Étude : Le passage à des régimes à base de plantes peut réduire les émissions mondiales et capturer le CO2

Cette nouvelle approche de l'alimentation dans les pays à revenu élevé réduirait plus de la moitié de toutes les émissions de gaz à effet de serre.
Janvier 12, 2022
Paolo De Andreis

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La réduction de la consommation de viande est l'un des moyens par lesquels les pays peuvent réduire leurs émissions de gaz à effet de serre et séquestrer plus de carbone, selon un étude récemment publié dans Nature Food.

Nous n'avons pas à être des puristes à ce sujet. Même simplement réduire la consommation d'animaux serait utile.- Paul Behrens, chercheur en environnement, Leiden University

La réduction des régimes alimentaires à base de viande dans les pays les plus développés pourrait réduire jusqu'à 100 milliards de tonnes d'émissions de gaz à effet de serre, soit environ un dixième des émissions mondiales totales, selon l'Agence américaine de protection de l'environnement.

Passer à des régimes à base de plantes signifierait également que de vastes étendues de terres actuellement utilisées pour le pâturage du bétail et la culture vivrière pour la consommation du bétail pourraient devenir de nouvelles fermes naturelles séquestrant le carbone.

À son tour, cela fournirait aux pays une voie supplémentaire pour atteindre les objectifs de réduction du dioxyde de carbone initialement énoncés dans l'Accord de Paris sur le climat.

Voir aussi:Couverture du changement climatique

Selon les chercheurs, un changement majeur dans les habitudes nutritionnelles dans 54 pays qui représentent 68 pour cent du produit intérieur brut (PIB) mondial et 17 pour cent de la population mondiale pourrait réduire leurs émissions annuelles de production alimentaire de 61 pour cent.

Des études antérieures ont montré que les émissions liées à la production d'aliments d'origine animale sont au moins deux fois plus élevé que celles provenant de la production végétale pour la consommation humaine.

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Aujourd'hui, les scientifiques se concentrent sur le rôle que les pays développés peuvent jouer dans ce changement puisque les habitants de ces pays ont généralement accès à un choix plus large de produits alimentaires.

"Nous avons examiné les régions à revenus plus élevés car elles disposent de nombreuses options à base de plantes pour les protéines et d'autres besoins nutritionnels », a écrit Paul Behrens, auteur principal de l'étude et chercheur à l'Université de Leiden. "Dans les régions à faible revenu, les gens consomment moins de protéines animales mais en dépendent souvent pour leur santé. »

Selon l'étude, le retour des terres agricoles utilisées pour élever et nourrir le bétail à leur état naturel permettrait aux pays dans lesquels ils sont situés de séquestrer 14 ans d'émissions de dioxyde de carbone agricoles jusqu'à ce que la végétation naturelle arrive à maturité.

Les recherches actuelles ont montré que la capacité de la végétation et des forêts à séquestrer le carbone peut progressivement ralentir à mesure que les plantes mûrissent.

"C'est une opportunité remarquable pour l'atténuation du changement climatique », a écrit Behrens. "Mais cela aurait également des avantages considérables pour la qualité de l'eau, la biodiversité, la pollution de l'air et l'accès à la nature, pour n'en nommer que quelques-uns.

"Il existe des centaines d'articles montrant à quel point il est important pour nous d'être dans la nature pour notre santé et ces changements ouvriraient de vastes étendues de terres pour le réensauvagement à proximité de l'endroit où vivent les gens », a-t-il ajouté.

Behrens estime que les gouvernements devraient subventionner les agriculteurs pour protéger la biodiversité et séquestrer le carbone.

Les chercheurs ont examiné l'impact de l'abandon des régimes à base de viande en les comparant aux Régime planétaire EAT-Lancet, une revue scientifique de ce qui constitue une alimentation saine dans un système de production alimentaire durable étendu à la population mondiale.

Les légumes constituent la partie la plus importante de ce régime, avec seulement une fraction des protéines d'origine animale. Dans un tel régime, les graisses sont consommées sous forme d'huiles végétales, comme l'huile d'olive.

L'équipe internationale de chercheurs a également noté que le simple fait de réduire de 50 pour cent la consommation actuelle d'aliments pour animaux dans les pays riches apporterait de grands avantages.

"Nous n'avons pas à être des puristes à ce sujet. Même le simple fait de réduire la consommation d'animaux serait utile », a conclu Behrens. "Imaginez si la moitié de la population des régions riches réduisait de moitié les produits animaux dans son alimentation. Vous parlez toujours d'une énorme opportunité en termes de résultats environnementaux et de santé publique.



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