bon », a déclaré Azulay. "Pourtant, la culture de l'huile d'olive se développe ici et la sensibilisation des clients grandit. En très petites étapes, cela se produit.

"Ce que j'ai vu se produire à plusieurs reprises lorsque les clients achètent des huiles d'olive extra vierges de haute qualité, ils diront toujours qu'ils n'ont jamais rien goûté de tel », a-t-il ajouté. "Une fois qu'ils ont goûté nos huiles d'olive, ils ont plus de facilité à saisir la différence de qualité entre la nôtre et celle qu'ils achetaient auparavant.

Un autre coup de pouce pour les producteurs haut de gamme et la culture de l'huile d'olive, a noté Azulay, vient du fait que "la plupart des clients, une fois qu'ils ont goûté à une huile d'olive extra vierge de haute qualité, ne veulent pas revenir à la qualité précédente à laquelle ils étaient habitués.

"Il est très rare que quelqu'un s'adapte à ce changement une fois que vous avez goûté à des produits d'une telle qualité », a-t-il ajouté.

Azulay a également observé comment un nombre croissant de personnes se tournent vers les petits producteurs pour acheter leurs huiles d'olive extra vierges, à mesure que leur prise de conscience grandit.

"Vous pouvez maintenant entendre les gens dans la rue parler de la qualité de l'huile d'olive. Cela devient un sujet de discussion populaire, tout comme ce qui s'est passé avec les vins haut de gamme il y a quelques décennies », a-t-il conclu.


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