Les oliveraies du Texas restent stériles avant la saison des récoltes

En raison des dommages importants causés par des hivers consécutifs à des températures extrêmement basses, les oliveraies du Texas n'ont pas porté de fruits depuis la récolte 2020.
(Photo : Cathy Bernell)
Par Thomas Sechehaye
29 juin 2023 14:33 UTC

Il n'y aura pas de récolte d'olives pour la troisième année consécutive au Texas, historiquement le deuxième plus grand État producteur d'huile d'olive aux États-Unis.

"Les bosquets restent dans un état de restauration », a déclaré Cathy Burnell, présidente de la Texas Association of Olive Oil (TXAOO) et Conseil consultatif de l'huile d'olive du Texas membre du conseil, dit Olive Oil Times. "La bonne nouvelle et les signes positifs sont que nous constatons une reprise dans les bosquets existants et que la plantation de nouveaux bosquets a repris. »

Nous nous attendions pleinement à une récolte cette année. Il semblait que nous étions sur le point de notre année de retour… (Cependant,) nous avons eu un temps inhabituellement chaud juste avant les températures glaciales cet hiver.- Stephen Janak, spécialiste du programme de vulgarisation, Texas A&M AgriLife

"La récolte des olives du Texas [habituellement] commence fin août et se termine début octobre, mais le Texas n'aura pas de récolte d'olives en 2023 », a-t-elle ajouté. "Mais nous sommes ravis et attendons avec impatience les olives du Texas 2024. »

"Pour faire court, il n'y aura pas de récolte d'olives au Texas cette année », a confirmé Stephen Janak, spécialiste du programme de vulgarisation chez Texas A&M AgriLife. "L'automne 2020 a été la dernière fois que des olives ont été récoltées au Texas.

Voir aussi:Mises à jour des récoltes 2023

Selon leur emplacement dans l'État, le deuxième plus grand aux États-Unis par superficie, les oléiculteurs du Texas ont subi divers impacts et ont réagi différemment.

"Alors qu'une poignée de personnes ont complètement cessé de cultiver des olives, certaines sont passées à d'autres cultures », a déclaré Janak, qui visite des vergers à travers le Texas. Olive Oil Times. Cependant, a-t-il noté, "la majorité ont replanté ou du moins continuent de prendre soin de leurs arbres et essaient de revitaliser leurs vergers.

Le Texas a connu un temps de gel historique et dommageable au cours de trois hivers consécutifs.

"Presque tous les vergers au nord de l'US Highway 90 [qui relie Houston à San Antonio et continue dans l'ouest du Texas] ont l'air terribles », a déclaré Janak. "La plupart ont de petits arbres rabougris et endommagés, ou les vergers ont été récemment replantés ce printemps.

"[En revanche] au sud de l'US Highway 90, ça a l'air mieux", a-t-il ajouté. "Il y a des vergers ici qui n'ont jamais complètement gelé et qui n'ont subi qu'un dépérissement de la canopée.

Au début de l'année, Janak a déclaré qu'il y avait de l'espoir pour une récolte d'olives au Texas, mais les conditions météorologiques hivernales extrêmes ont de nouveau interféré.

"Nous nous attendions pleinement à une récolte cette année », a-t-il déclaré. "Il semblait que nous étions sur le point de notre année de retour, du moins pour les vergers plus au sud. [Cependant,] nous avons eu un temps inhabituellement chaud juste avant les températures glaciales cet hiver.

Les températures chaudes de l'hiver ont entraîné la production prématurée de bourgeons par les oliviers, qui ont ensuite été endommagés par la chute des températures sous le point de congélation peu de temps après.

"Les bourgeons d'inflorescence avaient commencé à se réveiller et ont été attrapés par le gel », a déclaré Janak. "J'ai ouvert de nombreux bourgeons en février pour constater qu'ils étaient noirs et morts à l'intérieur.

"L'histoire longue et courte, tous les vergers avec des arbres matures et établis qui étaient capables de produire une récolte ont l'air vraiment bien en ce moment - mais ils n'ont pas de fruits », a-t-il ajouté. "Les arbres sont grands, sains et vigoureux, sans charge de fruits. Le défi consiste maintenant à empêcher que les arbres en surcharge ne deviennent trop vigoureux. »

Burnell a confirmé que le récent temps chaud suivi d'une vague de froid immédiate avait porté un coup dur aux producteurs du Lone Star State.

Voir aussi:Les pluies de fin d'hiver et les fortes floraisons annoncent une saison prometteuse en Californie

"Des oliviers auparavant affaiblis ont été tués et de jeunes oliviers nouvellement plantés ont été endommagés », a-t-elle déclaré. "Le froid hivernal de cette année a été ressenti dans des régions du Texas qui, traditionnellement, ne connaissent pas de températures dans les années 10 ou les années 4 (environ –- ºC à – - ºC). »

"Les bosquets qui ont échappé aux dommages importants de la tempête hivernale, Uri, ont été endommagés par ce froid inattendu », a ajouté Burnell.

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Selon un rapport du Texas Comptroller, la tempête hivernale Uri de 2021 restera longtemps gravée dans l'esprit des Texans. La tempête a provoqué une importante accumulation de neige et des pannes d'électricité dans tout l'État. Les pertes estimées liées aux tempêtes varient entre 80 et 130 milliards de dollars.

Un rapport du Texas Farm Bureau estime les pertes agricoles dues à la tempête hivernale Uri à plus de 600 millions de dollars. Le rapport note que ces estimations sont prudentes et que les pertes cumulées peuvent être beaucoup plus élevées, avec des répercussions qui peuvent affecter les producteurs pendant des années.

Pour l'avenir, les producteurs et les cultivateurs du Lone Star State sont optimistes et se concentrent sur le développement de nouvelles compétences. Les olives sont une industrie émergente au Texas, et les producteurs du Texas sont enthousiastes à l'idée d'adopter de nouvelles approches pour sortir victorieux.

"Nous espérons une récolte en 2024 », a déclaré Janak. "Les vergers de la moitié sud de l'État sont en bonne santé, avec beaucoup de bois fruitier potentiel. Ce dont nous avons besoin pour que cela se produise, c'est au moins un semblant d'hiver normal. Nous voudrions demander qu'il n'y ait pas de variations de température extrêmes et des températures inférieures à environ 27 ºF (- 3 ºC).

"Si nous recevons suffisamment de froid pour provoquer la floraison et que nous évitons également davantage de dégâts dus au gel, l'industrie oléicole du Texas verrait sa première récolte d'olives en quatre ans », a-t-il ajouté. "Cela ferait beaucoup pour donner un peu d'optimisme et d'espoir aux oléiculteurs du Texas. »

Malgré les revers des trois dernières années, Burnell a déclaré que les oléiculteurs du Texas avaient beaucoup appris.

Bien qu'il n'y ait pas eu de récoltes au sens conventionnel, Burnell adopte une perspective plus large du terme et affirme que les producteurs ont récolté les bénéfices d'un type de récolte très différent.

"Récolter signifie collecter ou obtenir (une ressource) pour une utilisation future », a expliqué Burnell. "Le Texas produit des récoltes d'olives conventionnelles depuis 2012, et à chaque récolte, les producteurs du Texas sont devenus plus qualifiés dans ce qu'il faut faire et ne pas faire pour réussir la récolte des olives au Texas.

"Avec Mère Nature en tant qu'enseignante suprême nous enseignant les événements météorologiques historiques des trois dernières années, les oléiculteurs du Texas ont »l'innovation, la persévérance et la détermination récoltées, ainsi que la vérification des variétés d'olives, les méthodologies et la gestion de l'établissement des bosquets », a-t-elle ajouté. "Ce sont les ressources qui propulseront les oléiculteurs du Texas et l'industrie oléicole du Texas vers l'avenir. »



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