Étude : Le changement climatique rend les sécheresses plus fréquentes et plus graves

Les chercheurs s'inquiètent du phénomène croissant des sécheresses concomitantes, qui sont 10 fois plus probables aujourd'hui qu'au siècle précédent.

Février 18, 2022
Par Paolo DeAndreis

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Les sécheresses généralisées qui se produisent simultanément dans différentes régions de la planète peuvent faire partie d'une tendance à l'aggravation qui exacerber l'insécurité de l'eau et nuire à l'agriculture, selon un nouveau étude.

La recherche publiée dans Nature Climate Change a conclu que les épisodes de sécheresse extrêmes et répétés (également connus sous le nom de composés) constituent une menace importante pour de plus en plus interconnectés systèmes socio-économiques.

Une forte augmentation des sécheresses simultanées dans un scénario d'émissions élevées peut constituer une menace sérieuse pour la sécurité alimentaire mondiale et la disponibilité de l'eau dans un futur climat plus chaud.- Jitendra Singh et Deepti Singh, chercheurs en environnement, Washington State University

Une seconde étude publié dans le même journal a mis en évidence à quel point l'ouest des États-Unis est vivre une méga-sécheresse, dont les goûts n'ont pas été vus au cours des 1,200 - dernières années.

En examinant des arbres et d'autres vestiges préservés dans des sites archéologiques amérindiens, les chercheurs ont comparé la période sèche actuelle de 22 ans à ce qu'ils pensent être arrivé en 800 CE. Même un événement extrême pluriannuel enregistré en 1500 ne correspond pas à la situation actuelle.

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Les deux études ont révélé que les activités humaines et la dépendance aux combustibles fossiles sont des causes importantes de la probabilité et de la gravité de la sécheresse.

Dans le plus récent Olive Oil Times sondage, près d'un tiers des producteurs ont déclaré que les sécheresses avaient eu un impact sur leur saison de récolte 2021.

Selon l'étude de l'ouest des États-Unis, qui a également mesuré la perte progressive d'humidité du sol au cours des pires sécheresses prolongées historiques, la contribution humaine est responsable de 72 % de la probabilité et de la gravité de la méga-sécheresse.

Par rapport aux 20th siècle, les exemples de sécheresses concomitantes au 21st siècle a également augmenté considérablement.

"Notre analyse montre une probabilité accrue de connaître des sécheresses simultanées dans plusieurs régions vers le milieu et la fin du 21st siècle par rapport à la fin du 20th siècle, avec une dépendance continue aux combustibles fossiles », ont déclaré Jitendra Singh et Deepti Singh, chercheurs en environnement à l'Université de l'État de Washington. Olive Oil Times.

"Le risque de sécheresses simultanées devrait augmenter d'environ 40 % et 60 % d'ici le milieu et la fin du 21st siècle, respectivement », ont-ils ajouté.

L'étude s'est concentrée sur les liens entre la dépendance continue aux combustibles fossiles, augmentation des températures mondiales, El Niño et Phénomènes La Niña (également connu sous le nom d'ENSO) et les sécheresses.

Le scénario est connu sous le nom de RCP 8.5 ("business as usual") et tient compte d'une augmentation des températures mondiales moyennes de plus de 4.5 ºC d'ici la fin du 21st siècle.

"Comme le montre notre étude, une forte augmentation des sécheresses simultanées dans un scénario d'émissions élevées peut constituer une menace sérieuse pour sécurité alimentaire mondiale et la disponibilité de l'eau dans un futur climat plus chaud », ont déclaré Singh et Singh.

Selon les scientifiques, les événements de sécheresse simultanés actuels sont provoqués par des événements ENSO dans près de deux cas sur trois. Ils ont averti que la tendance actuelle au réchauffement futur pourrait amplifier l'impact des événements ENSO sur ces sécheresses.

"Sur la base des simulations que nous utilisons, la probabilité d'événements El Niño et La Niña devrait également augmenter », ont déclaré Singh et Singh. "Ils sont donc susceptibles de se produire plus souvent, contribuant à la forte augmentation du risque de sécheresses simultanées.

Amérique centrale du Nord, Amérique centrale et l'Amazone sont plus susceptibles de connaître une sécheresse à l'avenir par rapport à l'Asie de l'Est et du Sud, ont noté les chercheurs.

"De tels changements régionaux dans les conditions de sécheresse sont associés à des changements dans les caractéristiques des précipitations et de l'évapotranspiration », ont déclaré Singh et Singh.

Ce n'est pas une bonne nouvelle pour les agriculteurs ou le public sous différentes latitudes. Dans ce scénario, les chercheurs ont découvert que la probabilité et la gravité accrues des sécheresses simultanées entraînent une multiplication par plusieurs des zones agricoles et des personnes touchées.

Voir aussi:L'affaiblissement du Gulf Stream aura un impact majeur sur l'agriculture européenne, selon les scientifiques

Le document se concentre sur le réseau alimentaire mondial et sa complexité, laissant entendre que des sécheresses concomitantes dans quelques zones de production alimentaire très pertinentes pourraient avoir de graves conséquences pour la sécurité alimentaire et les prix, en particulier dans les régions socio-économiquement vulnérables.

Les chercheurs ont découvert qu'environ 700,000 10 kilomètres carrés - une superficie plus grande que l'Afghanistan - devraient connaître la sécheresse chaque année, ce qui représente une multiplication par 20 par rapport à la fin du -th siècle.

Les événements de sécheresse récents examinés par les chercheurs incluent ceux de 2005 à 2007 dans de nombreuses régions.

Les chercheurs ont déclaré que ces exemples "a fait chuter la production céréalière totale de 40 millions de tonnes métriques [en dessous] des besoins, ce qui a contribué à la hausse des prix du maïs en 2008. »

"De même, la production céréalière a considérablement chuté en raison de la sécheresse généralisée en Afrique et en Asie du Sud de 1982 à 1984, qui a été déclarée famine en Éthiopie car elle a touché plus de sept millions de personnes », ont-ils ajouté.

L'étude ne s'est pas spécifiquement concentrée sur le bassin méditerranéen. Cependant, une sécheresse pluriannuelle s'aggrave dans plusieurs pays de la région, qui est responsable de plus de 95 pour cent de la olive oil production.

Les scientifiques ont précisé que la réduction de la dépendance aux combustibles fossiles et l'accent mis sur la durabilité pourraient aider à atténuer l'impact de changement climatique et soutenir l'adaptation.

"La bonne nouvelle est que la trajectoire RCP 8.5 devient moins probable qu'on ne l'imaginait auparavant à mesure que nous progressons vers la transition vers des sources d'énergie plus propres », ont déclaré les chercheurs.

Selon les scientifiques, une autre voie vers l'adaptation consiste à développer des systèmes prédictifs qui offrent des avertissements opportuns sur les événements de sécheresse composés et leurs impacts sur l'agriculture et la population.

Ces prédictions "peut aider la société à élaborer des plans et des efforts pour minimiser les pertes économiques et réduire les souffrances humaines causées par de telles catastrophes liées au climat », ont déclaré les chercheurs.

"En outre, une technologie d'irrigation économe en eau, une assurance-récolte, une gestion équilibrée des terres et des ressources en eau, une évolution vers des systèmes agricoles résistants au climat et le renforcement des capacités institutionnelles dans les pays et les parties prenantes peuvent être utiles pour minimiser les impacts des sécheresses simultanées », ont-ils ajouté. .

La prochaine étape de la recherche consistera à comprendre comment une telle sécheresse à grande échelle peut affecter la sécurité alimentaire mondiale (par exemple, les productions agricoles) et le réseau du commerce alimentaire.

"En outre, nous visons à comprendre comment les réserves alimentaires mondiales sont capables de faire face aux impacts des futures sécheresses à grande échelle », ont conclu les chercheurs.


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