Le dernier homme au charbon de Séville

Il y a des années, les villes espagnoles avaient un magasin dans chaque quartier. José Luis Aguilar est le dernier marchand de charbon de bois à Séville.

José Luis Aguilar (Photo: Pepe Nieto
Août 15, 2016
Par Alexis Kerner
José Luis Aguilar (Photo: Pepe Nieto

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Quand Olive Oil Times a demandé à José Luis Aguilar pourquoi il est si passionné par le charbon de bois qu'il y a eu un moment de silence.

Il semblait que c'était la première fois qu'on lui posait cette question et par son expression faciale, il donnait l'impression qu'il pensait que c'était évident. Après une longue pause, il a dit, "J'ai grandi ici en jouant sur ces tas de charbon de bois. C'est le gagne-pain de ma famille depuis plus d'un siècle. Une amie qui s'est arrêtée pour dire bonjour en rentrant chez elle est intervenue, c'est son mode de vie.

Il y a des années, les villes espagnoles avaient un magasin dans chaque quartier pour acheter du charbon de bois. Aujourd'hui, Aguilar est le dernier marchand de charbon de bois traditionnel de Séville.

Son magasin est décoré d'objets anciens recouverts de poussière noire provenant d'années de distribution de charbon de bois et ses prix sont indiqués sur un tableau noir. Il demande seulement 1.10 € par kg (0.50 $ / Lb), pour du charbon de bois de houx, ou carbon de encina, qui vient de Zahino, une petite ville d'Estrémadure.

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Il a recommandé son charbon de bois pour cuisiner du poisson, de la viande ou tout ce que vous voulez goûter mieux. Il n'y a rien de tel que de la viande cuite lentement sur le barbecue. Les clients qui sont venus étaient tous d'accord. Il n'y avait rien de tel.

En été, les amateurs de plage s'arrêtent pour un sac avant de quitter la ville. Au printemps, les sévillans l'utilisent pour cuisiner des plats favoris comme les brochettes de poulet marinées, les saucisses et la longe de porc. Ils ont besoin de bien manger car ils passent d'innombrables heures à la foire d'avril à danser, chanter et boire. En hiver, Aguilar dit que ses clients l'achètent pour leur brasero, un panier à feu qui est placé sous la table pour garder vos jambes et vos pieds au chaud.

José Luis Aguilar (Toutes les photos de Pepe Nieto)

Lorsqu'on lui a demandé de manger du charbon de bois, Aguilar a ri. "Non, vous ne pouvez pas manger ça. C'est pour cuisiner. Il réfléchit une seconde, puis il se souvint d'une histoire qu'il avait entendue une fois sur un groupe de singes africains qui mangeaient du charbon de bois pour aider à digérer une plante toxique sur laquelle ils prospéraient. Peut-être, dit-il, mais c'était avec les singes.

Les boulangers et les chefs, cependant, démontrent que le charbon de bois n'est pas seulement pour le barbecue et le brasero d'hiver. Le charbon actif, spécialement préparé pour avoir une charge négative, apparaît maintenant dans pains, pâtisseries et autres assiettes gourmandes. Il peut être amusant de voir un pain tout noir, mais est-ce mieux que du pain tranché?

Il existe des preuves historiques que le charbon de bois a été utilisé en médecine depuis l'Égypte ancienne pour aider à la digestion. Une étude du 17th siècle a démontré que le charbon activé avait des propriétés qui pouvaient absorber de nombreuses substances. Le chimiste français Gabriel Bertrand plus tard a démontré cela en survivant après avoir avalé une dose mortelle de trioxyde d'arsenic mélangé à du charbon actif.

On pense que la tendance à mélanger active le carbone dans la pâte à pain et d'autres aliments pour aider à la digestion, réduire les flatulences et les ballonnements. Cependant, de nombreux médecins conviennent qu'il n'y a pas suffisamment de preuves de son efficacité et que la consommation de cet ingrédient doit être effectuée avec modération.

Selon Alessandro Targhetta, spécialiste en médecine homéopathique et physiothérapie, "il y a très peu de charbon de bois dans la pâte à pain pour rendre le pain plus digeste et encore moins pour aider à réduire un ventre gonflé. Il estime que le seul remède efficace est de prendre des suppléments de charbon actif.

Cependant, il conseille de ne pas prendre à la légère les remèdes naturels car ils peuvent provoquer des effets secondaires indésirables. La consommation quotidienne de charbon activé peut réduire l'efficacité des contraceptifs, des médicaments contre le diabète et de la thyroïde.

En outre, le charbon activé (E153) a été interdit aux États-Unis et en Europe dans les produits de boulangerie pour son contenu de benzopyrène, un cancérigène dérivé du bois.

Verdict final? Le charbon actif sous ses formes légales peut ajouter un élément unique à une assiette, mais ce n'est pas un ingrédient qui devrait être abusé.



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