Les producteurs expriment l'alarme dans le dernier Olive Oil Times Sondage

Les producteurs disent qu'ils sont confrontés à des difficultés croissantes en raison des effets d'une pandémie mondiale, du changement climatique, de la hausse des coûts de production, de l'instabilité du marché et d'un manque persistant de compréhension des consommateurs à propos de leurs produits.

Par le personnel de l'OOT
25 janvier 2022 15:44 UTC
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Les douze derniers mois ont posé des défis à tous, partout dans le monde. Pour les producteurs d'huile d'olive, dont le travail n'a jamais été facile, ce fut une période particulièrement éprouvante selon les résultats d'une Olive Oil Times sondage.

De la main-d'œuvre difficile à trouver jusqu'à l'énorme augmentation des dépenses, tout explose.- Démosthénis Chronis, Olea Estates

Les agriculteurs et les producteurs disent qu'ils sont confrontés à des menaces croissantes pour leurs moyens de subsistance, des effets d'une pandémie mondiale et le changement climatique à des coûts de production plus élevés, à l'instabilité du marché et à un manque persistant de compréhension des consommateurs au sujet de leurs produits.

L'enquête, qui a été envoyée à 4,253 producteurs d'huile d'olive dans 36 pays, posait une série de questions sur la saison de récolte 2021/22.

Les résultats suggèrent qu'il y en a beaucoup dans le secteur qui se sentent presque submergés par un assaut sans fin d'obstacles affectant chaque étape du processus de la culture des olives au marketing et à la réalisation.

La lourde tâche historique de produire huile d'olive extra vierge la rentabilité est devenue encore plus déroutante ces derniers temps, suggèrent les réponses à l'enquête.

La situation n'était pas désastreuse partout. Certains producteurs n'ont signalé qu'un faible impact sur leurs activités des interruptions liées à la pandémie et il y a même ceux qui voient un peu le réchauffement climatique pas particulièrement problématique pour leurs microclimats.

L'évaluation globale de la saison des récoltes, cependant, a brossé un tableau plus sombre que les enquêtes précédentes.

Les agriculteurs et les embouteilleurs ont été pour la plupart déçus de la quantité réelle ou projetée d'huile produite, ou du rendement, lors de la récolte 2021/22, qui a commencé l'automne dernier pour les producteurs de l'hémisphère nord et se poursuivra jusqu'à la fin du printemps lorsque les dernières olives de l'hémisphère sud seront transformées. .

L'évaluation par les agriculteurs du rendement de cette saison est nettement inférieure au score de 68 de l'année dernière, tandis que le score de qualité, qui reflète les évaluations des producteurs de la valeur intrinsèque de leur huile, a légèrement augmenté par rapport à 82 lors de la campagne précédente.

Changement climatique

Les agriculteurs ont imputé la chaleur excessive, la sécheresse et le mauvais temps à la baisse des rendements, aggravée par les pénuries de main-d'œuvre et les interruptions de personnel qui ont entravé les opérations de récolte. Les incendies de forêt ont détruit des bosquets de la Californie à la Grèce.

Parmi les éléments suivants, lesquels ont affecté votre récolte cette année ?

"Nous sommes sûrs que cela est dû au changement climatique qui, en plus des conditions météorologiques, modifie également les ravageurs et les maladies auxquels nos oliveraies étaient sensibles », a déclaré Luís Brito d'Azeites do Cobral, qui produit de l'huile d'olive certifiée biologique depuis environ 15 ans.

"Depuis, on s'est aperçu que pour produire une excellente huile d'olive bio, il faut reculer la récolte d'un mois. Les oliveraies s'adaptent aux nouvelles exigences climatiques ou devront certainement monter en latitude », a-t-il déclaré.

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Luís Brito (à droite), Azeites do Cobral

D'autres producteurs ont fait écho à cette reconnaissance d'un paysage changeant pour l'oléiculture et la production d'huile. Alors que les oliviers ont toujours été cycliques - une récolte exceptionnelle suit une mauvaise récolte, etc. - les agriculteurs chevronnés voient et disent des choses qui expriment les conditions sans précédent auxquelles ils sont confrontés.

"Principalement à cause de la sécheresse, en Turquie, nous avons eu une diminution d'environ 70 % de la quantité d'olives que nous avons récoltées cette année », a rapporté Uğur Özen. "Bien que ce soit ce que nous appelons »haute saison, '[les moulins] ne peuvent fonctionner que quelques jours en milieu de semaine de janvier à Milas, la capitale oléicole de la Turquie. Une inflation élevée et des récoltes et des coûts de production comme le gaz, l'électricité et le travail sont les autres côtés les plus sombres de la lune.

"Il y a un grand besoin d'un plan d'action pour la pénurie de marchandises à venir dans un avenir proche », a déclaré Tasos Anestis de Rhizoma Olive Farms. Olive Oil Times. "Les écosystèmes qui étaient stables en termes de densité et de diversité de population ont radicalement changé.

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Tasos Anestis, fermes d'oliviers Rhizoma

"Notre climat change à un rythme dramatique et nous devons atténuer cela », a poursuivi Anestis. "Une oliveraie dynamique peut séquestrer des tonnes de CO2 et réduire les effets immédiats de ce problème mondial. Les producteurs d'huile d'olive sont des gens honnêtes et terre-à-terre qui s'efforcent au quotidien de laisser leur marque dans ce monde en constante évolution.

Les personnes interrogées dans presque toutes les régions partageaient le sentiment que les conditions climatiques changeantes plaçaient les producteurs d'huile d'olive à un carrefour particulièrement précaire.

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"En tant que producteurs et agriculteurs d'huile d'olive, nous avons besoin d'un équivalent à Le tourisme déclare l'urgence climatique», a déclaré Debra Carol Haddock de Casale Prato delle Coccinelle, faisant référence à une initiative d'urgence des acteurs de l'industrie du tourisme plaidant pour l'action climatique.

John Gambini, le propriétaire de Texas Hill Country Olive Company, dites-le clairement : "Nous pensons que le changement climatique est la plus grande menace à long terme pour l'industrie oléicole. »

Crise du Covid

Les effets immédiats et bouleversants de la crise du Covid ont eu un effet renversant sur les producteurs. D'un manque de travailleurs de la récolte à des clients d'accueil fermés et à des logements de ferme vides, rares sont ceux qui ont vu la situation s'améliorer de si tôt.

"Le Covid-19 a été le principal facteur qui a eu un impact sur notre secteur. De la main-d'œuvre difficile à trouver jusqu'à l'énorme augmentation des dépenses (frais d'expédition, frais d'exportation, prix des engrais), tout explose », a déclaré Demosthenis Chronis, propriétaire de Domaines Olea à Sparte, en Grèce.

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Domaines Olea

Outre les coûts humanitaires dévastateurs de la pandémie, les producteurs ont déclaré que le tarissement des commandes des restaurants, hôtels et autres clients dits Horeca les avait particulièrement touchés.

Ces établissements, qui claironnent généralement leur utilisation de produits frais et locaux, peuvent servir de bouée de sauvetage aux petits producteurs qui sont moins susceptibles d'être en mesure d'atteindre les acheteurs sur des marchés plus larges. Il n'est pas surprenant que les interruptions de l'Horeca aient touché autant de producteurs qui ont répondu à nos questions.

Pénuries de main-d'œuvre

Récolte traditionnelle de l'huile d'olive, qui s'applique encore à la grande majorité des exploitations agricoles dans le monde, est par définition à forte intensité de main-d'œuvre. Les ouvriers agricoles, qui migrent souvent avec l'olive mûrissante, étaient encore plus rares pour la campagne 2021/22.

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Quinta dos Olmais Lda

Pour d'autres, le cœur de leurs problèmes se résumait à l'obtention des fournitures nécessaires et au mouvement de leurs produits finis. "La logistique est le problème le plus grave », a déclaré George Colletti de Fratelli Colletti. "Six semaines d'attente et nous attendons toujours que notre conteneur soit disponible.

Tourisme

Le l'optimisme de l'année dernière, alors qu'il semblait que la pandémie allait s'atténuer et que les touristes recherchaient des destinations plus significatives telles que les oliveraies, a cédé la place à des vacances prolongées et à des chambres pour la plupart vides. Pourtant, certains hôtes ont noté une augmentation du nombre de voyageurs nationaux et, avec davantage de personnes restant près de chez eux, un regain d'intérêt pour les ingrédients de cuisine sains.

"Covid a suscité un intérêt accru pour le tourisme et les visites à notre ferme », a déclaré Curtis Poling à Ferme d'olive Woodpecker Trail dans l'État de Géorgie, au sud des États-Unis.

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Ferme d'olive Woodpecker Trail

Outre les léviathans mondiaux du changement climatique et de Covid, de nombreuses aggravations régionales ont freiné les producteurs cette année.

Défis systémiques

Parmi les réponses à l'enquête figuraient des appels à l'action gouvernementale et à la collaboration entre les petits producteurs qui se trouvent de plus en plus vulnérables dans un marché en évolution rapide.

"En Italie, une grande partie de la production d'huile d'olive est entre les mains de nombreuses petites exploitations qui fabriquent des produits de haute qualité », a déclaré Andrea Maffei, qui dirige Agritourisme Loggia del Centone à Matraia. Sans une politique d'agrégation à long terme, il n'y aura pas de place pour l'innovation et la production pétrolière diminuera rapidement dans de nombreuses régions.

"Nous sommes principalement touchés par la crise économique et les actions imprévisibles du gouvernement en Turquie », a déclaré Mehmet Taki, propriétaire de Bata Tarim et Gida Urunleri AS, une ferme surplombant l'entrée du détroit de Dardanelle.

"Le pays est presque en plein désarroi, ce qui rend impossible de planifier quoi que ce soit. En raison de la crise économique, la consommation intérieure chute considérablement », a-t-il déclaré. "L'interdiction d'exportation de l'année dernière a donné froid aux yeux aux acheteurs étrangers. Les prix des biens et services changent chaque jour. C'est un peu chaotique. »

Can Aytekin, le propriétaire de Canemre Olive and Olive Oil Company, a également accusé les tarifs d'avoir ajouté de l'huile sur le feu. "Les taxes douanières élevées sont un obstacle majeur pour les producteurs d'olives turcs qui souhaitent exporter leur huile d'olive de haute qualité vers les pays de l'Union européenne », a-t-il déclaré.

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Can Aytekin, Société d'Olive et d'Huile d'Olive de Canemre

Raouf Ellouze, propriétaire de l'Huilerie Raouf Ellouze en Tunisie, a également déploré les prélèvements de l'UE : "Les réglementations en matière d'exportation devraient changer entre [l'Europe] et nos pays », a-t-il écrit. "Ils devraient ouvrir leur marché pour notre huile.

Confusion des consommateurs

Même si l'oléiculture et la production d'huile d'olive extra vierge étaient faciles - et ce n'est pas le cas - les producteurs nous disent que parmi leurs principales préoccupations figure le manque persistant de connaissances du public concernant la qualité de l'huile d'olive et la valeur, qu'ils considèrent comme la clé de l'avenir du secteur.

Les embouteilleurs de mauvaise qualité et les grands détaillants qui vendent des produits de qualité inférieure à des prix alimentent le vide de compréhension des consommateurs. en dessous du coût de la production éthique.

La dignité du secteur est primordiale », a déclaré Emma Rovira de sa ferme, Molí dels Torms en Catalogne, en Espagne. "Le marché doit connaître l'importance des agriculteurs et de la culture, et les agriculteurs doivent être fiers du travail que nous faisons. Dignifier notre travail renforcera la valeur des produits que nous fabriquons.

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Emma Rovira (centre), Molí dels Torms

"[Nous avons besoin] d'une plus grande reconnaissance des produits de qualité à faible acidité et riches en polyphénols - produits biologiques et labels de qualité tels que AOP et IGP", a déclaré Cristoforo Bacchi, propriétaire de Bacchi Azienda. Olearia Sicilienne.

"Trouver des cueilleurs disponibles et des moulins biologiques prêts à ouvrir suffisamment tôt pour pouvoir fabriquer la meilleure qualité d'EVOO à récolte précoce est un défi de taille, mais il est éclipsé par une tendance effrénée. fraude à l'huile d'olive ce qui a un impact sévère et négatif sur le prix auquel l'huile d'olive honnête peut être vendue », a déclaré Françoise de Valera Rose chez Oli 4. "Le bon EVOO disparaîtra en raison de la pression financière exercée sur les agriculteurs honnêtes.

L'inflation a encore un autre impact inquiétant sur les choix des consommateurs, opposant la qualité aux prix, note Michelakis Nikos de Kolympari SA Michelakis. "Pour le consommateur, chaque jour vous réduisez le pouvoir d'achat. Du coup, on se tourne vers des produits plus industrialisés et à bas prix et on délaisse les produits naturels qui sont très importants pour notre santé.

Le producteur tunisien Ahmed Hamza a convenu : "Nous devons innover et éduquer pour maintenir méthodes agricoles durables de haute qualité et préconiser de tels comportements auprès des agriculteurs, des exportateurs et des consommateurs.

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San Miguel Olive Farm, Californie

La situation est devenue presque intenable pour certains petits agriculteurs et distributeurs qui ont été touchés par la cascade de tout cela.

L'une d'elles, Mary Teeter, qui produit Il Bel Cuore en Italie et distribue la marque aux États-Unis, avait ceci à partager :

"Nous sommes confrontés à des extrêmes dans toutes les conditions météorologiques ces jours-ci. S'il ne s'agit pas d'un gel lorsque les olives bourgeonnent, alors le vent extrême, la chaleur, le froid ou la pluie deviennent les prochains obstacles auxquels nous sommes confrontés.

"De plus, la possibilité d'obtenir des fournitures telles que du carton est un autre obstacle. Il n'y avait pas de papier en Italie pour fabriquer les boîtes en carton que nous utilisons pour contenir les canettes.

"Maintenant, le problème est les retards d'expédition et la recherche d'espace disponible sur un navire venant aux États-Unis. Nous perdons plusieurs mois sur un produit consommable en raison des pénuries et des retards.

"Cela pourrait être la fin de notre petite opération. Nous vendons directement au consommateur et de nombreuses variables ont une incidence sur notre capacité à maintenir notre activité.

"Nous persévérerons à travers ces temps, tout comme ces arbres persévèrent et poussent dans les conditions les plus difficiles », a déclaré Teeter.

Mais John Cancilla à Marquis de Valdueza tenu avec un certain optimisme.

"Le risque politique, le changement climatique, les turbulences économiques et d'autres facteurs ont un impact sur l'industrie de l'huile d'olive, mais ces mêmes facteurs, associés à une prise de conscience croissante d'une alimentation saine, offrent un certain nombre d'opportunités », a-t-il déclaré.

"Une réponse rapide et mesurée à ces conditions extérieures a été fondamentale pour notre croissance continue en ces temps de turbulences. Bien que prudents, nous sommes enthousiasmés par ce que l'avenir immédiat réserve aux producteurs d'huile d'olive du monde entier.


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