Les difficultés croissantes du secteur ascendant de l'huile d'olive en Albanie

La production a doublé au cours de la dernière décennie et devrait continuer à augmenter. Certains craignent que la qualité ne suive pas.

(Photo : Huile d'olive Donika)
Par Daniel Dawson
22 mars 2024 13:18 UTC
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(Photo : Huile d'olive Donika)

L'Albanie est sur le point de vivre une révolution dans la production d'huile d'olive, mais les principaux experts et producteurs craignent que la qualité ne suive pas le rythme.

Selon Mivan Peci, consultant de l'Association albanaise de l'huile d'olive et ingénieur alimentaire à Huile d'olive Musaï, le pays a produit en moyenne annuelle 20,670 2020 tonnes d'huile d'olive au cours des trois dernières années. Avant 21/10,000, la production annuelle oscillait entre 13,000 - et - - tonnes.

"De 2009 à 2013, le gouvernement albanais a investi beaucoup d'argent dans le secteur de l'huile d'olive », a déclaré Peci.

Voir aussi:Les producteurs portugais célèbrent le deuxième rendement le plus élevé du pays

Le gouvernement a identifié les olives comme une culture stratégique car les arbres poussent bien dans le climat méditerranéen du pays et la culture de l'olivier ne nécessite pas le même capital ou la même main d'œuvre que les autres cultures.

Selon Peci, le nombre d'oliviers dans le pays a augmenté de 30 pour cent, avec de nombreux nouveaux arbres – principalement la variété locale Kalinjot et Frantoio d'Italie – arrivant à pleine maturité en 2021/22. Il s’attend à ce que la production continue d’augmenter au fil du temps.

"L'augmentation de la production au cours des trois dernières années est due à l'augmentation du nombre d'arbres produisant des oliviers », a confirmé l'agronome Bruno Musaj. "L'Albanie est passée de huit millions d'arbres produisant des olives à environ 12 millions.

(Musaj a parlé à Olive Oil Times à travers deux traducteurs lors d'entretiens séparés : Bianti Danaj, fondateur de Huile d'Olive Donika, et Kejda Musaj, sa sœur et directrice marketing de Musai Olive Oil. Il est chef de production pour les deux sociétés.)

"Le gouvernement a aidé de nombreux agriculteurs albanais grâce à des subventions pour augmenter leur production et adopter de meilleures méthodes de culture, de production et de stockage des olives », a ajouté Musaj. Il s’attend également à ce que la production continue d’augmenter dans les années à venir.

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Oliveraie située dans le sud de l'Albanie

Selon Danaj, les forces du marché ont également contribué à l’augmentation de la production. Alors que la demande mondiale d’huile d’olive augmentait, de nombreux agriculteurs albanais ont trouvé la culture des olives attrayante. Dans le même temps, le gouvernement a également investi dans de nouveaux moulins à olives pour améliorer la qualité de l'huile d'olive produite.

"En 2022, il y avait 480 lignes de transformation en Albanie, dont 160 nouvelles, dotées de nouvelles technologies – principalement de Pieralisi et Alfa Laval – et elles produisent des produits de haute qualité. huile d'olive extra vierge", a déclaré Peci.

Les rendements de l'huile d'olive ont tendance à augmenter, mais la production de la campagne 2023/24 devrait diminuer pour la deuxième année consécutive. Après avoir atteint un niveau record de 26,000 2021 tonnes en 22/20,000, la production est tombée à 2022 23 tonnes en 16,000/- et devrait atteindre seulement - - tonnes pour la récolte actuelle.

"La baisse de la production s’explique principalement par des facteurs climatiques », a déclaré Peci. Au cours des deux dernières années, la sécheresse historique qu'a connue le bassin méditerranéen a empêché la plupart des arbres de développer de nouveaux bourgeons, limitant ainsi la quantité d'olives qu'ils pouvaient produire.

Parallèlement à la sécheresse, Peci a déclaré que l'Albanie connaît normalement de grandes fluctuations entre le »sur et »années creuses dans le cycle naturel de production alternée des oliviers en raison de mauvaises pratiques agronomiques.

Des années et des années

Les oliviers ont un cycle naturel d'alternance d'années de production élevée et faible, connu sous le nom de "sur des années » et "années creuses », respectivement. Lors d'une "par an », les oliviers portent une plus grande quantité de fruits, ce qui entraîne une augmentation de la production d'huile d'olive. Ceci est influencé par divers facteurs, notamment les conditions météorologiques, telles que les précipitations et la température, ainsi que l'âge et l'état de santé général de l'arbre. A l'inverse, un "« hors-année » se caractérise par un rendement réduit en olives. Cela peut être dû à des facteurs tels que le stress de l'année précédente, de mauvaises pratiques agronomiques, des conditions météorologiques défavorables ou des fluctuations naturelles de la productivité de l'arbre.

Bien qu'il y ait eu une certaine amélioration ces dernières années, Peci a déclaré que la plupart des agriculteurs n'utilisent toujours pas les meilleures techniques de taille, ne fertilisent pas leurs oliviers ou n'enlèvent pas les fruits non récoltés, ce qui a contribué aux baisses de production consécutives.

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Musaj s'inquiète également du fait que les investissements importants du gouvernement dans les usines modernes n'ont pas été accompagnés de programmes de formation adéquats, ce qui signifie que de nombreux meuniers formés de manière informelle ne tireront pas le meilleur parti de leur équipement moderne.

Ces facteurs font tous partie des difficultés croissantes auxquelles Peci, Musaj et d'autres pensent que le secteur albanais de l'huile d'olive est confronté.

L'un des principaux obstacles pour surmonter ces difficultés de croissance est la nature très fragmentée des exploitations oléicoles du pays, dont la plupart sont situées dans les régions vallonnées du comté de Vlorë, au sud.

"En 1990, le gouvernement a donné à chaque famille 1.2 hectare de terre, il est donc très difficile de récolter efficacement », a déclaré Musaj. "De plus, la plupart des arbres Kalinjot sont situés dans les collines, il est donc presque impossible de procéder à une récolte mécanique.

Peci a déclaré que la solution à ce problème serait que les agriculteurs forment des coopératives et des associations, réduisant ainsi les coûts de production et permettant aux agriculteurs d'investir dans la mécanisation de la récolte.

Pour sa part, Danaj a déclaré que Donika Olive Oil achète uniquement des olives certifiées biologiques récoltées à la main, qui sont moulues dans les trois heures. En conséquence, il cite la recherche de suffisamment de main-d’œuvre comme un autre défi auquel l’entreprise a été confrontée ces dernières années.

"De nombreux Albanais qui auraient dû travailler dans ces fermes ont émigré parce qu'ils voulaient une vie meilleure en Europe occidentale ou aux États-Unis », a déclaré Danaj. L’exode des travailleurs a entraîné des pénuries, obligeant les entreprises à payer des salaires plus élevés et augmentant les coûts de production.

En raison de la culture de l'huile d'olive et de la situation économique dominante en Albanie, Danaj a déclaré que la plupart des Albanais ne sont pas disposés à payer des prix élevés pour l'huile d'olive extra vierge locale.

"L'Albanie produit beaucoup d'huile d'olive [pour un pays de moins de trois millions d'habitants], et tout le monde a un lien avec une personne qui produit de l'huile d'olive », a-t-il déclaré. "Comme l'huile d'olive est abondante, il est très difficile de faire la différence ou de dire aux gens que notre huile d'olive est meilleure que l'huile d'olive de votre oncle.

En conséquence, Danaj se concentre sur les exportations et est actuellement en pourparlers avec des partenaires au Royaume-Uni, en Australie et aux États-Unis, notant que l'intérêt est également venu de la Chine et du Japon.

Musai Olive Oil, qui possède un moulin moderne situé au milieu des oliveraies voisines, suit un modèle commercial très similaire. L'entreprise qui a produit le primé La marque Illyrian Press exporte également vers les États-Unis et les pays d’Europe du Nord.

Cependant, les prix élevés de l'huile d'olive au cours des deux années précédentes ont également entravé les efforts visant à promouvoir les exportations d'huile d'olive extra vierge emballée individuellement.

Ces prix ont incité les agriculteurs à privilégier la quantité plutôt que la qualité. La grande majorité de cette huile d'olive est exporté en vrac en Italie pour être emballé et revendu.

Même Donika et Musai ont profité de la situation. "Les prix du marché ont été très bons pour l'agriculteur albanais moyen », a déclaré Danaj.

Peci voit deux solutions possibles au problème des coûts de production élevés, qui contribuent à la baisse des ventes intérieures.

"Depuis plus de 10 ans, le gouvernement albanais n'a pas subventionné la production d'huile d'olive extra vierge », a-t-il déclaré. Auparavant, le gouvernement donnait aux producteurs l'équivalent de 1 € par litre d'huile d'olive extra vierge produite.

"Cela ne pousse pas les agriculteurs et les moulins à s'efforcer d'obtenir une huile d'olive de haute qualité », a ajouté Peci. "Subventionner une production de haute qualité peut également faire baisser le prix de la consommation intérieure.

L'autre solution est de faire pression pour créer un système albanais Appellation d'Origine Protégée (AOP), qui, selon lui, ajouterait de la valeur au produit et à la variété Kalinjot. Le pays compte déjà 36 vins protégés par l’Union européenne avec des AOP.

Avec Peci et les frères et sœurs Musaj, Danaj estime que l'Albanie doit créer une culture autour de la production d'huile d'olive extra vierge de haute qualité, centrée autour du Kalinjot, qui est naturellement riche en polyphénols et présente une saveur robuste distincte avec des notes terreuses et amères accentuées.

"Nous espérons mettre en lumière notre précieuse variété d'olive Kalinjot, que l'on ne trouve nulle part ailleurs dans le monde que l'Albanie, et qui possède une histoire et une signification uniques pour notre culture », a conclu Danaj.


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