La nouvelle coopérative d'oléiculteurs de Malte cherche à professionnaliser le secteur historique

En prévision d’une récolte exceptionnelle, la coopérative vise à transformer ce secteur millénaire par l’investissement, l’éducation et le tourisme.

Tri des olives dans l'un des moulins modernisés de Malte
Par Daniel Dawson
31 août 2023 17:08 UTC
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Tri des olives dans l'un des moulins modernisés de Malte

Malgré un mois de juillet caniculaire et un été sec, Jimmy Magro est confiant dans le prochain Campagne agricole 2023/24 sera un moment décisif pour le secteur de l'huile d'olive de Malte.

"Les dernières précipitations que nous avons eues datent d'avril, mais cela va être une bonne récolte », a déclaré le président du nouveau parti maltais. Coopérative d'oléiculteurs dit Olive Oil Times.

Citant les estimations du ministère national de l'Agriculture, Magro a déclaré que Malte devrait produire 60,000 130 kilogrammes d'olives sur - hectares de bosquets au cours de la prochaine campagne agricole.

Voir aussi:Les gens ici utilisent plus d'huile d'olive que partout ailleurs dans le monde

Malte est un petit archipel méditerranéen composé de trois îles principales et de nombreuses îles plus petites, situé à environ 90 kilomètres au sud de la Sicile et à 300 kilomètres à l'est de la Tunisie.

Les oliviers poussent à Malte depuis plus de 1,000 - ans et ont prospéré sous les Phonéens et Règle romaine. Cependant, les conquérants arabes ont remplacé les oliviers par des plants de coton au 9th siècle de notre ère. Le coton a ensuite été remplacé par des pâturages à moutons sous la domination britannique.

Magro espère que la récolte exceptionnelle et la création de la coopérative des oléiculteurs, qui compte déjà 50 membres, revitaliseront la culture historique de l'île. "Les oléiculteurs doivent rejoindre la coopérative », a-t-il déclaré. "Nous devons organiser le secteur.

De nombreux producteurs maltais sont de petits producteurs qui cultivent des olives à temps partiel et travaillent à temps plein dans des industries distinctes. Cependant, Magro a déclaré qu'il existe un intérêt croissant pour la production d'huile d'olive sur l'île, certains nouveaux entrants convertissant d'anciens vignobles en oliveraies et plantant de nouveaux oliviers sur des terres vides.

Il a fondé la coopérative en octobre 2022 pour professionnaliser le secteur. En raison de sa petite taille, il estime que se concentrer sur la qualité et trouver une clientèle de niche est le meilleur moyen pour la production d'huile d'olive de prospérer.

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La coopérative d'oléiculteurs de Malte encourage les agriculteurs à planter davantage d'oliviers.

Selon le Conseil oléicole international, Malte, qui abrite environ 520,000 1,000 habitants, consomme environ - - tonnes d'huile d'olive chaque année. Par conséquent, trouver de nouveaux partenaires commerciaux et marketing constitue le principal défi à long terme du secteur. "Nous pouvons trouver un nouveau segment de marché », a déclaré Magro.

Il a ajouté que l'éducation des agriculteurs sur les meilleures pratiques agricoles et l'amélioration des infrastructures de la chaîne de production d'huile d'olive sont les deux facteurs essentiels au succès du secteur.

Magro croit fermement que la conversion aux oliveraies biologiques est l'une des meilleures pratiques que les producteurs maltais doivent adopter. "Nous voyons un tendance très forte dans ce sens. »

Le ministère est en train de mettre en place un moulin dédié à la production d'huile d'olive biologique, dans lequel Magro a déclaré que la coopérative serait probablement impliquée.

La coopérative travaille également avec le gouvernement national et l'Unaprol, l'association nationale italienne des producteurs d'huile d'olive, pour enseigner aux producteurs la taille, la fertilisation, la lutte antiparasitaire et les meilleures pratiques de récolte.

Magro a déclaré que ces services seraient fournis par les services de vulgarisation agricole, permettant aux agriculteurs de rencontrer des conseillers experts en tête-à-tête dans leurs bosquets pour recevoir une formation pratique.

Il a également évoqué la nécessité pour les meuniers existants du pays d'investir dans leurs usines en augmentant la capacité de stockage et en améliorant les équipements d'embouteillage.

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Jimmy Magro a fondé la Coopérative des Oléiculteurs en octobre 2022.

Il est également prévu d’accroître l’efficacité grâce à la numérisation. Magro souhaite permettre aux producteurs de se connecter numériquement avec les meuniers pendant la récolte pour planifier les heures de livraison de leurs olives et de récupération de leur huile d'olive, rationalisant ainsi un processus parfois compliqué.

"Ceci est très important pour maintenir la qualité. Parfois, les meuniers sont submergés par de grandes quantités d'olives à la fois », a-t-il déclaré. "Ce serait comme réserver une chambre d’hôtel à des oléiculteurs.

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Alors que les variétés traditionnelles italiennes, dont Frantoio, Leccino, Carolea et Pendolino, constituent la majeure partie des oliveraies du pays, un tiers est composé de variétés indigènes : Maltija, Bidnija, Bajda et plusieurs variétés sauvages.

Selon une étude de l'Université de Malte, le cultivar Maltija est le plus populaire parmi les producteurs locaux en raison de son niveau de productivité élevé, tandis que le cultivar Bajda se distingue par ses drupes blanches.

On pense que le cultivar Bidnija est le plus ancien, avec des preuves de sa plantation à l'époque romaine. La variété d'olive est également bien adaptée à la sécheresse et possède une teneur élevée en polyphénols.

Pour sa part, Magro a déclaré huile d'olive extra vierge fabriqué à partir de variétés indigènes possède des qualités organoleptiques distinctives dotées de la combinaison du climat et de la topographie uniques de Malte. Selon Magro, les conditions climatiques à Malte sont similaires à celles de la Tunisie.

Ainsi, la coopérative a rédigé des documents pour demander des certifications d’Appellation d’Origine Protégée ou d’Indication Géographique Protégée auprès de l’Union Européenne. Malte possède trois certifications AOP enregistrées pour les vins et en a demandé une pour le fromage Ġbejna tan-nagħaġ Belg.

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Magro a déclaré que le secteur s'attend à bénéficier d'un rendement abondant au cours de la campagne agricole 2023/24.

Magro a déclaré que la coopérative travaille en étroite collaboration avec le gouvernement national sur les demandes d'AOP et d'IGP. Parallèlement à ces efforts, Magro souhaite poursuivre sa collaboration avec les autorités locales pour développer une culture de l'huile d'olive extra vierge à Malte, en commençant par ses plus jeunes habitants.

"Nous voulons un programme permettant aux écoliers – qui reçoivent déjà du lait gratuit – de recevez de l'huile d'olive extra vierge gratuite deux fois par semaine », a-t-il déclaré. "Cela ne coûtera pas très cher, et si nous commençons dès le plus jeune âge, en enseignant aux enfants l'huile d'olive extra vierge et l'olivier, ils se familiariseront avec le produit et, espérons-le, deviendront de futurs consommateurs.

L'objectif ultime de Magro est d'intégrer le secteur de l'huile d'olive au reste de la société maltaise. Ainsi, la coopérative prévoit organiser et participer à divers événements précédant les vendanges.

En septembre, ils visiteront les festivals locaux de Zejtun (du mot arabe pour huile d'olive) et de Zebbug (qui signifie olive) pour promouvoir l'huile d'olive locale. La coopérative organisera également un événement axé sur l'amélioration de la qualité de la production et la mise en œuvre de pratiques agricoles biologiques le 26 novembre.th célébrer Journée mondiale de l'olive.

Magro cherche également à intégrer la production d'huile d'olive maltaise et le tourisme, l'un des principaux moteurs économiques du pays.

"Nous étudions la possibilité de mettre en place une forme de coopération pour introduire le tourisme oléicole à Malte », a-t-il déclaré. "Nous recevons un très grand nombre de touristes. »

Magro a ajouté que l'oléotourisme entraînerait probablement une augmentation des ventes d'huile d'olive aux touristes. Près de 2.3 millions de touristes ont visité Malte en 2022, contribuant ainsi à 2.2 milliards d'euros à l'économie locale.

"Nous souhaitons que les visiteurs vivent une expérience particulière en visitant l'oliveraie, en découvrant la culture de l'olivier à Malte et en dégustant notre huile d'olive extra vierge », a-t-il conclu.



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