Solfrut vise l'expansion du marché intérieur à mesure que la production augmente

Avec 2,000 arbres récemment plantés à très haute densité et un nouveau moulin, l'entreprise primée de San Juan cherche à développer la culture de l'huile d'olive en Argentine.

(Photo : Solfrut)
Octobre 10, 2022
Par Paolo DeAndreis
(Photo : Solfrut)

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Les oliveraies fleurissent à San Juan, une province du nord-ouest de l'Argentine, couvrant une vaste superficie et produisant des volumes importants de huile d'olive extra vierge.

Le plus grand du pays olive oil proles producteurs prospèrent dans la province, y compris les super haute densité bosquets de Solfrout.

Les nouveaux consommateurs argentins regardent les étiquettes et comprennent les notes herbacées et fruitées. Les opinions des consommateurs évoluent lentement.- Guillermo Kemp, directeur commercial, Solfrut

Les huiles d'olive extra vierges phares de la société ont remporté deux Gold Awards au 2022 NYIOOC World Olive Oil Competition, démontrant le potentiel de la recherche et de la mécanisation.

"Nous sommes si fiers de tels résultats. Des récompenses comme celles-ci nous disent que nous sommes sur la bonne voie », a déclaré Guillermo Kemp, directeur commercial de Solfrut. Olive Oil Times. "Ce fut une bonne nouvelle non seulement pour nous ici au siège social, mais aussi pour tous nos employés dans les champs et les moulins.

Voir aussi:Profils de producteurs

La plupart des plus de 3,000 - hectares d'oliveraies gérées par Solfrut sont des plantations à très haute densité dans lesquelles les arbres sont placés très près les uns des autres pour augmenter la productivité grâce à la mécanisation. Pourtant, tous les vergers de Solfrut ne se ressemblent pas.

"Nous cultivons des olives dans trois endroits différents, chacun avec ses propres caractéristiques », a déclaré Kemp. "Nos plantations d'oliviers vont de la haute densité à la très haute densité. De 600 arbres dans les premiers bosquets plantés par l'entreprise il y a 25 ans à 2,000 - arbres dans les plus récents. L'objectif est la plus haute qualité dans tous les domaines.

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Les bosquets à haute et très haute densité nécessitent une irrigation, ce qui a été un défi important pour Solfrut.

"Lorsque l'entreprise a démarré, cette terre était considérée comme un désert », a déclaré Kemp. "Le manque d'eau et les précipitations sont la norme. Nous avons entre 80 et 90 millimètres de pluie chaque année.

A titre de comparaison, dans des zones oléicoles très pertinentes du bassin méditerranéen, comme Jaén en Espagne, 500 à 600 millimètres de précipitations par an.

"Comprendre comment procéder et comment mieux démarrer la culture de l'olivier dans cette région n'a pas été une tâche facile », a déclaré Kemp. "Laquelle cultivars d'olives nous devions nous concentrer sur, et sur quel type d'irrigation était nécessaire, tout cela nécessitait des recherches.

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(Photo : Solfrut)

"José Chediack [président de la société mère de Solfrut] s'est rendu en Europe, en Australie et en Californie pour démarrer ses opérations ici », a-t-il ajouté. "Il y a vingt-cinq ans, les premiers puits d'eau que l'entreprise a creusés sont descendus à 500 mètres sous terre.

Kemp a rappelé comment l'entreprise avait initialement planté des arbres Frantoio et Leccino, mais est ensuite passée à Arbosana.

"Les arbres Frantoio étaient beaux, immenses, verts, mais année après année, ils ne portaient aucun fruit. Nous avons dû les remplacer », a déclaré Kemp. "Grâce à ces décennies de recherche, nous savons maintenant quels cultivars sont les meilleurs à déployer, de quel type d'irrigation ils ont besoin, etc.

L'irrigation de précision permet à Solfrut de réduire la consommation d'eau tout en s'assurant que les arbres reçoivent l'eau dont ils ont besoin.

La plantation de milliers d'arbres irrigués dans un haut désert a eu un impact sur l'environnement local et, au fil du temps, de nouvelles espèces de plantes et d'animaux ont commencé à peupler la région.

"C'est devenu une sorte d'oasis, avec des animaux jamais vus auparavant, comme des renards et des oiseaux, et un nombre croissant d'espèces végétales », a déclaré Kemp.

Des recherches sont en cours à Solfrut pour comprendre le cycle de l'eau, réduire l'impact environnemental des opérations et favoriser un écosystème sain.

"C'est pourquoi, il y a environ trois ans, nous avons créé un comité de durabilité qui se consacre entièrement à trouver les meilleurs moyens d'optimiser la production tout en travaillant sur notre économie circulaire, la préservation des ressources, telles que l'eau, et l'amélioration de la biodiversité », a déclaré Kemp.

Avec cet objectif en tête, l'entreprise a commencé à réutiliser les noyaux d'olives pour la production d'énergie et engrais.

"Notre sol est assez pauvre, il est donc aidé par la fertilisation. Nous séchons également les fosses afin qu'un an après leur collecte, nous puissions les utiliser comme combustible pour le chauffage », a déclaré Kemp. "Mais ce n'est qu'un début, car nous améliorons constamment notre démarche environnementale.

Par exemple, Kemp a déclaré que les bouteilles de l'entreprise sont en PET léger, un plastique recyclé.

Solfrut produit environ 3,500 - tonnes d'huile d'olive chaque année, ce que la société espère augmenter à mesure que le nombre de plantations augmentera.

En 2023, Solfrut démarrera également ses opérations dans une nouvelle usine considérée comme la le plus grand d'Amérique du Sud.

"Nous avons déjà la structure, nous avons également installé les réservoirs en acier inoxydable de 35, 50 et 100 tonnes, et nous mettons maintenant en place les mélangeurs et les décanteurs », a déclaré Kemp. "L'usine aura une capacité de transformation de plus de 500,000 4,000 kilogrammes d'olives par jour. Et il aura une capacité de stockage d'huile d'olive de - - tonnes. »

La majeure partie de la production de Solfrut est exportée en vrac vers des pays comme le Brésil et les États-Unis. Pourtant, 20 % des Récolte 2022 est vendu en Argentine, où la société détient une part de marché importante.

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(Photo : Solfrut)

"Une bouteille d'huile d'olive sur huit consommée en Argentine est Olivita, une sur quatre est l'une des autres de Solfrut olive oil proconduits », a déclaré Kemp.

Cependant, il croit que culture de l'huile d'olive et la sensibilisation des consommateurs à la avantages pour la santé d'huile d'olive extra vierge en Argentine est toujours à la traîne par rapport aux autres pays.

"Au cours des 10 dernières années, un pays comme le Chili est passé de 250 grammes d'huile d'olive consommés par personne à plus d'un kilogramme », a déclaré Kemp. "La même chose s'est produite aux États-Unis. En Argentine, la consommation moyenne est d'environ 250 grammes par an et par personne.

"Compte tenu de la part importante du marché, nous nous sentons responsables du développement de la culture de l'huile d'olive dans notre pays », a-t-il ajouté.

Cependant, Kemp a déclaré que l'affinité de l'Argentine pour l'huile d'olive commençait lentement à se développer. "Les premiers consommateurs d'huile d'olive en Argentine ne cherchaient pas d'huile d'olive. Ils cherchaient une sorte d'huile de cuisson aux saveurs fortes qui pourrait leur rappeler, disons, une pizza », a-t-il déclaré.

"Aujourd'hui, les nouveaux consommateurs argentins regardent les étiquettes et comprennent les notes herbacées et fruitées », a-t-il ajouté. "Les opinions des consommateurs évoluent lentement. L'éducation est la première étape à laquelle nous, en tant qu'entreprise, devons contribuer. »

À cette fin, Solfrut essaie d'évangéliser la qualité de l'huile d'olive extra vierge à travers le riche spectre de la culture alimentaire argentine.

"Nous avons conclu des accords avec tous les instituts gastronomiques d'Argentine », a déclaré Kemp. "Nous leur avons montré que le produit que la plupart d'entre eux utilisaient pour éduquer leurs élèves ne se comparait pas à une huile d'olive extra vierge de qualité. »

"Nous leur avons donc donné le nôtre gratuitement, pour les aider à informer correctement leurs étudiants sur le profil unique de l'huile d'olive extra vierge », a-t-il ajouté. En plus des huiles d'olive, Solfrut a également fourni du matériel pédagogique aux instructeurs.

"Nous avons également inventé un concours pour les traiteurs et les restaurants », a déclaré Kemp. "Des chefs de tout le pays participent avec leurs recettes, où l'huile d'olive extra vierge est le protagoniste… Avec de telles actions, nous avons commencé à éduquer le consommateur et à le sensibiliser.

En dehors de l'éducation, la situation macroéconomique désastreuse de l'Argentine est un autre défi pour olive oil producteurs à surmonter.

"L'huile d'olive est un produit coûteux et nous n'avons aucun soutien du gouvernement », a déclaré Kemp. Alors que les économistes de sa banque centrale prévoient que l'inflation annuelle dépassera 100 % d'ici décembre, "il est facile pour beaucoup de choisir d'autres options.

"Lorsque l'économie s'améliorera enfin, nous nous attendons à ce que la demande interne d'huile d'olive augmente considérablement », a-t-il conclu.


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