Selon les chercheurs, les effets négatifs sur la santé des aliments ultra-transformés vont au-delà de leurs profils nutritionnels

Deux études majeures aux États-Unis et en Italie établissent un lien entre les décès prématurés et le cancer colorectal et la consommation d'aliments hautement transformés.
Septembre 9, 2022
Paolo De Andreis

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L'impact de la consommation d'aliments ultra-transformés sur la santé humaine peut être plus important que les qualités nutritionnelles de l'aliment.

Selon la nouvelle recherche en Italie, les classifications des aliments actuellement utilisées pour les étiquettes des aliments emballés peuvent passer à côté de l'essentiel en se concentrant principalement sur le profil nutritionnel des aliments transformés.

Les gens devraient cesser de se concentrer uniquement sur le profil nutritionnel des aliments. Ils doivent commencer à explorer le degré de transformation des aliments qu'ils achètent.- Marialaura Bonaccio, épidémiologiste senior, Institut neurologique méditerranéen italien

Le document de recherche publié par le Journal of the British Medical Association (BMJ) a révélé qu'une consommation importante d'aliments ultra-transformés entraîne des risques de mortalité plus élevés pour plusieurs causes. Cependant, le profil nutritionnel de ces aliments n'a pas d'incidence sur ces risques.

La même édition du BMJ a également présenté Recherche américaine démontrant un lien entre une forte consommation d'aliments ultra-transformés et cancer colorectal, avec des différences significatives dans l'impact entre les hommes et les femmes.

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En étudiant les résultats de leur étude de 15 ans sur plus de 20,000 - personnes, les chercheurs italiens ont testé les effets de la consommation d'aliments ultra-transformés, classés comme tels par les classements NOVA, tout en tenant compte de leur classification nutritionnelle du système de profilage des nutriments de l'Agence des normes alimentaires ( FSAm-NPS).

NOVA a été développé par des chercheurs de l'Université de São Paulo au Brésil. Selon un article de 2019 de l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture, les définitions NOVA des aliments ultra-transformés sont les plus appliquées dans la littérature scientifique.

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FSAm-NPS, d'autre part, est actuellement utilisé pour évaluer les aliments par des systèmes d'étiquetage pertinents sur le devant de l'emballage, tels que le Le score Nutri.

"Nous avons ressenti le besoin de voir si le Nutri-Score pouvait vraiment aider à améliorer la santé publique, car la Commission européenne réfléchit actuellement à son introduction en tant que Système de notation alimentaire obligatoire à l'échelle de l'UE", a déclaré Marialaura Bonaccio, épidémiologiste principale à l'Institut neurologique méditerranéen italien et co-auteur de l'étude. Olive Oil Times.

"Au cours des 10 dernières années, la recherche est allée au-delà de la seule concentration nutritionnelle des aliments », a-t-elle ajouté. "Grâce au travail de Carlos Monteiro et d'autres, la recherche a commencé à se concentrer sur la façon dont la nourriture est transformée et manipulée.

Selon les chercheurs, FSAm-NPS et NOVA atteignent leurs objectifs de notation alimentaire lorsqu'ils sont appliqués individuellement aux aliments. Les résultats changent cependant lorsque les deux indices sont pris en compte conjointement.

"Les deux systèmes prédisent correctement les risques pour la santé », a déclaré Bonaccio. "Si vous choisissez constamment des aliments jugés inadéquats par le Nutri-Score, vous vous exposez à des risques accrus de contracter des maladies pertinentes. Il en va de même pour NOVA, qui est également associé à risque de maladie coronarienne. »

"Lorsqu'ils sont pris en compte conjointement, cependant, les risques associés au Nutri-Score sont réduits par le système NOVA, et cela nous indique que nous ne voyons pas l'impact d'un régime pauvre en nutriments, mais l'impact des aliments ultra-transformés », a-t-elle ajouté. . "Plus de 80 % des aliments classés Nutri-Score comme des aliments de mauvaise qualité sont ultra-transformés.

Dans l'étude, les auteurs ont écrit que "une proportion importante du risque de mortalité plus élevé associé à une consommation élevée d'aliments pauvres en nutriments s'expliquait par un degré élevé de transformation des aliments. En revanche, la relation entre une forte consommation d'aliments ultra-transformés et la mortalité ne s'expliquait pas par la mauvaise qualité de ces aliments.

Le système NOVA définit généralement les aliments ultra-transformés comme des aliments contenant cinq ingrédients ou plus que l'on ne trouve généralement pas dans un ménage. Ces substances, telles que les additifs et les activateurs, font partie des méthodes d'ultra-transformation car elles proviennent de la transformation ultérieure des composants alimentaires.

"La définition de l'ultra-processus est cruciale car elle n'est pas univoque. C'est surtout du bon sens », a déclaré Bonaccio. "Si je fais une tarte à la maison, je peux utiliser de nombreux ingrédients simples comme de la farine, des œufs ou du lait. Et le résultat pourrait dépendre du bon équilibre entre ces ingrédients.

"Mais quand, en plus, j'utilise des additifs alimentaires, alors la tarte commence à devenir un aliment ultra-transformé », a-t-elle ajouté. "C'est pourquoi la définition n'est pas totalement univoque. Par exemple, si dans un supermarché vous voyez un yaourt à base de fruits dont l'emballage affiche cinq lignes d'ingrédients, cela pourrait suffire à repérer un aliment ultra-transformé.

L'industrie alimentaire utilise couramment des additifs pour donner des couleurs spécifiques aux aliments et les adoucir ou les conserver. D'autres additifs couvrent de nombreuses fonctions, telles que l'amélioration des saveurs, la suppression des champignons, l'inhibition de caractéristiques particulières de l'aliment ou la désinfection de l'aliment lui-même.

"La transformation des aliments pourrait jouer un rôle dans la santé au-delà de leur composition nutritionnelle, à travers une variété de mécanismes déclenchés par des composants non nutritionnels, tels que les additifs cosmétiques, les matériaux en contact avec les aliments, les composés néoformés et la dégradation de la matrice alimentaire », ont écrit les chercheurs. .

"Les risques pour la santé que nous avons trouvés dans notre étude sont liés à une consommation importante d'aliments ultra-transformés », a ajouté Bonaccio. "Par conséquent, la suggestion ici n'est pas d'abolir ce type de nourriture mais de limiter sa consommation. Les gens devraient cesser de se concentrer uniquement sur le profil nutritionnel des aliments. Ils doivent commencer à explorer le degré de transformation des aliments qu'ils achètent. »

Voir aussi:L'étiquette Nutri-Score mise à jour indique si les aliments sont transformés, biologiques

Elle recommande qu'une méthode appropriée pour limiter les aliments ultra-transformés consiste à passer plus de temps dans la cuisine et à suivre les conseils du journaliste et auteur culinaire Michael Pollan de ne pas manger d'aliments que votre grand-mère ne reconnaîtrait pas comme de la nourriture.

"Votre grand-mère ne saurait pas ce que sont des substances comme la maltodextrine. Cela signifie que la cuisine doit rester proche de l'origine des aliments et éloignée autant que possible de la manipulation des aliments », a déclaré Bonaccio, citant un glucide ultra-transformé largement utilisé.

Dans un éditorial conjoint sur les deux études publiées par le BMJ, Carlos A. Monteiro, professeur de nutrition de santé publique à l'Université de São Paulo et Geoffrey Cannon, chercheur principal, ont averti que "reformuler les aliments ultra-transformés par des méthodes telles que le remplacement du sucre par des édulcorants artificiels ou des graisses par des amidons modifiés et l'ajout de fibres extrinsèques, de vitamines et de minéraux, n'est pas une solution.

"Les aliments ultra-transformés reformulés seraient particulièrement gênants s'ils étaient promus comme »Premier' ou »produits sains », ont-ils ajouté. "Ils resteraient en partie, principalement ou uniquement des formulations de produits chimiques.

Suite à leur étude, les chercheurs italiens ont mis en garde contre l'adoption de tout système d'étiquetage alimentaire principalement basé sur les aspects nutritionnels des aliments.

"Dans Nutri-Score, par exemple, vous pouvez trouver des aliments hautement raffinés et transformés qui obtiennent un bon score et apparemment sains », a déclaré Bonaccio. "Cela se produit parce qu'ils peuvent être faibles en sel, en sucre ou en graisses. Mais cela ne signifie pas qu'ils doivent être considérés comme un aliment sain.

Un exemple de ceci est les sodas sans sucre édulcorés artificiellement, qui obtiennent des scores sains, "même lorsqu'ils ne sont pas du tout des aliments, mais juste une formulation chimique », a ajouté Bonaccio.

Elle a noté que la consommation d'aliments ultra-transformés augmente à l'échelle mondiale. "Aux États-Unis et au Royaume-Uni, les données les plus récentes montrent que 60 % des calories quotidiennes, en moyenne, proviennent de ce type d'aliments. Nous sommes toujours à 20 % en Italie, mais c'est aussi la tendance ici.

Alors que les dernières études américaines et italiennes rejoignent littérature croissante sur les effets sur la santé de la consommation d'aliments ultra-transformés, on ne sait toujours pas quelles sont les raisons de ces conséquences négatives pour la santé.

"Nous devons enquêter sur le mécanisme interne », a déclaré Bonaccio. "Étant désormais en mesure de mettre de côté les aspects nutritionnels d'une alimentation de mauvaise qualité, nous devons encore comprendre ce qui déclenche ces réactions néfastes.

Des chercheurs de nombreux pays travaillent sur plusieurs hypothèses, étudiant l'impact des altérations de la matrice alimentaire ou la destruction de composés phytochimiques et d'autres substances.

D'autres recherches se concentrent sur l'impact de la séparation et de la réagrégation des aliments sur le microbiome et la réponse à l'insuline ou sur l'exposition au plastique due à l'emballage de la plupart des produits.

"Chacune de ces conditions pourrait être un déclencheur de processus physiopathologiques », a déclaré Bonaccio. "Nous travaillons actuellement sur la voie inflammatoire, car ces aspects pourraient jouer un rôle dans l'augmentation des niveaux d'inflammation.

"L’ La diète méditerranéenne éclaire le chemin », a-t-elle conclu. "Le MedDiet ce n'est pas seulement des fruits, des légumes, un léger apport de vin et d'huile d'olive ; il s'agit principalement d'un régime alimentaire non transformé. Nous devons toujours nous rappeler qu'il provient de la tradition des agriculteurs fabriqués avec des aliments crus ou des aliments légèrement transformés et l'utilisation de techniques minimales.



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